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魚龍類的體長一般在2至4米之間。它們的頭部類似於海豚,擁有一個狹長而帶齒的嘴,上下頜長著錐狀的牙齒,整個的頭骨看上去就像一個三角形。

1 魚龍目 -動物介紹

魚龍目位於威斯巴登博物館的魚龍類化石

魚龍目Ichthyosauria

魚龍目是一種類似魚的大型海棲爬行動物。它們生活在2.5億年前至9000萬年前的中生代,魚龍最早起源於三疊紀中期的一種陸棲爬行動物,在侏羅紀時分佈尤其廣泛。到了白堊紀,它們被蛇頸龍類所取代。

2 魚龍目 -形態特徵

魚龍目漢堡動物博物館中一條年輕魚龍類的化石

魚龍類的體長一般在2至4米之間。它們的頭部類似於海豚,擁有一個狹長而帶齒的嘴,上下頜長著錐狀的牙齒,整個的頭骨看上去就像一個三角形。它們的體型適於快速游泳,椎體如碟狀,兩邊微凹,一條脊椎骨好像一串碟子被串在一條繩索上,尾椎狹長而扁平。魚龍類的頭兩側有一對大而圓的眼睛,眼睛直徑最大可達30厘米,能在光線暗淡的夜間或深海里追捕烏賊、魚類等獵物。

3 魚龍目 -發現史

魚龍目魚龍類的脊椎,出土於懷俄明州森丹斯組,年代為侏羅紀

關於魚龍最早的描述是1699年在威爾士發現的化石殘片。

1708年最早的脊椎化石兩次被發表,懷疑為大洪水的遺迹。1811年瑪麗·安寧在侏羅紀海岸的萊姆里吉斯發現了第一具完整的魚龍化石。此後她相繼發現了三具不同的化石。

(圖)魚龍類化石 - 美國自然歷史博物館魚龍類化石 - 美國自然歷史博物館

1905年加利福尼亞大學的恐龍遠征隊在三疊紀是淺海的內華達州發現了25具化石。一些這些化石今天陳列在加利福尼亞大學的考古博物館中。其它化石今天依然埋在石床中,可以在奈伊縣的州立柏林魚龍公園裡被參觀。1977年內華達州將三疊紀的魚龍秀尼魚龍(Shonisaurus)定為州化石。內華達是唯一一個擁有一具完整的,17米長的秀尼魚龍的州。1992年一位加拿大魚類學家發現了至今為止最大的魚龍化石,它長23米。

4 魚龍目 -演化史

魚龍目短尾魚龍,生存於三疊紀早期的斯匹茲卑爾根

在加拿大、中國、日本和挪威斯匹茲卑爾根的早期和中早期三疊紀層均找到了早期魚龍的化石。這些早期的種包括巢湖龍(Chaohusaurus)、短尾魚龍(Grippia)和歌津魚龍(Utatsusaurus)。這些早期的魚龍屬於魚龍超目,但不屬於魚龍目,在三疊紀晚早期或者早中期演化為真正的魚龍。這些魚龍很快就分化為許多種,其中包括像海蛇的、10米長的杯椎魚龍(Cymbospondylus),以及小一些的種,如混魚龍(Mixosaurus)。三疊紀晚期的魚龍包括薩斯特魚龍科以及更像海豚的加利福尼亞魚龍(Californosaurus)等。

在侏羅紀,薩斯特魚龍科的動物達到了魚龍的頂峰。在內華達州卡尼克階地層發現了多具化石的Shonisaurus popularis達到15米長。在太平洋的兩岸均有卡尼克階的薩斯特魚龍科動物被發現。在西藏發現有喜馬拉雅魚龍(Himalayasaurus tibetensis)。這些10至15米長的魚龍可能與秀尼魚龍屬於同一屬。在英屬哥倫比亞被發現的魚龍達到了21米的長度,這是至今為止最大的海棲爬行動物。

侏羅紀早期的魚龍包括四個科和許多種,其長度從1至10米不等。其屬包括真鼻龍(Eurhinosaurus)、魚龍屬(ichthyosaurus)、Leptonectes、狹翼魚龍(Stenopterygius)和大型的食肉魚龍泰曼魚龍(Temnodontosaurus),同時也有早期留下的、比較原始的魚龍。

在侏羅紀中期依然有魚龍,但其多樣性減少了。這個時候有代表性的魚龍包括四米長的大眼魚龍(Ophthalmosaurus)及其鄰近的屬,它們與魚龍屬類似,擁有流線型身軀。大眼魚龍的眼睛非常大,它們可能在光線比較暗的深水中捕獵。

在白堊紀魚龍的多樣性似乎繼續下降。至今為止白堊紀的魚龍只有一個屬被發現:扁鰭魚龍(Platypterygius),雖然它在全世界均有分佈,但是其種類很少。在白堊紀中期的滅絕事件中這些魚龍消失。

5 魚龍目 -分類

魚龍目海因里希·哈爾德畫的魚龍

魚龍目 ICHTHYOSAURIA
    混魚龍科 Mixosauridae
  Merriamosauriformes亞目
    關嶺魚龍 Guanlingsaurus
    Merriamosauria
    薩斯特魚龍科 Shastasauridae 
 

魚龍目扁鰭魚龍

 真魚龍下目 Euichthyosauria
    Teretocnemidae科
    加利福尼亞魚龍 Californosaurus
    Parvipelvia
    Macgovania
    Hudsonelpidia
    Suevoleviathan 
   

魚龍目泰曼魚龍

泰曼魚龍 Temnodontosaurus
    蛇嘴魚龍科 Leptonectidae
   Thunnosauria下目
    狹翼魚龍科 Stenopterygiidae
    魚龍科 Ichthyosauridae
    大眼魚龍科 Ophthalmosauridae

6 魚龍目 -流行文化

在儒勒·凡爾納的小說《地心遊記》(Journey to the Center of the Earth)中,關於有魚龍屬與蛇頸龍打鬥的描寫,但體型比實際體型更大。
在電子遊戲《半條命》(Half-Life)中有一種水下的外星動物被稱為魚龍類,但外表不類似地球的魚龍類。

7 魚龍目 -外部鏈接

[1] 新浪網 http://tech.sina.com.cn/d/2005-01-01/1126492714.shtml


 

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