默冬(meton)他的全名是Meton of Athens,古希臘雅典人,天文學家。默冬在公元前432年的 奧林匹克運動會上宣布發現太陰周。由 採用十九年置七閏,其太陰月是一個整數,所以這個周期可以很方便地用來調整曆法 。
其實在當時美索不達米亞的居民已經知道這種周期,並且作為他們自己標準的曆法周期,但是這並沒有為希臘人所採用。
蘇美爾的曆法以月亮的盈虧周期作為計時標準,屬於太陰曆。大約在公元前2000年蘇美爾的曆法中,一年被定為354天,12個月,還分大小月,大月30天,小月29日,大小月相間。為了解決曆法和實際的天文觀測之間的誤差,他們也使用置閏的方法。古代最合理的置閏方法是默冬周期,即19年7閏的規則,是由希臘天文學家默冬在公元前432年提出的。兩河流域在很長一段時間裡,沒有固定的置閏規律,往往是國王根據情況隨時決定,給安排生產帶來了極大的不便。到公元前6世紀末,他們摸索出了固定的置閏規則,起先是8年3閏,以後是27年10閏,最後於公元前383年定為19年7閏,和默冬周期一致。

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