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馬斯克林群島

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馬斯克林群島位於非洲馬達加斯加島以東640~800公里的印度洋中。屬火山島,面積4486平方公里。

1 馬斯克林群島 -概述

馬斯克林群島馬斯克林群島位於非洲馬達加斯加島以東640~800公里的印度洋中

馬斯克林群島位於非洲馬達加斯加島以東640~800公里的印度洋中。位於南緯19°43′~21°22′,東經55°15′~63°26′。由留尼汪、模里西斯和羅德里格斯島組成,屬火山島面積 4486平方公里。1982年人口147.6萬(見模里西斯、留尼汪島)。

馬斯克林群島的形成是由於非洲板塊在留尼汪熱點上滑動所引起的一連串海底火山爆發,但這地區的火山活動已不再活躍。總面積4486平方公里,人口150萬。馬斯克林群島的地表,是海底火山噴發形成的幾千米厚的玄武岩沉積層。百萬年來的海風和海水,從非洲大陸和印度大陸帶來了蕨類植物,漂洋過海的原木帶來了蜥蜴和蜘蛛,遷徙的候鳥、歐洲的殖民者帶來了多樣的植物種子,在獨特的氣候和地理條件下,馬斯克林群島逐漸演變成一個植物的王國。島上植被隨海拔不同帶狀分佈,強烈海風之下,從海邊開始,熱帶稀樹榦草、熱帶雨林、荒原地貌一一呈現。

2 馬斯克林群島 -歷史

早在公元10世紀,這個群島就因為經過它們岸邊的阿拉伯商人開始聞名。15世紀開始,馬斯克林群島成為歐洲船隊的補給站,葡萄牙人、荷蘭人、法國人和英國人對馬斯克林群島進行了幾個世紀的爭奪。1578年和1652年,荷蘭先後佔領模里西斯島和開普。1643年法國佔領留尼汪島,1715年法國又從荷蘭手中奪取模里西斯島,將它們合併為一個殖民地。英國於1806年佔領開普殖民地,1810年佔領馬斯克林群島。根據1815年維也納會議的決定,留尼汪島歸還法國,而開普和模里西斯島則變成英國的殖民地。1992年模里西斯共和國得到承認,2001年羅德里格斯取得自治權,留尼汪島仍被看作法國的一個海外省。

3 馬斯克林群島 -構成


南印度洋的世外桃源——馬斯克林群島

火山島留尼汪
馬斯克林群島留尼汪島面積2512平方公里,是馬斯克林群島中面積最大的

留尼汪島面積2512平方公里,是馬斯克林群島中面積最大的。留尼汪島上的山脈由三個環谷組成,佔到全島面積的47%。每年這裡要接待45萬遊客。1505年葡萄牙人佩德魯·德·馬斯卡雷尼亞斯登上留尼汪島,群島就以他的名字命名。1793年這個島更名留尼汪,意為「重新聯合」。1946年留尼汪島取得法蘭西共和國海外省的地位。
  
留尼汪島上有種類豐富的植物,蘭花、天竺葵、棕櫚,以及高大的開著鮮艷花朵的仙人掌等等。有一種從墨西哥引進的名為香子蘭的嬌嫩植物也生長在島上,香子蘭必須要墨西哥的長鼻蜜蜂授粉,但這種蜜蜂拒絕在火山上生活,當地的蜜蜂對香子蘭又毫無興趣。後來,一個留尼汪人偶然用手捻了一下香子蘭花的花心,它居然結果了,島上的人這才知道,這種植物是雌雄同體的。從那時起,留尼汪人隨身帶一根長長的針,對香子蘭進行人工授粉,而香子蘭也成了留尼汪島的象徵。
  
留尼汪島上的生活是甜蜜的,空氣中瀰漫著各種香料的味道,盛產甘蔗和朗姆酒。朗姆酒是島上居民最喜愛的飲料。
  
留尼汪島被看作法國的一個海外省,城市裡用太陽能發電。這裡結合了法國式的舒適和非比尋常的異國情調。
  
與地貌溫和的模里西斯相比,留尼汪被認為是探險旅遊者的天堂。島上分佈著山脈,有印度洋最高的休眠火山——雪峰,它的最高峰終日雲霧繚繞。雪峰三面有環谷。在馬發特環谷,為了保護天然地貌,一直沒有鋪設道路,遊客們要去想去的景點,只能乘坐直升飛機或者徒步攀登。
  
留尼汪島的東部地區潮濕多雨,西部則相對乾燥。印度洋上的信風從東部吹來,但受到山脊的阻擋,所以西部地區呈現典型的熱帶稀樹榦草原的景觀。
  
富裕的留尼汪人住在島的西部,這裡有島上最豪華的飯店和最美麗的海灘。留尼汪人的主食是兵豆、米飯、香腸和一種叫菽菽的植物。菽菽是一種蔬菜水果類的東西,它的藤蔓被用來做沙拉,根類似土豆,而淺綠色布滿凸起的果實則可作為甜點。
  
西拉奧地區的兵豆以具有最精緻的外形和最柔和的口感著稱。這裡每年都要慶祝兵豆節,選出「兵豆小姐」。我恰好在兵豆節期間來到西拉奧。在市場上,裝滿花生的籃子上赫然寫著「黃連」。我問貨主,他有些羞澀地回答:「是啊,是啊,我知道那不是黃連,但我們這裡就是把花生叫做黃連。」後來我了解到,在留尼汪,香蕉被叫做無花果,而印度洋被叫做海。或許對留尼汪人事實就是如此,留尼汪距模里西斯有200公里,距馬達加斯加600多公里,而世界的其他地方,對留尼汪人來說,不啻是另一個星系。

甜蜜的模里西斯
馬斯克林群島模里西斯

馬埃堡是一個綠陰掩映的城市,民居的院牆上爬滿了長長的藤蔓,各色鮮艷的花朵在海風中搖曳生姿。在一片濃綠的背景中,農家的小木屋在視線中時隱時現,令人心曠神怡。

馬埃堡港建於1804年,據說整個城市的建築方案由拿破崙親自執筆。至今,高大稠密的樹冠間,拿破崙時代風格的別墅洋樓隱約可見。站在寬闊的海灣邊,雲檣帆影盡入眼帘。
  
1810年,在模里西斯的東南岸,法國和英國的艦隊狹路相逢,激烈的戰鬥就在離港口不遠的地方展開。在這場戰鬥中,一位法國將軍和一位英國將軍都負了傷。好笑的是,這兩人被送到同一所豪華療養院養傷,而且比鄰而居。現在,當年的療養院已經成為海軍歷史博物館。
  
模里西斯可以分為四部分:北部海岸有著眾多的豪華旅店和一流的海濱浴場;東部是模里西斯的行政和文化中心;西岸分佈著世界上最美麗的珊瑚礁群,是衝浪者和潛水者的天堂;南邊則是模里西斯異國風情最濃郁的地方。模里西斯島四周環繞著世界上最美麗的珊瑚礁群,只有南面有通向大洋的惟一出口。島上原始森林的面積占島嶼總面積的3%。1510年葡萄牙人發現模里西斯島,稱其為「天鵝島」, 1638年荷蘭東印度公司成立,開始向島上販運黑奴,並開闢甘蔗種植園。1968年模里西斯獲得獨立。1992年模里西斯共和國得到承認。
  
當年,荷蘭殖民者最先在南岸登島,他們肆無忌憚地開採島上的資源,以為它將永不枯竭。如今,南部地區有很大一部分被宣布為自然保護區。馬埃堡港口是南部惟一的大城市,其餘的都是一些漁村和農莊。
  
在蔚藍色的環礁湖中有一座小島——白鷺島,這裡是世界自然保護基金會設在模里西斯的站點之一。科學家們用了20年時間,來恢復島上的植被景觀和那些行將消亡的鳥類和爬行綱動物。在這個26公頃的島上,可以見到世界上最珍稀的植物和動物種類。可以說,白鷺島就是當年未被殖民者開採的模里西斯。但是,當年島上的美麗白鷺卻再也難覓蹤影,它們在17世紀已經被殖民者們滅絕了。如今,白鷺島或許應該改名為玫瑰鴿島。這種美麗的鴿子有著非比尋常的玫瑰色羽毛,到1970年,玫瑰鴿只剩下兩對,動物學家們經過不懈努力,成功地繁殖了鴿群。目前,保護區內已經有300多隻玫瑰鴿自由地生活。
    
島嶼南部有模里西斯惟一一片原始生態的雨林,現在被划作自然保護區。保護區內有模里西斯最奇特的自然景觀——七色土。它位於密林中一片開闊地上,地內寸草不生,裸露的地面五顏六色,栗色、橙色、玫瑰色、紅色、黃色、鉛灰色……彷彿雨後的霓虹。這是火山爆發時噴出的岩漿在強烈陽光照射下發生化學變化造成的奇異現象。

原始之美羅德里格斯


  
如果願意的話,你可以用一天時間游完整個羅德里格斯島。島的長度和寬度大致相當,約為18公里。島上惟一的城市,也是羅德里格斯的首府——馬秋林港,位於北部的港灣,居民有一萬多。
  
整個羅德里格斯只有三輛公共汽車,它們沒有編號,島上居民為它們起了名字——「沸騰」號、「路王」號和「美好」號。

羅德里格斯是馬斯克林群島中最僻遠的一個,距臨近的模里西斯有600公里。羅德里格斯曾是法國、英國的殖民地,在很長一段時間內也曾經是模里西斯的殖民地,大量木材源源不斷地被運往模里西斯,數以千計的大海龜被販賣到模里西斯,當島上的資源漸漸枯竭后,羅德里格斯就被徹底遺忘了。現在,島上的居民們種植番薯、玉米,飼養牲畜以維繫生活。
  
羅德里格斯的未來,在很大程度上取決於有多少人能夠欣賞這個島上那些荒僻海灘的原始荒涼之美。政府號召居民們栽花種草,美化環境。島嶼東部的海灘沙質細膩,這個原先農家牛群的樂園如今被建成了海濱浴場,而南岸,當地政府計劃建成自然保護區。漁民們今後再也不能無限制地在環礁湖內捕撈。

古生物
馬斯克林群島馬斯克林群島上 羅德里格斯愚鳩滅絕於1761年

過30年潛心研究,英國學者成功還原了許多馬斯克林群島上已滅絕古生物的樣貌和生活特性,這些曾生活在偏遠熱帶島嶼上的生物與古代巨鳥渡渡鳥屬於同時代。

據學者們介紹,在人類1598年首次踏上印度洋上的模里西斯島、留尼汪島和羅德里格斯島之前,那裡都曾是數百種珍稀生物的樂園。但是在隨後約150年的時間裡,由於人類狩獵和一些其他物種———比如老鼠等被帶到島上,至少約45種鳥、爬蟲類動物和哺乳動物永遠地消失了。

在消失的物種中有31種鳥在別處從未發現過,許多鳥像渡渡鳥一樣不能飛,而隨人類船隻跑到這些島上來的老鼠等動物不僅「霸佔」了這些鳥的巢穴,而且還偷吃它們的蛋,致使許多在地面生活的鳥逐漸滅絕。渡渡鳥「近親」之一的羅德里格斯愚鳩滅絕於1761年;模里西斯寬喙鸚鵡於1690年左右滅絕;另一種不能飛的鳥——— 模里西斯紅雞——— 也在1690年左右滅絕,據史料中當時的水手們講,它很容易被帶紅色的東西引誘落入獵人的陷阱。

與此同時,許多爬蟲類動物也遭遇了同樣悲慘的命運。模里西斯大蜥蜴約1600年滅絕,主要原因也是因為老鼠吞吃掉它們的蛋,這些老鼠繁殖很快,驚人的數量給這些古生物帶來一場浩劫;羅德里格斯巨龜滅絕於1795年,這種龜最重的可達600磅(約270公斤),最長可達4英尺(約1.2米),它們的平均壽命為100歲,主要以植物樹葉為食。

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