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1摘要

「高爾頓等人關於回歸分析的先驅性的工作,以及時間序列分析方面的一些工作,…是數理統計學發展史中的重要事件.」──摘自《中國大百科全書》(數學卷)

2簡介

法蘭西斯·高爾頓Francis Galton 1822.02.16-1911.01.17)是英國人類學家、生物統計學家、英國探險家、優生學家、心理學家、差異心理學之父,也是心理測量學上生理計量法的創始人,遺傳決定論的代表人物。
經歷
高爾頓6-7歲時,就對博物學產生興趣,並按自己的方法對昆蟲、礦物標本進行分類。8歲時他被送進寄宿學校正式接受教育。13歲時就打算從事一項「高爾頓飛行計劃」。15歲開始在伯明翰市立醫院做了兩年內科見習醫生。18歲時到倫敦國王學院學習解剖學和植物學,隨後又轉到劍橋大學三一學院學習自然哲學和數學,但因身體原因未獲學位即離開學校,后又進入聖喬治醫院繼續學醫。與童年時代的「神童」相比,高爾頓的高等教育雜亂無章也不太成功,有人認為正是這樣為他日後成為維多利亞時代最博學的學者奠定了基礎。
22歲那年父親去世之後高爾頓獲得了一筆可觀的遺產。他放棄醫業決定過一種無拘無束的學者生活,這使他成為在自己書齋里完成科學創造的「紳士科學家」。從1845年開始,高爾頓對地理科學發生興趣。1850年,他與友人先後遠赴馬爾他、埃及尼羅河流域和南非進行科學考察,還曾隻身進入巴勒斯坦腹地。這使他成為一位大無畏的知名探險家,在科考中他搜集了許多珍貴資料。1853年被選為皇家地理學會會員,1856年又被選為皇家學會會員,時年34歲。1852年高爾頓返回英國后不再遠遊。和達爾文一樣,由於遠出考察患上了一種「神秘的疾病」(神經不穩症)。1853年高爾頓結婚。1857年定居倫敦,正式開始了他的書齋式的科學研究活動。
1909年,高爾頓被英國王室授予勛爵稱號。1911年1月17日,高爾頓因急性支氣管炎逝於英國薩里郡(Surrey)黑索米爾鎮(Haslemere)。爾,享年89歲。他雖然創立了優生學,自己卻沒有留下一個後代。高爾頓死後,皮爾遜被委託整理其學術遺物。1914-1930年先後出版了三卷本的《法蘭西斯·高爾頓的生平、書信和工作》留傳於世。

成就

高爾頓平生著作,據卡爾·皮爾遜(Karl Pearson)不完全統計,著書15種,撰寫各種學術論文220篇,涉獵範圍包括地理、天文、氣象、物理、機械、人類學、民族學、社會學、統計學、教育學、醫學、生理學、心理學、遺傳學、優生學、指紋學、照像術、登山術、音樂、美術、宗教等,是一位百科全書式的學者。

3成就及榮譽

高爾頓是生物統計學派的奠基人,他的表哥達爾文的巨著《物種起源》問世以後,觸動他用統計方法研究智力遺傳進化問題,第一次將概率統計原理等數學方法用於生物科學,明確提出「生物統計學」的名詞.現在統計學上的「相關」和「回歸」的概念也是高爾頓第一次使用的,他是怎樣產生這些概念的呢?1870年,高爾頓在研究人類身長的遺傳時,發現下列關係:高個子父母的子女,其身高有低於其父母身高的趨勢,而矮個子父母的子女,其身高有高於其父母的趨勢,即有「回歸」到平均數去的趨勢,這就是統計學上最初出現「回歸」時的涵義.高爾頓揭示了統計方法在生物學研究中是有用的,引進了回歸直線、相關係數的概念,創始了回歸分析.開創了生物統計學研究的先河.他於1889年在《自然遺傳》中,應用百分位數法和四分位偏差法代替離差度量.在現在的隨機過程中有以他的姓氏命名的高爾頓─沃森過程(簡稱G─W過程).
高爾頓發表了200篇論文和出版了十幾部專著,涉及人體測量學,實驗心理學等領域,其中數學始終起著重要作用.
1882年,高爾頓用測量的方法對心理活動個別差異的研究和「自有聯想」方法的建立,為諮詢心理學的誕生打下充分和必要的學術條件。
創立了遺傳決定論,遺傳決定論認為認知發展由先天的遺傳基因所決定,人的發展過程只不過是這些內在的遺傳因素的自我展開的過程,環境的作用僅在於引發、促進或延緩這種過程的實現。其創始人高爾頓的典型論調是:「一個人的能力是由遺傳得來的,它受遺傳決定的程度,正如一切有機體的形態及軀體組織受遺傳決定一樣。」遺傳決定論過分強調先天的遺傳因素在兒童認知發展中的作用,而忽視環境和教育對兒童認知發展的重要作用。

4著作

高爾頓有關心理學的主要著作:《遺傳的天才》(1869)、《英國的科學家們:他們的稟賦與教養》(1874)、《人類才能及其發展的研究》(1883)、《自然的遺傳》(1889)等。
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