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鴨嘴獸是世界馳名的珍稀動物,產於澳大利亞南部及塔斯馬尼亞,是現存最原始的哺乳動物之一。它的尾巴扁而闊,前、後肢有蹼和爪,適於游泳和掘土。鴨嘴獸穴居在水邊,以蠕蟲、水生昆蟲和蝸牛等為食。繁殖時雌鴨嘴獸每次產兩卵,幼獸從母獸腹面濡濕的毛上舐食乳汁。

1 鴨嘴獸 -概述

鴨嘴獸鴨嘴獸 
鴨嘴獸分佈於澳大利亞和塔斯馬尼亞。屬半水棲生活,為淡水中的捕食動物。體重在0.6一2.1公斤之間,周身披有密毛,腹毛多絨。眼及耳位於皮膚皺褶處,當沉入水中時,皮褶緊閉,可以防止水的進入。足上有蹼,而且有爪,既利於游泳又利於挖洞。

在行走或挖掘時,蹼反方向褶於掌部。雄性踝部有長約2.5厘米的角質距,與毒腺相連。人若受毒距刺傷,即引起劇痛,以至數月才能恢復。腦顱與針鼴相比,較小,大腦呈半球狀,光滑無回。幼體有齒,但成體牙床無齒,而由能不斷生長的角質板所代替,板的前方咬合面形成許多隆起的橫脊,用以壓碎貝類、螺類等軟體動物的貝殼,或剁碎其它食物,後方角質板呈平面狀,與板相對的扁平小舌有輔助的「咀嚼」作用。棲於多種水環境,包括山澗、死水或污濁的河流,湖泊和池塘,是水底覓食者。每次大約有一分鐘潛水期,捕食水生有殼動物、昆蟲幼蟲及其他多種動物性食物和一些植物。它在岸上挖洞作為隱蔽所,洞穴與毗連的水域相通。

冬季不活動或冬眠。雌獸挖相當於16米長的澗穴,將卵產於用濕水草築成的巢內,每產產卵,有時三卵。卵比麻雀卵還小,彼此粘在一起。孵卵期洞口堵塞,孵出的幼獸發育很不完全,鴨嘴獸既無育兒袋也無乳頭,成束的乳腺直接開口於腹部乳腺區。幼獸用能伸縮的舌頭服食乳區的乳汁,哺乳期大約五個月。

2 鴨嘴獸 -體型特點

鴨嘴獸鴨嘴獸 

現生哺乳類中最原始而奇特的動物。僅分佈於澳大利亞東部約克角至南澳大利亞之間,在塔斯馬尼亞島也有棲息。

澳大利亞的單孔類哺乳動物,最奇特的要數鴨嘴獸。所謂單孔類動物,是指處於爬蟲類動物與哺乳類動物中間的一種動物。它雖比爬蟲類動物進步,但尚未進化到哺乳類動物。兩者相同之處在於都用肺呼吸,身上長毛,且是熱血;而單孔類動物又以產卵方式繁殖,因此保留了爬蟲類動物的重要特性。

凡見過鴨嘴獸的人都說它長得實在太怪異了。當初英國移民進入澳大利亞發現鴨嘴獸時,驚呼其為「不可思議的動物」。鴨嘴獸長約40厘米,全身裹著柔軟褐色的濃密短毛,腦顱與針鼴相比,較小,大腦呈半球狀,光滑無回

鴨嘴獸鴨嘴獸
。四肢很短,五趾具鉤爪,趾間有薄膜似的蹼,酷似鴨足,在行走或挖掘時,蹼反方向褶於掌部。吻部扁平,形似鴨嘴,嘴內有寬的角質牙齦,但沒有牙齒,尾大而扁平,占體長的1/4,在水裡游泳時起著舵的作用。

它的體溫很低,而且能夠迅速波動。

雄性鴨嘴獸後足有刺,內存毒汁,噴出可傷人,幾乎與蛇毒相近,人若受毒距刺傷,即引起劇痛,以至數月才能恢復。這是它的「護身符」。鴨嘴獸為水陸兩棲動物,平時喜穴居水畔,在水中時眼、耳、鼻均緊閉,僅憑知覺用扁軟的「鴨嘴」覓食貝類。其食量很大,每天所消耗食物與自身體重相等。

3 鴨嘴獸 -生殖繁衍

剛出生的鴨嘴獸剛出生的鴨嘴獸

母體雖然也分泌乳汁哺育幼仔成長,但卻不是胎生而是卵生。即由母體產卵,像鳥類一樣靠母體的溫度孵化。母體沒有乳房和乳頭,在腹部兩側分泌乳汁,幼仔就伏在母獸腹部上舔食。

幼體有齒,但成體牙床無齒,而由能不斷生長的角質板所代替,板的前方咬合面形成許多隆起的橫脊,用以壓碎貝類、螺類等軟體動物的貝殼,或剁碎其它食物,後方角質板呈平面狀,與板相對的扁平小舌有輔助的「咀嚼」作用。

鴨嘴獸在水中追逐交尾,卵似烏龜蛋狀。小鴨嘴獸孵化出世后,靠母乳餵養4個月方能自己外出覓食。鴨嘴獸的生物鐘是顛倒的,它們慣於白天睡覺,夜晚活動。

春季是鴨嘴獸生兒育女的季節。通常雌獸在水底尋找一塊穩妥的地方,然後挖掘一個長約20米的洞穴。雌獸一般在洞穴里產出兩枚卵,經過兩個星期才出生。幼崽要經過三四個月才能長大。

4 鴨嘴獸 -生活習性

鴨嘴獸鴨嘴獸

鴨嘴獸是生活到現今的上古類動物中僅存的三種動物之一。這種動物的形態是如此奇特,以致動物學家們把第一隻送到歐洲的鴨嘴獸標本當成一個騙局,有人認為它是由其它動物的拼湊縫合而成的。然而,這種被稱作怪物的鴨嘴獸卻在澳大利亞的水中生存得自由自在。

鴨嘴獸具有適合游泳的皮毛和腳蹼,它那有趣的鴨形嘴在水中有著特別的用處。當鴨嘴獸在水中緊閉眼睛、耳朵和鼻孔時,嘴卻成了一個極不平凡的感覺器官,像一把敏銳靈活的鏟子,能夠根據藏在沙子中的蠕蟲發出的一種微弱電流而找到它們。捕獲到的獵物被存儲在臉頰囊中,磨碎之後再被吞下。

鴨嘴獸的皮毛上富有油脂,能夠很好的防水,並使得身體與水之間隔有一層空氣,這樣也可以很好地禦寒。鴨嘴獸通常獨居,單獨活動,雖然它們會沿著同一條河流覓食,但絕不一起向前游。

鴨嘴獸喜歡吃一些小的水生動物,如昆蟲的幼卵、蝦米和蠕蟲。鴨嘴獸沒有哺乳動物般尖利的牙齒,每次在水中逮到食物時,先藏在腮幫子里,然後浮上水面,用嘴巴里的頜骨上下夾擊后才大快朵頤。 

5 鴨嘴獸 -毒性 

鴨嘴獸鴨嘴獸
毒汁

蜘蛛和蛇含有毒汁只是平常小事。但若說哺乳動物含有毒汁,的確非同一般。僅發現一種哺乳動物含有毒汁,它就是長相奇特的鴨嘴獸。

在鴨嘴獸的後足上,有一根大約15毫米長的小刺。鴨嘴獸的毒汁就存在那根小刺里。但只有雄性鴨嘴獸才有毒汁。不像蛇的毒汁時刻揣在身上,鴨嘴獸的毒汁,一般只在春冬兩季交配和孵育下一代時才會出現。在交配的季節,為了贏得雌性鴨嘴獸的芳心,此時它們才有必要亮出自己的武器,即存儲在小刺里的毒汁,藉此來打敗其他的競爭對手;或者在孵育的季節,為了保護自己的領地不被侵犯,它們就會用毒汁來對付入侵者。

危險性

經過長時間的研究,一般認為鴨嘴獸的毒汁不會對人體造成什麼生命危險,只是會引起局部疼痛,有時也會產生劇痛。但可怕的是,伴隨著疼痛,那毒汁還會產生一種十分難聞的氣體,甚至會維持好幾個月才會消散。但若對一般的動物而言,比如狗,鴨嘴獸的毒汁可是致命毒劑。科學家曾觀察發現毒汁對於同類也有作用,有一隻已經15歲的雄性鴨嘴獸,在冬季被另一隻年輕的鴨嘴獸噴射了毒汁,沒過幾天就慘然地死去了。

科學價值

科學家發現,鴨嘴獸的毒汁其實來源十分簡單。它們沒有專門產生毒汁的毒腺,僅僅是體內產生的某種有毒蛋白質,存儲在後足的小刺里。科學家還研究發現,這種毒汁所含的蛋白質對癌症患者有幫助,能夠減緩他們的病情。隨著科學家對鴨嘴獸毒汁不斷的研究,說不定在未來,這種毒汁的蛋白質會成為治療癌症患者的良藥。

6 鴨嘴獸 -意義

鴨嘴獸鴨嘴獸

歷經億萬年,既未滅絕,也無多少進化,始終在「過渡階段」徘徊,鴨嘴獸是一種奇特、奧妙、充滿神秘感的動物。這種全世界唯有澳大利亞獨產的動物,但因追求標本和珍貴毛皮,多年濫捕而使種群嚴重衰落,曾一度面臨絕滅的危險。由於其特殊性和稀少,已列為國際保護動物。澳大利亞政府己制定保護法規。

鴨嘴獸是一種非常奇特的小哺乳動物,母體雖然也分泌乳汁哺育幼仔成長,但卻不是胎生而是卵生。即由母體產卵,像鳥類一樣靠母體的溫度孵化,在母獸腹部上舔食。鴨嘴獸能潛泳,常把窩建造在沼澤或河流的岸邊,洞口開在水下。取食時潛入水底,用嘴探索泥里的貝類、蠕蟲及甲殼類小動物。鴨嘴獸分佈在澳大利亞南部及塔斯馬尼亞島,是現存最原始的哺乳動物,是形成高等哺乳動物的進化環節,在動物進化上有很大的科學研究價值。

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