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魚龍(拉丁語學名:Ichthyosauria,來自希臘語ιχθυς,「魚」和σαυρος「蜥蜴」)是一種類似魚和海豚的大型海棲爬行動物。它們生活在中生代的大多數時期,最早出現於約2.5億年前,比恐龍稍微早一點(2.3億年前),約9000萬年前它們消失,比恐龍滅絕早約2500萬年。在三疊紀中期還未能確定的陸棲爬行動物逐漸回到海洋中生活,演化為魚龍,這個過程類似海豚和鯨的演化過程。侏羅紀分佈尤其廣泛。白堊紀它們作為最高的水生食肉動物被蛇頸龍取代。

1 魚龍 -概述

位於威斯巴登博物館的魚龍類化石位於威斯巴登博物館的魚龍類化石

魚龍(屬名:ichthyosaurus),希臘文意思為「魚類蜥蜴」,是一種已滅絕海生爬行動物。

魚龍的化石發現於比利時、英格蘭、德國、瑞士,生存年代為侏羅紀早期(赫唐階到錫內穆階)。

魚龍屬於魚龍目,該目名稱來自於本屬動物。它們是魚龍類最著名的屬。


2 魚龍 -發現史

魚龍最早的描述是1699年在威爾士發現的化石殘片。

1800年瑪麗·安寧在今天被稱為侏羅紀海岸的萊姆里吉斯發現了第一具完整的魚龍化石。此後她相繼發現了三個具不同的化石。

1905年加利福尼亞大學的恐龍遠征隊在三疊紀是淺海的內華達州發現了25具化石。這些化石陳列在加利福尼亞大學的考古博物館中。其它化石依然埋在石床中。

1977年內華達州將三疊紀的魚龍沙尼龍(Shonisaurus)定為州化石。內華達是唯一一個擁有一具完整的、17米長的沙尼龍的州。

1992年一位加拿大魚類學家發現了至今為止最大的魚龍化石,它長23米。

3 魚龍 -古生物學

魚龍魚龍

魚龍較它們的近親體型小,身長2米。在德國侯茲馬登的侏羅紀岩層發現了數百具保存良好的魚龍化石。有些骨頭仍保持自然形態。有些化石有胚胎體樣本在身體里,顯示魚龍以及另一種魚龍類是胎生。在魚龍的近親狹翼魚龍(Stenopterygius)上也有類似的發現。

這些德國的化石也透露了魚龍皮膚的外形,顯示它背上有肉質的背鰭,以及大型尾鰭。其他魚龍類化石顯示這些特徵魚龍以外也有物種擁有這些特徵。

魚龍的耳骨很堅硬,可能將震動傳至內耳。視力是魚龍的主要獵食能力,它擁有巨大、靈敏的眼睛,由骨環保護著。魚龍的糞便化石顯示它們以魚類與魷魚為食。

科學家最初認為魚龍在陸地上產卵,後來的化石證據顯示雌性魚龍直接產下幼體,幼體的尾巴先經過產道,以防止在水中溺死。魚龍已成為完全的水生動物。

4 魚龍 -種屬介紹

魚龍化石魚龍化石

喜馬拉雅魚龍(Himalayesaurus tibetensis),體長10米多,重3噸左右。嘴內有粗壯似扁錐的牙齒。整個頭骨呈三角形,眼睛又大又圓。脊椎骨的椎體像一隻碟子,兩邊微凹,整個脊椎骨就像栓在繩索上的一串碟子。它的四肢骨扁平,肩胛骨長,這都有利於游泳。紡綞狀的軀體,槳狀的四肢和強壯的尾巴,成為古喜馬拉雅海中無可匹敵的快速游泳家

肖尼魚龍(Shonisaurus)也是三疊紀晚期出現在美洲的巨型魚龍,其身長達15米左右,最特別之處就是它們四個鰭非常大,而且幾乎是等長的;此外它們還有個肥大的肚皮。不少圖片里都將肖尼龍畫上了半月形尾鰭,但是從化石來看它們尾椎骨並不十分彎曲,最多有個「尾槳」。

長久以來肖尼魚龍都是人們發現的最大海洋爬行動物,但是加拿大找到一具長達23米的薩斯特魚龍化石打破了這一記錄。其後更為龐大的平克山大魚龍也被發現。

5 魚龍 -以列寧命名魚龍化石

2013年3月,俄羅斯烏里揚諾夫斯基州立大學自然歷史博物館館長宣布,俄羅斯古生物學家將最近(2013年)發現的一種魚龍化石命名為「列寧」。館長稱,以「列寧」命名並不奇怪,因為很多新發現都是以名人命名的。這種魚龍是一種海洋動物,生活在2.15億年-6500萬年前的中生代。

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