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鯨魚,屬於哺乳綱鯨目。種類很多,一般分為鬚鯨和齒鯨。鯨魚的經濟價值很大,常被作為餐桌佳肴或是工業產品的原料。鯨的數量已經因為捕鯨工業的盛行而銳減,成為瀕臨絕種的生物。現階段大多數國家都已經簽下全球禁捕令,停止捕鯨工業的持續發展。

1 鯨魚 -概述

鯨魚虎鯨

鯨的拉丁學名是由希臘語中的「海怪」一詞衍生的,所謂鯨,並非真正的魚,它具有胎生、哺乳、恆溫和用肺呼吸等特點,與魚類完全不同,是一種魚形的脊椎動物,隸屬於哺乳綱、鯨目。地球上屬於鯨目的動物有90多種,是地球上最大的動物。5000多萬年以前,現代鯨的祖先離開了陸地進入了廣袤無垠的大海,其後經過漫長的歲月,才逐漸演化成現在的樣子,遍佈於世界的海洋中。 

中國東海、南海均有分佈。

2 鯨魚 -外形特徵

鯨魚布氏鯨捕食沙丁魚

1、大部分鯨生活在海洋中,僅有少數種類棲息在淡水環境中,體形同魚類十分相似,體形均呈高度流線形,且身體無毛,光滑的皮膚形成滑溜的表面,便於游泳,同時可減少前進時水的阻力;

2、前肢退變為鰭足,後肢退化,尾部水平排列(水平尾鰭),這是這類海生脊椎動物的獨特之處。

3、鯨的體形差異很大,小型的體長都有6米左右,最大則可達30米以上;最重的可達170噸以上,最輕的也有2000千克。

4、鯨的外鼻孔位於頭頂背部,形成噴水孔。鯨的內鼻孔開口於喉部,在水中吞食食物不致嗆住。肺部有很大的伸縮性和容量,一次可吸入大量的空氣,鯨類可以在水下呆很長的時間,有些則可潛入很深的海域。

5、鯨是一種恆溫動物,其體溫總是保持在37℃左右。鯨類有一層海綿狀厚厚的皮層和皮層以下一層厚厚的脂肪作為絕緣層,以保證體內熱量盡量少地散失。

6、鯨1分鐘的心跳一般為9~10次。

7、食餌主要為小型集群性魚類和烏賊。

3 鯨魚 -種類

鯨魚座頭鯨

種類很多,中國海域有30多種。一般都將它們分為兩類:

一、口中沒有牙齒,只有須的,叫作鬚鯨;

二、口中無須而一直保留牙齒的,叫作齒鯨。

鬚鯨類

鯨魚呼吸孔噴出巨大火球 宛如地獄怪獸鯨魚呼吸孔噴出巨大火球 宛如地獄怪獸

鬚鯨類動物的體形巨大,最小的種類體長也大於6米。口中沒有牙齒,只有在胚胎髮育時可以看到退化的牙齒,但上頜左右兩側的齶部至咽部各生有150—400枚呈梳齒狀排列的角質須。須的顏色、形狀和數目因種類的不同而有差異,是進行分類的重要依據之一。外鼻孔有2個,位於頭頂,呼吸換氣時可以噴出兩股水柱。頭骨極大,有的種類可達體長的1/3,左右對稱。頸椎癒合或者分離。胸骨較小,僅有1或2對肋骨與胸骨相連接,胸廓不完全。沒有鎖骨。鰭肢一般具4指。消化道中具有盲腸。主要以磷蝦等小型甲殼類動物為食,有的種類也吃小型群游性魚類,以及底棲的魚類和貝類。鬚鯨類在全世界有露脊鯨科、灰鯨科和長鬚鯨科等3個科,共約6屬、11種。

齒鯨類

齒鯨類的體形變異比較大,最小的種類體長僅有1米左右,最大也在20米以上。口中具有圓錐狀的牙齒,但不同種類牙齒的形狀、數目相差也很大,最少的僅具1枚獨齒,最多的則有數十枚,有的還隱藏在齒齦中不外露,所以也是進行分類的重要依據之一。外鼻孔只有1個,因此呼吸換氣時只能噴出一股水柱。頭骨左右不對稱。鰭肢上具有5指。胸骨較大。沒有鎖骨。沒有盲腸。主要以烏賊、魚類等為食,有的還能捕食海鳥、海豹以及其他鯨類等大型動物。齒鯨類在全世界共有河豚科、抹香鯨科、劍吻鯨科、一角鯨科、尖嘴海豚科、鼠海豚科、海豚科和領航鯨科等8個科,大約34屬、72種。 

4 鯨魚 -價值與保護

鯨魚海豚

鯨的周身都是寶。皮可以製革,用鯨皮做的皮鞋、皮包、皮衣等質地柔軟,花紋美觀,不亞於牛皮。鯨的皮下脂肪層很厚,可達十幾至幾十厘米,可以煉油、食用或作其他化工原料。 

一頭藍鯨可產油30多噸,相當於1700頭豬或8000隻羊的脂肪總量。鯨的骨器、內臟可作藥用或制肥。一頭巨鯨可稱得上價值連城。

鯨對地震海嘯等自然災害感覺敏銳,印度尼西亞及斯里蘭卡沿岸發出海嘯警報的時候,當時還身處海上的觀察人員卻發現,海洋中的鯨類動物,大至藍鯨,小至長嘴海豚,無一例外全部在5分鐘內消失在了警報海域。因此,相關人員提出可通過觀察鯨活動來預測海嘯。

 鯨類由於經濟價值很高,自古以來就是人類捕殺的對象,但過去由於捕獵的手段落後,獵取量較小,尚不足以影響鯨的數量。到了近代,人們改用艦船和火炮獵捕鯨類,殺傷力大大增強,使得鯨的數量銳減,很多種類瀕臨滅絕,國際捕鯨委員會不得不決定停止商業捕鯨。  

5 鯨魚 -瀕危

鯨魚瓜頭鯨

在過去商業性捕鯨活動是造成許多鯨物種滅絕的唯一原因,如今鯨面臨的威脅卻來自其它方面:被釣絲纏住,有毒物質的污染,船隻碰撞,鯨覓食區域的天然氣和石油工程,氣候變化和生境退化等。

海洋環境污染對鯨魚有著多方面影響。飛速發展的產業化捕魚極大地影響了鯨類等海洋哺乳動物的食物來源,人們在肆無忌憚地對海洋資源進行掠奪的同時,還由於航運業產生大量海洋雜訊和每年排放大量壓載水,並且還大量地向海洋中傾倒垃圾,大約有10萬種化學藥品也通過污水的排放和空氣到達海洋里,難以分解的有機氯化物增加了海洋有機物含量,使海洋污染越來越嚴重,並且帶來了嚴重的後果。漂浮在洋麵的化學物質被長鬚鯨吸收,並積聚在其體內油脂中。這些毒素隨後慢慢進入其乳汁中,最終使幼鯨得病,影響了鯨的生存。

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