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1簡介

世界上第一枚郵票——黑便士
世界上第一張郵票

  世界上第一張郵票

原定於1840年1月1日啟用的郵票因設計的延誤,1840年5月6日正式開始使用,與「黑便士」同時使用的還有「藍便士」(面值兩便士的藍色郵票)。從此,郵票在世界上誕生了。

黑便士

黑便士

2風格

黑便士郵票之所以採用維多利亞女王頭像為圖案,是基於這樣的考慮:既要代表國家的權威性,又要表現出國家發行的有價票券的嚴肅性。在印刷上採用了當時歐美國家印製鈔票時已普遍採用的最先進的雕刻版印刷工藝,並使用了難以偽造的皇冠水印紙。圖案頂部中間有「Postage」(郵資)字樣, 左右兩角是交叉十字圖形,底部中間是面值「ONE PENNY」(1便士)。橫12 枚,豎20枚,一全張240枚,面值恰好1英鎊。為防止偽造,除每枚郵票都有 一個王冠水印外,郵票的下部左右兩角各印一順序排列。如第一枚是A、A; 第二枚是A、B;第三枚是A、C……直至A、L,共12枚。豎行左下角的字母依次為A、B、C……直至T,右下角的字母均相同。由每枚郵票下面兩角的兩個字母可以準確地判斷它在整張郵票中的位置。如一枚郵票左下角的字母是C, 右下角的字母是D,那麼這枚郵票便是第三行的第四枚。

3故事

19世紀30年代的某一天,倫敦一個中學的校長羅蘭·希爾正在街上散步,他看到一位郵遞員把一封信交給一個姑娘。姑娘接過信,匆匆瞟了一眼,馬上又把信還給了郵遞員,不肯收下。希爾十分納悶。郵遞員走後,他好奇地問姑娘為何不收信,姑娘羞怯地告訴他,信是她遠方的未婚夫寄來的,因為郵資昂貴,她支付不起,所以不能收,不過,她已從信封上了解了對方的情況。原來,他們約好在信封上作一種只有他倆才懂得的暗記,這樣,用不著看信的內容就互通音訊了。希爾深感郵政制度給人們帶來的不便,決心進行改革。
那時,英國的郵政制度十分繁瑣,除了國會議員享受免費郵寄信件的特權外,其他人寄信都是由郵遞員根據路程遠近,信紙頁數的多少向收信人收費,郵資昂貴,一封普通國內信件的郵資竟高達6便士,最高的收到了17便士,而當時英國一個普通工人一個月的工資大約是18便士。因此,拒付費用、拒收來信的爭執時常發生。
在進行了一系列調查、分析、計算和創新后,羅蘭·希爾提出了「降低郵資、統一收費標準、簡化郵遞手續」的思路。1837年1月,他以上述觀點為基礎寫成了一本題為《郵政改革:重要性及實用性》的小冊子,呈遞給當時的財政大臣,不料受到冷落。出於無奈,他只得將小冊子修改後公開發表。他提出了三項建議:由寄信人在郵局付現金;通過對信封、信紙收費的辦法統一郵資;使用「一片只夠蓋上郵戳即可的紙片,在其背面塗上粘液。這樣,其持有者將紙片浸濕后,可將它帖在信封之上」。
這三項建議在朝野上下引起了強烈的反響,在這種情況下,1839年8月,維多利亞女王簽署法令,決定正式採納希爾的建議,並調希爾進入財政部負責實施這一計劃。1839年9月6日向全國公開徵集「標籤」(當時尚不叫郵票),在收到的2600多封應徵圖案中,5位作者的4份作品獲獎。羅蘭·希爾根據這4份作品,以威廉·維恩所作的維多利亞女王肖像的紀念章作原畫,用繪畫顏料畫了兩幅郵票畫稿,交查爾斯和費雷德里克·希思父子雕刻,郵票由帕金斯·倍根公司承印,以黑色為基調,下方印有「一便士」字樣,故稱為「黑便士」。

4產生背景

郵政之父——羅蘭·希爾爵士的「便士郵政法」,引發了一場世界郵政的重要革命,同時也導致了世界郵票的女皇——「黑便士」的誕生。1839年8月17日,英國議會通過了實行均一郵資制的1便士郵資法和預付郵資制度。9月6日至10月15日公開徵求對郵資憑證已付的意見和設計圖稿。正是由於確認了這枚圖稿而產生了世界上第一枚郵票,面值以便士計量,用黑色油墨印製,故稱黑便士郵票。
英國 「 黑便士 」 是世界上第一枚郵票。原定於1840年元旦問世,但因未準備就緒,郵票到5月1日 出售,5月6日才正式啟用。1840年5月6日 ,英國倫敦泰晤士河邊的郵政總局熱鬧異常。濃霧散去,陽光和煦,人們興緻勃勃地趕到寬敞的工農業大廳,圍擠在桃花心木的櫃檯前,用一枚枚金光閃閃的英鎊,爭相換購一張張新問世的「黑便士 」 郵票。一連兩天,櫃檯里總能見到一位身材魁梧、長著絡腮鬍子的職員在細心地觀察郵票出售的情況。他在日記中寫道: 「 今天,郵票第一次在倫敦問世,郵局喧鬧異常。」第二天他繼續寫道: 「 昨天售出了價值2500英鎊的郵票。 」 他就是羅蘭 · 希爾,由於他對郵政改革的貢獻,並設計了世界上第一枚郵票 ──「 黑便士 」── 而名垂青史。女王賜給他伯爵稱號,國際集郵協會尊稱他為 「 郵票之父 」 ,許多國家還發行了紀念羅蘭 · 希爾的郵票。在郵票誕生之前,郵政收費是按照信件用紙的張數和投遞路程的遠近逐件計算的,而且是由收件人支付郵資,收費的標準也很高。17世紀英國資產階級革命,從18世紀到19世紀進行了工業革命。社會變革和經濟發展促進了郵政改革。1837 年,羅蘭·希爾發表了那篇有名的論文《郵政制度的改革 ── 其重要性與實用性》。他的改革建議簡稱為 「 一便士均一郵資法 」 ,主要內容是,在英國本土對二分之一盎司以內的信件統一收取一便士的郵資,郵資必須預付。英國政府最終採納了這一提案,羅蘭·希爾被聘為財政部職員。1839年,英國財政部公開懸賞徵求郵票設計圖案,收到了大約2100多件作品,對其中4件設計頒發了一等獎,但沒有一件被採用。於是,羅蘭·希爾親自動手設計。他以威廉·韋恩精刻的1837年維多利亞女王登基時的側面肖像紀念章作原圖,畫了兩幅郵票圖稿。郵票由雕刻家希恩兄弟雕刻版模,帕金斯·信有限公司承印。在白色無底紋紙上,對著陽光一照,可以看到每枚郵票的正中有一小皇冠水印,這樣世界上最早的 「 黑便士 」 郵票就誕生了。

5發行

「 黑便士 」 郵票使郵政工作大大前進了步,標誌著世界近代郵政的產生,具有劃時代的意義。 「 黑便士 」 是顏色和面值的合稱。它採用黑色雕刻版印刷的無齒孔,不標國名,只有女王的肖像,這一傳統一直沿襲至今。圖案上方有 「 郵資 」 字樣,下方是表示面值的 「 一便士 」 字樣,印張每行由12枚郵票組成,共20行郵票組成,共20行,每張240枚。這是因為英國當時幣製為1鎊=12先令=240便士,一個全印張正好一英鎊。特別有趣的是郵票的下面兩角都各有一個英文字母,同一行上的每枚郵票圖案左下角的字母相同。第一行A,第二行是B,以下按字母順序類推;在圖案的右下角的字母則表示郵票印在張中的位置,從左向右按字母的順序排列,如第一橫排從左至右為AA、AB、AC直至AI,第二橫排依次為BA、BB、BC、直至BI…… 這樣安排的目的是為了防止仿造。儘管1840年的郵票現存數量相當可觀,但要復原原來的一個完整的印張卻是非常困難的。由於郵票剛剛問世,人們還不大懂得郵票是什麼,所以每整張 「 黑便士 」 的紙邊上者印有說明文字: 「 每一枚郵票是一便士,每行十二枚售一先令,每全張售一英榜。把郵票貼在收信地址右上方,塗濕標籤時,請勿擦掉背膠。 」 郵票原定於1840年元旦向世,但因未準備就緒,郵票到5月6日 才正式啟用,但不知哪個郵局提前售出了一些郵票,迄今已發現有3枚黑便士票是1840年5月2日 在英國南部城市巴斯蓋銷的,被集郵家視為珍寶,標價很高。 從1840年5月6日 起,黑便士郵票在不到一年的時間裡重印十一次,有30萬全張計7200萬枚。其中第十一次即最後一次印量最少,只印了700全張16800枚。在此期間共售出68158000枚。 與黑便士郵票同時發行的還有圖案相同的藍色二便士郵票,俗稱「藍便士」。據說是在印製時誤將郵票印成了藍色。郵票的版式和黑便士完全一樣,它的發行量比黑便士票少,珍貴程度超過黑便士,但聞名程度卻遠不及前者。有的藍便士的印刷透過紙背,背面可以相當清楚地看到女王的肖像,這種透印票尤其難得。目前存世的藍便士郵票只有兩種:一種是一組八方連郵票。票上蓋有英國最早使用的 「 馬爾他十字戳 」 ;另一種是一枚信封殘片,殘片上貼有半枚藍便士郵票,是用二便士郵票對剖使用的。戳上的日期1841年3月27日,是世界珍郵之一。 黑便士面世九個月後,即1841年開始發行紅便士郵票。改色的原因是因為黑色郵票上蓋銷黑色郵戳不易看清,有人將蓋有黑色戳的郵票揭下來重複使用,於是就用同一版模將郵票印成棕紅色的了。

6評價

黑便士郵票幾乎具備了現代郵票的所有特點,具有科學性和使用性,許多國家紛紛效仿,開創了郵票發行的紀元。

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