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產於澳大利亞-巴布亞地區的一種大型不能飛的鳥類,為鶴鴕目鶴鴕科唯一的代表。它是世界上第三大的鳥類,僅次於鴕鳥和鴯鶓,翼非常退化,比鴕鳥和美洲鴕鳥的翅膀更加退化。鶴鴕目和美洲鴕鳥一樣,也有三個腳趾。鶴鴕目分佈於澳大利亞和新幾內亞等地,有兩科四種。

1形態

體高1.7米,重約70千克。頭頂有高而側扁的、呈半扇狀的角質盔;頭頸裸露
鶴鴕外形

  鶴鴕外形

部分主要為藍色;頸側和頸背為紫、紅和橙色,前頸有2個鮮紅色大肉垂。足具3趾,均向前。體被亮黑色髮狀羽;翅小,飛羽羽軸特化為6枚硬棘。雌雄羽毛相似,但雌鳥體型較大,前頸的2個肉垂亦較大。
鶴鴕時速可達50公里。鶴鴕目亦包括鴯鶓。已知鶴鴕曾用它的腳猛劈而把人劈死,三趾中最內側腳趾有一個匕首般的長指甲,能在灌叢中小道上迅速賓士。有一骨質頭盔保護著光禿的頭部。成鳥體羽黑色,未成熟鳥淡褐色。每窩產3~6枚綠色卵,卵長13公分(5吋),雄鳥孵卵,孵化期約50天。在地面上用植物葉子作巢,幼雛體上具條紋。鶴鴕吃果實和小動物。它們有一個獨特的習性,(對發光的東西非常好奇),當它們看到人類棄置的炭火灰燼時,必定上前啄弄一番,順便吞下幾粒熄滅的炭塊到砂曩里,幫助磨碎不易消化的食物。
有3個種,有些人認為是6個種,每個種包括幾個亞種。產於新幾內亞及其附近島嶼和澳大利亞的普通鶴鴕是最大的種類,體高几達1.5公尺(1.5米),喉部有2個紅色長肉垂。

2特點

能奔跑,善跳躍,性機警。鳴聲粗如悶雷。性兇猛,常用銳利的內趾爪攻擊天敵。
鶴鴕幼鳥

  鶴鴕幼鳥

單棲或成對生活,在密林中有固定的休息地點和活動通道。食物隨季節而變化,主要吃漿果,有時也吃昆蟲、小魚、鳥及鼠類。雌鳥在6~9月產卵,通常每窩3~6枚。卵呈暗綠色。孵化期約49天。2齡后羽飾似成鳥,4~5齡性成熟。頭頂上長有一個黃色的角質盔是食火雞的聲波接收器。食火雞生活在密林里,為了讓自己的聲音能夠穿透林木,它能夠發出比其他鳥類都要低頻率的叫聲,頭頂上的角質盔就是這種次聲波的接收器。
這種鳥生活在熱帶雨林中,以擁有12厘米長、類似匕首一樣鋒利的爪而著稱。利爪結合強有力的腿,它們能夠將人類內臟鉤出,而對付狗和馬只需一擊即可致命。這種鳥類感到受到威脅的時候就發起攻擊,2007年,它被吉尼斯世界紀錄收錄進「世界上最危險的鳥類」。

3性情

2004年的健力士世界紀錄就將鶴鴕列為世界上最危險的鳥類。一般來說,鶴鴕都是非常害羞的,但當受騷擾時則會以它們強勁的腿猛掃。當第二次世界大戰美軍及澳軍在新幾內亞駐守時,就曾被警告遠離它們。它們可以造成致命的傷害。多數的攻擊是因挑撥而起。受傷或陷入絕境的鶴鴕特別危險。鶴鴕能靈巧地利用它們身處的環境,來避開人類的圍捕。由於動物園內員工的受傷率及嚴重性,鶴鴕被認為是動物園中最危險的動物。

4分佈

鶴駝主要分佈於大洋洲東部、新幾內亞和附近島嶼,常棲息在熱帶雨林中。

5分類

鶴鴕是屬於古顎總目,當中亦包括鴯鶓、鴕鳥、恐鳥及鷸鴕等。現今已確認了三個品種

鶴鴕圖片集

鶴鴕圖片集
南方鶴鴕或雙垂鶴鴕(C. casuarius)居住於澳大利亞及新幾內亞。
單垂鶴鴕(C. unappendiculatus)居住於新幾內亞。
侏鶴鴕(C. bennetti)居住於新幾內亞及新不列顛。
單垂鶴鴕及侏鶴鴕並不十分著名。所有鶴鴕一般都是羞怯的及鬼鬼祟祟的,生活在森林的深處及遠離人煙的地方。縱然較為人熟悉生活在昆士蘭雨林的南方鶴鴕,也不甚為人了解。

6保護

南方鶴鴕及單垂鶴鴕因失去棲息地而成為瀕危物種。據估計它們的數量約為1,500-10,000頭左右。在澳大利亞約有40頭鶴鴕在籠中受保護。失去棲息地令鶴鴕從雨林走到人類社區,造成與人類(尤其是農民)的衝突。但是在一些地方如昆士蘭的美聲海灘,就出現了參觀鶴鴕的旅遊。
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