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1 1811年大彗星 -1811年大彗星

  (C/1811 F1)為19世紀著名的長周期彗星,為法國的天文學家Honore Flaugergues在1811年3月25日所發現,當時彗星距離太陽為2.7天文單位(AU)。 彗星在1811年9月12日通過近日點,彗尾長度超過60度,在1811年10月,彗星達到最大亮度0等。
  因為1811年大彗星擁有巨大且活躍的彗核,所以即使彗星並沒有特別接近太陽或地球,彗星仍然是相當耀眼的,這個特徵與海爾·博普彗星相當類似。肉眼可以直接觀察彗星的時間長達260天,為當時最久的紀錄,直到1997年的海爾·博普彗星才打破紀錄。發現

  1811年大彗星為法國的天文學家奧諾雷·弗洛熱爾格在1811年3月25日所發現,當時彗星距離太陽為2.7天文單位(AU),當時位於南船座的夜空。彗星被月光遮住幾天之後,另一位法國天文學家讓·路易斯·龐斯(Jean-Louis Pons)也在4月11日發現了這顆彗星,而德國天文學家弗蘭茨·薩韋爾·馮·扎克男爵於同一天晚上證實弗洛熱爾格發現彗星的事實[1]。
  德國天文學家約翰·卡爾·布克哈特(Johann Karl Burckhardt)於1811年6月第一次臨時計算出彗星的公轉軌道。根據這些計算,海因里希·威廉·馬特烏斯·奧伯斯做出預測,彗星將會於1811年末變得非常明亮。 觀測

  從1811年5月至8月為止,由於彗星位於低角度的夜空並受到暮光的影響,這顆彗星很難被發現。1811年8月間,弗洛熱爾格和奧伯斯都能夠於小獅座發現它的蹤跡。藉由彗星搜尋望遠鏡的幫助[1] ,奧伯斯指出,彗星形成一個小而獨特的尾部,由兩條射線組成的拋物線。到了九月,位於大熊座的彗星,已經成為夜空中一個耀眼的天體,因為它已經逐漸接近近日點:威廉·赫歇爾指出,直到10月6日為止,彗星都擁有一條25°長的彗尾[1] 。
  到了1812年1月,這顆彗星的亮度已經開始減弱。一些天文學家繼續觀察彗星幾個月的時間,文森特·維希涅夫斯基(Vincent Wisniewski)最後在1812年8月12日於新切爾卡斯克觀測到該彗星,並指出彗星的亮度只能勉強達到視星等11等。
  1811年大彗星被認為有一個特大的彗發,可能超過100萬英里,比太陽直徑還大百分之五十。後來估計這顆彗星的核心直徑介於30-40公里之間,公轉軌道周期為3,757年(後來調整為3,065年)。因為1811年大彗星擁有巨大且活躍的彗核,所以即使彗星並沒有特別接近太陽或地球,彗星仍然是相當耀眼的,這個特徵與海爾·博普彗星相當類似。
  肉眼可以直接觀察彗星的時間長達260天,為當時最久的紀錄,直到1997年的海爾·博普彗星才打破這個紀錄。文化

  1811年大彗星對於天文學家以外的民眾似乎有一個特別的影響。藝術家約翰·林奈爾(John Linnell)和威廉·布萊克都親眼目睹這顆彗星,約翰·林奈爾因此創作出幾幅小作品,而威廉·布萊克則可能將彗星結合在著名的畫作《幽靈》(The Ghost of a Flea)中。
  俄羅斯作家托爾斯泰的名著《戰爭與和平》中,曾描述主角皮埃爾·別祖霍夫觀察這顆「巨大而燦爛的彗星[...]有人認為這預示著各種困境和世界的盡頭」。1811年大彗星被普遍認為有預示著拿破崙入侵俄羅斯(甚至被稱為「拿破崙的彗星」)和1812年戰爭等事件。
  1811年生產的葡萄酒特別優良,商人藉此在多年之後以彗星之酒(Comet vintages)的名稱,以昂貴的價格來銷售葡萄酒。1992年的浪漫喜劇冒險電影《彗星來的那一年》(Year of the Comet)根據這個前提,描述追求一瓶拿破崙於大彗星來臨的那一年所瓶裝的葡萄酒,並於現代出現的故事。這部片由影星佩內洛普·安·米勒(Penelope Ann Miller)、蒂姆·達利(Tim Daly)和法國電影的傳奇人物路易斯·喬丹(他退休前所主演的最後一部電影,後來他居住於法國南部)所主演 。
  天文學家也發現該彗星的一個令人難忘的景象,英國天文學家威廉·亨利·史密斯(William Henry Smyth)比較1811年大彗星與多納蒂彗星,說:作為一個單純的觀測對象,1811年大彗星的彗尾更令人感到有趣,彗星核心也更加鮮明。
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