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雖然所有鬣蜥科(Iguanidae)的動物都可以被稱為鬣蜥,但通常人們所指的鬣蜥,是那些體形較為龐大的,如綠鬣蜥。鬣蜥主要生活在美洲和馬達加斯加、斐濟和湯加等地。由於其性情溫順,鬣蜥成為歐美許多人飼養的寵物。

1 鬣蜥 -生活習性

雖然鬣蜥(iguana)的外表總會讓人聯想起兇惡的恐龍或鱷魚,但實際上,這些樣子醜陋的傢伙卻可能是世界上膽子最小性情最溫馴的動物之一。當你看到一隻不在打盹的鬣蜥時,那麼,它最有可能在做的兩件事就是吃和曬太陽。

2 鬣蜥 -主要食物

大多數野生鬣蜥都是地道的素食主義者,草、樹葉、花瓣、水果和海藻都是它們的美食。吃飽喝足之後,它們會懶洋洋找個陽光充沛的地方,藉助太陽的溫暖消化食物。

3 鬣蜥 -物種繁殖

這種犬儒主義者生命中惟一同競爭有關的時刻發生在它們的交配季節,通常,最強壯的雄鬣蜥佔有大塊領地,和成群的妻妾自在逍遙。而其他雄鬣蜥如果不能以自己的武力擊敗為首的鬣蜥的話,就根本不可能得到交配繁殖的機會。幾千年來,這種優勝劣汰的交配法則對維護鬣蜥的種群素質起到重要的作用,然而,當它們生活的世界因為人類活動的介入而發生巨大改變時,這種法則,卻可能給鬣蜥一族帶來滅頂之災。

4 鬣蜥 -瀕危物種

在1995年的難民危機中,大約有60000名古巴和海地的難民被美國軍方從巴拿馬遷到關塔那摩灣(Guantanamo Bay)。為了給這些難民提供住所,大片作為熱帶動物自然棲息地的熱帶雨林被圈出,用以建設臨時難民村。這導致了關塔那摩灣自然生態系統的嚴重破壞。在難民危機最嚴重的時候,難民點所在地區的熱帶雨林數目縮減到不足從前規模的5%,而生活在這些熱帶雨林中的古巴鬣蜥的種群數目,也減少了98%。
鬣蜥的減少不僅引起了生物學家的關注,也喚起政府和環保主義者的危機意識。一方面,鬣蜥的生存依賴熱帶雨林,但研究人員也發現,在另一方面,鬣蜥獨特的生活習性卻也能大大有益於植被的恢復和茂盛生長。從那時起,聖地亞哥生物學會瀕危物種繁殖中心(Center for Reproduction of Endangered Species,簡稱CRES)的生態學者們就開始了對關塔那摩灣上的古巴鬣蜥種群恢復狀況的調查,而艾里森.阿爾伯茨(Allison Alberts)博士則作為瀕危物種繁殖中心生態學和應用保護部門的負責人,嘗試運用各種手段來保護和恢復鬣蜥的種群數目。

5 鬣蜥 -保護情況

綁架它,為了保護它

綁架它,為了保護它

最開始時候,阿爾伯茨及其同事採取的是最保守的保護措施。除了提供必要的幫助,他們並不過多打擾野生鬣蜥的生活,從而使這些鬣蜥不改變古老的習性,其中,也包括它們的交配法則。這些措施起到了不錯效果,從它們被採取之日至今,已經有25種鬣蜥再次現身於一度被破壞的雨林中。而野生鬣蜥的數目,也恢復到了原有數目的40%。同時,對環境的有益影響也是顯著的,植物的多樣性增加了,新樹苗和植被的數目也增加了。
然而,問題也漸漸出現。當鬣蜥的種群數目相當巨大時,只有少數最強壯的雄性鬣蜥擁有傳宗接代的權利,這對鬣蜥的下一代有百益而無一害。可是,當鬣蜥的數目減少到不足原有數目的2%,而決定下一代鬣蜥基因的強壯雄性鬣蜥數目更低上幾十倍時,基因多樣性的問題就變得非常嚴重。正如托萊多動物園(Toledo Zoo)的彼得.托爾森(Peter Tolson)所指出的,「當種群的個體數目為200個的時候,人們就應當開始為基因多樣性的問題而擔憂了」。
阿爾伯茨想出的辦法聽上去讓人覺得實在有些異想天開。當鬣蜥的交配季節到來的時候,她和她的同事將一群鬣蜥中個頭最大的5隻雄鬣蜥「綁架」。在這些鬣蜥被「綁架」的6個星期里,其他雄鬣蜥正如研究人員們所願,沒有讓這大好的機會白白溜走。在一群發情的雌鬣蜥中,長久以來得不到交配機會的雄鬣蜥們如魚得水,結果當然是皆大歡喜。至於交配期過後,被釋放的雄鬣蜥們如何東山再起,一展雄風,奪回自己的統治權,那就是後文了。
儘管生態學界對阿爾伯茨策劃的「綁架活動」頗多讚許,但她卻低調地指出,「這很大程度上不過是權宜之計」。從阿爾伯茨對「綁架鬣蜥活動」的具體描述來看,至少她和她的同事們是這樣希望的,畢竟,綁架一條身長接近2米,體重二三十公斤的成年雄性鬣蜥(注意:正處於發情期!)可不是一件容易辦到的事情,而為這些饞嘴的傢伙尋找食物,也讓研究人員煞費苦心。但是,考慮到它對鬣蜥種群發展的促進作用,以及使其儘可能處於野生狀態的保護作用,從而實現對熱帶雨林的良性保護,「綁架」依然是「最切實可行的一種策略」。

6 鬣蜥 -物種種類

鬣蜥鬣蜥
鬣蜥,由字面上看得出來就是指有棘鬣的蜥蜴,種類不多,其中最有名氣的自然要屬加拉巴哥群島的海鬣蜥和陸鬣蜥,但如以寵物蜥蜴來說,綠鬣蜥可就算是最受歡迎的蜥蜴之王了,牠也是體型最大的鬣蜥種類,是最被廣泛飼養的代表性寵物蜥蜴,中國自從2001年底開放人工繁殖個體進口后,身價由數千元急跌至數百元一隻,對於喜愛大型蜥蜴的人來說這不啻是一大福音。
綠鬣蜥是日型性的樹棲型蜥蜴 ,屬於素食性,可以菜葉,水果餵食,在野外,綠鬣蜥主要是棲息於鄰近溪流的森林樹冠層,所以在飼養環境上,水盆是不可缺少的設備,外皮十分堅韌,不易受傷,但必須注意保溫燈具的距離,經常發生燙傷的意外,超長的尾巴在危急時也會自行斷落以自保,所以再把玩時要小心尾巴,不過段落的尾巴會再生,所以不會造成永久性的傷害,由於寵物市場需求量很大,所以在美國佛州和南美洲各國都有大規模的專業養殖場大量生產上市,可以說是產量最大的蜥蜴。
雄性綠鬣蜥後腿部有股孔 ,頸部的肉垂遠大於雌性,耳孔下方還有著一個特大的圓形鱗片也是遠大於雌性,交配是在樹上進行,懷孕的雌蜥會將卵產餘地上挖出的洞穴中,掩蓋覆土后就不會再理會卵窩,因此孵化的幼蜥。
從小就得自力更生,不過雌蜥有時會多掘幾個洞穴以擾亂掠食者的注意,綠鬣蜥產卵數量很大,經常一窩可以產下30-50顆卵,大經過75-90天可以孵化。初生幼蜥需要兩年的時間才能成年,如果飼養正確,綠鬣蜥可以活上十年以上。.

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