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黃石國家森林公園

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黃石國家森林公園(英語:Yellowstone National Park),簡稱黃石公園,是世界第一座國家公園,成立於1872年。黃石公園位於美國中西部懷俄明州的西北角,並向西北方向延伸到愛達荷州和蒙大拿州,面積達7988平方公里。這片地區原本是印地安人的聖地,但因美國探險家劉易斯與克拉克遠征的發掘,而成為世界上最早的國家公園。它在1978年被列為世界自然遺產。

1 黃石國家森林公園 -簡介

黃石國家森林公園黃石國家森林公園

黃石公園(Yellowstone National Park)地處素有號稱「美洲脊樑」的落基山脈,是美國國家公園,位於美國(The United States of America)西部北落基山和中落基山之間的熔岩高原上,絕大部分在懷俄明州的西北部。海拔2134-2438米,面積8956平方公里。它被美國人自豪地稱為「地球上最獨一無二的神奇樂園」。園內交通方便,環山公路長達500多公里,將各景區的主要景點聯在一起,徒步路徑達1500多公里。   

1872年3月1日它被正式命名為保護野生動物和自然資源的國家公園,這是世界上第一個最大的國家公園。黃石公園總面積8956平方公里,大部分位於懷俄明州西北部,有一部分伸展到蒙大拿州和愛達荷州。共有東、南、西、北及東北5個入口處。黃石公園分五個區:西北的馬默斯溫泉區以石灰石台階為主,故也稱熱台階區;東北為羅斯福區,仍保留著老西部景觀;中間為峽谷區,可觀賞黃石大峽谷和瀑布;東南為黃石湖區,主要是湖光山色;西及西南為間歇噴泉區,遍布間歇噴泉、溫泉、蒸氣、熱水潭、泥地和噴氣孔。 

園內高度從北方入口(蒙大拿州的伽德納(Gardiner))的5,314英尺(1,620米)上升到公園東南方最高點的鷹峰(Eagle Peak)的11,358英尺(3,462米)。在黃石公園廣博的天然森林中有世界上最大的間歇泉集中地帶,全球一半以上的間歇泉都在這裡。這些地熱奇觀是世界上最大的活火山存在的證據。黃石公園還是個野生動物保護區,棲息著北美水野牛、灰狼、棕熊、駝鹿、麋鹿、巨角岩羊、羚羊、羚牛等野生動物。黃石公園以熊為其象徵。園內大約有200多隻黑熊,100多隻灰熊,250多隻狼。

黃石河、黃石湖縱貫其中,有峽谷、瀑布、溫泉以及間歇噴泉等,景色秀麗,引人入勝。其中尤以每小時噴水一次的「老實泉」最著名。園內森林茂密,還牧養了一些殘存的野生動物如美洲野牛等,供人觀賞。

園內設有歷史古迹博物館。自從1872年黃石公園創辦以來,已有六千多萬人來此觀光。

2 黃石國家森林公園 -歷史

1859年,吉姆·布里傑(Jim Bridge)率領著第一支政府授權的探險隊進入黃石探險。1870年,人類對黃石公園進行了一次最重大的造訪,被稱為「沃什伯恩—蘭福德—多恩」探險行動,該探險隊將黃石公園的取名為「老忠實泉」(「Old Faithful」)。這支探險隊中的N.P.蘭福德先生(N.P.Langford)在黃石公園開辦之初,義務擔任了公園首任負責人,工作了五年。

法官科尼利厄斯·赫奇斯(Judge CorneliusHedges),提出了「這片土地應該是屬於這個新興國家全體人民的國寶」這一革命性倡議。1871年,一支國家地質勘探隊開始對黃石進行正式的勘察,該隊以地質學家F.V.海登(F.V.Hayden)為領隊,也發表聲明支持法官科尼利厄斯·赫奇斯的提議。F.V.海登也曾是1859年那支由吉姆·布里傑率領的政府探險隊的成員。

隨後,爆發了一場影響極廣、聲勢浩大的反對運動,將黃石交到聯邦政府手中的議案被提了出來,並且在1872年的3月1日獲得了通過。至此,世界上第一個「國家公園」誕生。 

3 黃石國家森林公園 -自然景觀

靜態景觀

(圖)黃石國家森林公園黃石公園北方入口,題寫著「為了人民的利益和欣賞」
黃石公園於1988年發生天然火災,大部分的樹木都毀於一旦,大片大片白的枯樹榦,而新長出來的小樹則彰顯了大自然的無限生機,這次大火災對黃石的森林來講卻是一件好事,原火災以前,這些樹木被一種寄生甲蟲侵蝕,樹林已經處於不健康的狀態。一場大火不僅燒死了樹木,還燒死了寄生蟲。

動態景觀

動態景觀分三方面:熱氣地帶、黃石河流域、野生動物。

熱氣地帶

黃石其實是一個巨大的火山口,這個活火山在人類歷史上還沒有爆發過,但在地質時代里曾經爆發過三次,但從未被人類目擊過,與其相比,其他火山噴發就如「小兒科」。1980年5月18日,美國西北部的聖海倫火山噴發,導致57人死亡。而黃石超級火山210萬年前第一次噴發時,至少比聖海倫火山噴發強2.5萬倍。黃石超級火山分別在130萬年前和64萬年前又兩次噴發,儘管其規模都比第一次小,但依然令其他火山相形見拙。

(圖)黃石國家森林公園黃石國家公園的地熱地形

這個火山跟世界上大部分的火山都不一樣,它並不在地殼上兩塊板塊相交的地方。它跟夏威夷的火山相同原理,乃是地幔里的一個熱點(Hot Spot)。板塊飄移的時候,熱點並不移動,因此就好像熱點在板塊上挪動的感覺一樣。黃石熱點產生於俄勒岡州的東北角,經愛德荷州到今天懷俄明州西北角的位置,將來還要往蒙大拿州和北達科他州進發。熱點經過的地方,形成一系列的死火山,這些火山過去噴發出來的熔岩,形成了今天的蛇河高原(Snake River Plateau)。

黃石熱點的具體表徵就是地表的熱氣地帶。不斷有地下熱水補充的稱為熱泉(Hot Spring),不斷噴發的稱為噴泉(Fountain),定時或不定時噴發的稱為間歇泉(geyser),還有隻冒氣、不噴發的(Steam Geyser),噴泥巴的(Mud Pot),甚至每幾百年來一次大爆炸的火山口(Crater),總之是千奇百怪,應有盡有。這些水的溫度都很高,而且含有豐富的硫化氫(H2S),因此吸引了各式各樣的細菌來這兒生活,這些細菌各有不同的鮮艷色彩,將熱氣地帶染得五彩繽紛,艷麗奪目。這些地熱地形雖然廣泛分佈在整個黃石公園裡,但主要還是集中在幾個盆地里。

可是它們並非一成不變的,隨著地殼變動,原來很活躍的地方有可能突然安靜下來;原來籍籍無名的地方也可能會一鳴驚人的。公園西北角的猛獁熱泉(Mammoth Hot Spring)就是一個例子:它原來是好幾個熱泉從山坡上一節一節地流下來,被各種細菌染得五顏六色,形成一個非常漂亮的大台階;可是由於2002年的一次地殼變動,這裡的大部分熱泉都不再流了,死掉的細菌變成灰白色的粉末,殘留在乾枯了的大台階上,反射著耀眼的陽光,將這裡變成一片肅剎的不毛之地。

大稜鏡泉大稜鏡泉

公園裡的地熱盆地主要集中在南部地區,這裡有上間歇泉盆地(Upper Geyser Basin)、中間歇泉盆地(Midway Geyser Basin)、下間歇泉盆地(Lower Geyser Basin),其中最有名的莫過於老忠實泉(Old Faithful)和大稜鏡泉(Grand Prismatic Spring)了。老忠實泉每隔30至120分鐘就會噴發一次,平均每70至90分鐘噴一次,每次噴發維時約一分半鐘至五分半鐘不等,噴發高度約五十多米。

人們掌握了老忠實泉「每次噴發時間長度」以及「距離下一次噴發的時間間隔」之間的數學關係,因此每次都能相當準確地預測下一次噴發的時間。由於老忠實泉日以繼夜、春來秋往、年復一年地準時噴發,因此被稱為老忠實泉。

黃石河流域

由於地熱的關係,黃石公園裡到處都有熱噴泉,就是連被水淹沒的湖底或河流底下也不例外,因此黃石的水都含有豐富的礦物質,以至於有毒,即使煮熟了也不適合人類飲用。黃石公園裡最大的河流莫過於黃石河了,它在公園東部,從南部的黃石湖出發,往北流時先是形成一條緩緩流動的小溪,然後突然俯衝下萬丈深淵至黃石大峽谷,形成上黃石瀑布和下黃石瀑布。

黃石湖是黃石公園裡最大的湖泊,除了南面一些地方以外,湖面上允許開機動快艇。湖的形狀就像是一隻手,西面一處像大拇指的地方被稱為西大拇指(West Thumb),是其中一個著名的熱氣地帶。在西大拇指那裡看黃石湖,就會發現岸邊的湖面五光十色,而且顏色不斷在變化,這就是湖底的熱噴泉在噴發的跡象。這種變化中的顏色也可以在黃石河的許多其他地方看見。公路沿湖西岸走,對岸的地勢比較高,遠遠地排了一排雪山,湖光山色也許不如與黃石公園接壤的大狄頓國家公園那麼壯麗,但也已經讓人不禁叫絕。

(圖)黃石國家森林公園黃石國家森林公園

黃石湖往北流,形成黃石河。釣魚橋(Fishing Bridge)基本上位於黃石湖與黃石河的分界處,過去是釣魚的勝地。現在為了保護這裡的自然生態,已經不允許釣魚了。要是想釣魚可移步到附近其他河流,如火洞河(Firehole River)。接下來的這段黃石河逐漸變成了一條彎彎的小河,靜靜地流淌在綠油油的小山崗之間,吸引了不少野生生物。這裡的河岸並不以岩石很清楚地定義著,因此河邊許多地方看上去長滿了草或其他灌木,真的踩下去很可能都是水呢。到了冬天,這裡就是白茫茫的一片,偶爾有一群狼或其他生物出沒。

再往西北流沒多久,黃石河突然右轉,然後立刻一瀉萬丈,形成兩道黃石瀑布,沖刷出壯觀的黃石大峽谷。黃石大峽谷兩邊峭壁都呈黃色,應該是硫磺所染的。

野生動物

黃石公園還是個野生動物保護區。黃石國家森林公園有300多種野生動物(包括60多種哺乳動物)、18種魚和225種鳥。灰熊、美洲獅、灰狼、金鷹、麋鹿、白尾鹿、美洲大角鹿、野牛、羚羊等2000多種動物在這裡繁衍生息。

4 黃石國家森林公園 -世界遺產

美國黃石國家公園1995年被列入《瀕危世界遺產清單》。在2003年7月召開的第27屆世界遺產大會上,黃石國家公園從《瀕危世界遺產清單》上被有條件除名。

5 黃石國家森林公園 -地質異常

黃石國家森林公園黃石國家森林公園

黃石國家公園存在目前(截至2012年)全球唯一活躍的超級火山,自2004年起,該地區地質的異常變動頻繁,包括地震,地表隆起等。如果黃石公園的火山爆發,規模將是1980年聖海倫火山爆發的2500倍,從而引起全球性的災難,包括:

1、火山灰將覆蓋全美3/4的土地;
2、在火山一千公里範圍內,灰塵引起大量暴雨,爆發泥石流,火山灰將壓垮多數民房;
3、火山灰塵導致電子設備無法正常使用,將使通訊,交通,物流等行業全線癱瘓;
4、多數民眾將死於化學氣體中毒、受污染的水和食物,比如氟;
5、全球性的天氣災難。硫酸氣體層將在2周內覆蓋全球,反射太陽能源,全球氣溫平均下降12--15度。赤道附近可能持續兩三年的積雪,季風消失,東南亞面臨乾旱和飢餓。

黃石公園超級火山已經沉睡64萬年了,而在過去的210萬年當中,總共爆發過3次,部份人士擔心,第四次致命性的爆發恐怕即將來臨。自2004年起,這座超級火山以破紀錄的速度隆起,若真爆發,火山灰等物質會籠罩1600平方公里的區域,厚度深300厘米;屆時,美國將有3分之2的地區無法居住,空中交通也被迫停止,數以百萬計的居民無家可歸,植物也因受侵害而消失殆盡。

研究人員繪製的黃石公園下方岩漿庫的分佈情況研究人員繪製的黃石公園下方岩漿庫的分佈情況
科學家報告稱,2011年1月,美國黃石國家公園的超級火山進行了一次「深呼吸」,導致方圓數公里的地面大幅隆起,一些區域隆起了10英寸(約合25厘米)。研究人員指出,有關隆起的研究可能為了解火山地下管道提供寶貴線索,最終幫助科學家預測黃石公園的火山何時噴發。

2013年4月,地質學家們報告了他們的一項新的發現,那就是美國黃石公園地下的火山岩漿系統規模可能比原先認為規模大50%以上。此次研究中所發現的一些岩漿房正是那些規模較小的噴發事件的源頭,也是構成這裡著名的地熱和噴泉的重要原因。

這一地下岩漿房的形狀大體看起來就像一隻爛香蕉,在東北方向的一端擁有一個近似球狀的突起,其餘部分則向西南方向淺地表延伸。這是一個擁有簡單連接構造的岩漿房,長度約60公里,寬度約30公里,深度介於5~12公里之間。而在此之前科學家們一直認為黃石公園地下的火山岩漿房是由幾個互相獨立的不同部分構成的,而非一個連續體。

6 黃石國家森林公園 -開放時間

除11/11(退伍軍人日)和11/27(感恩節)外,基本上美國黃石公園全年開放的,但並不是每一個入口都是全年開放的。黃石國家公園共有五個入口,2013年黃石國家公園各入口開放時間如下
1、東門開放時間:2013年03月01日(冬季) 關閉時間:2013年11月22日(冬季)
2、西門開放時間:2013年03月15日(冬季) 關閉時間:2012年11月15日(冬季)
3、北門開放時間:全年開放
4、東北門開放時間:全年開放(庫克城至約瑟夫酋長景區公路交叉口到長湖門是冬季至5月底關閉)
5、南門開放時間:2013年03月15日(冬季) 關閉時間:2012年11月15日(冬季)
請注意:黃石所有的景點開放時間都要視具體天氣情況來定。冬天黃石公園的道路晚上九點封路,敬請留意!

2013年美國黃石公園免費入園時間

2013黃石國家公園免費入園時間表 :
2013年1月21日:馬丁路德金日
2013年4月22日-4月26日:國家公園周
2013年8月25日:國家公園管理局生日
2013年9月28日:國家公共土地日
2013年11月9日-11月11日:退伍軍人紀念日周末

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