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馬拉維湖(Lake Malawi)亦譯尼亞薩湖(Lake Nyasa)。 是東非洲東非大裂谷最南面和第三大湖泊。

1地理位置

湖的中線、北岸和東岸形成馬拉維與坦尚尼亞、莫三比克的邊界。南北長584公里
地理位置

  地理位置

(363哩),寬1680公里(1050哩),面積29,604平方公里(11,430平方哩)。湖面海拔472公尺(1,550呎),靠近北端處湖水最深704公尺(2,310呎)。北端兩岸是林木覆蓋的李文斯頓(Livingstone)山脈、尼卡(Nyika)高原、維帕(Viapa)高地的陡坡。當地58月盛行清新的東南風。湖中部有利科馬(Likoma)島,島上有傳教機構和一座聖公會大教堂(1911)。在人口稠密的馬拉維湖岸的曼戈切(Mangochi)、恩科塔科塔(Nkhotakota)、恩卡塔貝(Nkhata Bay)和卡龍加(Karonga)有政府建的工作站。有14條常年河注入湖中,最大的是魯胡胡(Ruhuhu)河,湖水唯一出口是尚比西河的支流希雷(Shire)河。湖中約有200種魚類,其中80%左右是當地特有品種。湖南端有商業性漁業。馬拉維鐵路公司經營客、貨輪運輸,把棉花、橡膠、稻米、桐油和花生運到奇波卡(Chipoka)鐵路起點,再經鐵路運往莫三比克的貝拉(Beira)。此湖的存在由葡萄牙人博卡羅於1616年
馬拉維湖

  馬拉維湖

加以報導,1859年英國探險家兼傳教士利文斯通從南面來訪。
馬拉維湖面積30800平方公里,南北長560公里,東西寬長24~80公里,平均水深273米,北端最深處達706米,湖面海拔472米,屬非洲第三大淡水湖,世界第四深湖。在馬拉維湖周圍,除南部外,三面山巒迭障,風景秀麗。湖水由四周14條常年有水的河流注入,其中以魯胡胡河水量最大,然後,向南流經希雷河同贊比西河相連。湖區大部分水域位於馬拉維共和國境內,只有東部和北部一小部分屬於坦尚尼亞和莫三比克。沿湖有卡龍加、恩卡塔貝、恩科塔科塔、奇波卡等湖港,湖東面有利文斯敦山,西面有維皮亞山地,青翠挺拔的山峰相對聳立在狹長的湖面兩岸,形成兩道壁障,景色極為壯觀。

2旅遊勝地

由於整個湖區位於裂谷地段,青山綠水,雲蒸霧繞,好似浮懸在半空之中的一處仙境。深入湖區,仰望絕壁險峰,瀑布奔瀉,銀線飛舞;遙望湖灣水域,微波細浪,茫茫無涯。馬拉維湖不僅風光旖旎,而且集多種佳景於一身,有的地方高崖環繞,驚濤拍岸,有的地方又草原流水潺潺,特別是北部湖區,被譽為中南非洲最壯麗的湖光山色。加之湖區地帶氣候溫暖,水源充足,土地肥沃,花草茂盛,歷來就是非洲遊覽勝地,每年都有很多來自世界各地的遊客光顧。

3奇異現象

鸕鶿在馬拉維湖沿岸築巢

  鸕鶿在馬拉維湖沿岸築巢

馬拉維湖是當今世界的一個奇異湖泊。據報道,上午9時左右,馬拉維湖的泱泱湖水開始消退,直至水位下降6米多才中止;大約「休息」兩小時,湖水繼續消失,直至出現淺灘才漸漸停息。4小時后,「退避三舍」的湖水絡繹返回「家園」,使馬拉維湖又恢復了原有的豐盈姿容。下午7時,湖水開始騷動,只見水位不斷上升,直至洪流漫溢,傾瀉八方;大約兩小時后,馬拉維湖才風平浪靜。但是,馬拉維湖的水位的消長並無一定的規律可循,有時一天一度,有時數日一回,有時數周一次,每次都是上午9時左右,「重演故伎」,前後約持續12小時。該湖水位漲落有序的奇特現象雖經各國地理學家多年探究,至今仍未解謎。

4歷史變遷

馬拉維湖由斷層陷落而形成,舊稱尼亞薩湖,來源於班圖語,意為大水或湖泊,1965年改為現在的名稱。「馬拉維」在當地尼昂加語中是火焰的意思,原指金色的太陽照射在湖面上,湖水泛起了一片耀眼的火焰般光芒,用做國家和湖泊的名稱,則意為美麗富饒的國土上有一個火焰般閃光的湖泊。
1984年馬拉維湖國家公園被聯合國教科文組織列為"世界自然遺產"。

5漁業資源

馬拉維湖

  馬拉維湖

馬拉維湖還以魚類豐富而聞名於世,被生物學家們稱之為世界上研究脊椎動物的最好場所,是難得的天然實驗室。 在馬拉維湖眾多的魚類中,既具有經濟價值和研究價值,又具欣賞價值的首推麗魚。麗魚的生活習性很有趣,當成熟的雄性麗魚有了屬於自己的一塊岩石,或用嘴銜沙築就自己的沙堡后,便開始擇偶婚配。在此期間,它們各自嚴守門戶,絕不容許「他人」涉足,而對雌性麗魚則是殷勤之至。交配以後,雄性麗魚一身輕鬆,雌性麗魚則把魚卵含在嘴裡,直到孵成小魚,並把它們帶大。小麗魚是在「媽媽」的嘴裡長大的。雌麗魚嘴裡能容得下15~20條小麗魚。馬拉維湖還有一種有趣的麗魚,它們習慣於寓居蝸牛殼,還能改變自身的性別。假如雄魚不幸身死先亡,與其相愛的雌魚久盼不得相見,她便會因此變成雄魚。
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