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3DO是於1992年在特里普·霍金斯發起下,松下電器的母公司(Matsushita)、美國電報電話公司(AT&T)、時代華納(Time Warner)、美國環球影業公司(MCA)、EA等共同出資成立的公司。與松下等公司合作製作發行了同名的遊戲主機。公司代表遊戲有《玩具軍人》、《魔法門》、《英雄無敵》。

1 3DO -基本概述

從嚴格意義上說,「3DO」是一個概念,而不是一部主機,3DO的名稱來自「Audi-O」、「Vide-O」、「3D-O」。3DO主機並非由3DO公司自己生產,而是授權給松下、三洋、三星等知名電器企業生產。

3DO的第一款型號FZ-1由松下生產,全名為Real 3DO Muitiplayer,雖然該主機的性能毫無疑問地超過了同時期所有的競爭對手,然而其價格卻是SNES和MD的4倍。由於3DO的普及率嚴重不足,第三方廠商的支持力度卻非常有限。不過因為霍金斯與EA的關係,EA對該主機給予了強力的支持。為其打造了原創賽車遊戲《Need For Speed》(極品飛車)。可惜這些遊戲在3DO三出現時,PS和SS已經紛紛降臨,3DO早已回天乏術。

2 3DO -主機規格



CPU:32位RISC(26MHz)、ARM60(12.5MHz)
畫面解析度:640X480
最大發色數:32000色
同屏發色數:1670色
描繪能力:每秒1600萬象素
內存:2MB
顯存:1MB
軟體載體:2倍速CD-Rom
首批銷量:第一年12。5萬台

3 3DO -3D0D公司歷程


 在7月6日拍賣的截止日期之前,3DO的創始人和CEO 特里普·霍金斯(Trip Hawkins)把自己列入了公司internet接入設備資產的競價人名單。這一舉動遭到了信貸管理委員會的反對,並向破產法庭提起抗議。不過在拍賣當天,特里普·霍金斯還是如願以償地得到了他想要的東西。

  特里普·霍金斯,這個曾經締造過EA和3DO神話的人,如今親自看到了他一手創立的公司倒在自己面前。

  特里普·霍金斯,1954年生於美國加利福尼亞州,在哈佛大學主修社會科學和計算機,在斯坦福德大學獲得MBA學位後進入大名鼎鼎的蘋果(APPLE)電腦市場營銷部任主管。1982年5月,霍金斯離開蘋果公司,和大學時代的同學賓·戈登(Bing Gordon)等人創立了一家遊戲公司,便是後來赫赫有名的EA(Electronic Arts,電子藝界)。創立之初他們計劃只為計算機生產遊戲軟體,不過由於當時遊戲產業遠不如如今這般紅火,因此他們也為製作一些控制台軟體。

  在特里普·霍金斯擔任EA的CEO之後,EA於1990年面向公眾公開發售股票,發行時股價為8美圓,僅僅一年之後便已經漲到了35美圓。在特里普·霍金斯離開EA之前,EA已經成為一家全球著名的遊戲公司。在這個過程中,特里普·霍金斯的功勞絕不低於拉里-普羅斯特(Larry Probst,現EA首席執行官)和賓·戈登(創始人之一,現EA遊戲開發部主任)。

  不過在當時,儘管PC遊戲已經逐步快速發展,而當時的電子娛樂產業中,家用遊戲機系統佔據了世界遊戲2/3以上的市場。而在家用遊戲主機的市場上,自20世紀80年代以來,曾爆發過兩場大戰,一是8位機上,世嘉的Master System系列機型與任天堂FAMILY COMPUTER的爭奪戰,這場戰爭任天堂以微弱優勢勝出。1988年世嘉推出第一台16位家用遊戲機MD(Mega Driver),直到1990年任天堂推出SFC(ER FAMICOM)重新奪回了霸主的位置。面對家用遊戲機的巨大市場,特里普·霍金斯開始了一個新的計劃。

  1992年,在特里普·霍金斯發起下,松下電器的母公司(Matsushita)、美國電報電話公司(AT&T)、時代華納(Time Warner)、美國環球影業公司(MCA)、EA等共同出資成立了3DO公司。特里普·霍金斯擔任CEO。公司成立之後,霍金斯請來了兩位曾參與開發Amgia【注1】的工程師Dave Needle和R.J. Mical來開發他計劃中的家用遊戲機新系統,也就是後來的3DO。
1993年1日,松下公司與3DO合作,推出了REAL-3DO(全稱REAL 3DO INTERACTION MULTIPLAYEY,真實3DO互動式複合遊戲機),這是這是次世代家用遊戲機的先驅:首台32位元主機。10月7日正式在美國銷售,並於1994年3月20日登陸日本。3DO採用摩托羅拉公司生產的64bit RISC POWER PC 602作為CPU,頻率66MHz,解析度高達640×480,CG和電影的播放效果絢麗逼真。一時間,遊戲界掀起了一股3DO颶風,除了松下外,AT&T、日本的三洋公司(SANYO)也獲得了3DO公司開發3DO主機的授權,另有數百家軟體公司取得了3DO的授權。

  然而,來勢洶洶的3DO在市場上卻遇到了失敗:一般來講,遊戲主機是不贏利的,而是主要通過軟體產品獲得利潤的。但是由於松下電器沒有經營遊戲主機的經驗,REAL 3DO定價過高,在美國每台699美圓,在日本則是78000日圓。同時,也沒有足夠的遊戲軟體支持,而「沒有遊戲,主機只是一個盒子而已」。而且家用遊戲機市場的對手們也沒有閑著:當年的11月21日,世嘉的次世代32位遊戲主機土星(SATURN)在日本發售(定價44800日圓),第一天銷售量即達20萬台。12月3日,SONY推出了新型32位遊戲機PlayStation(定價39800日圓)。

  所有的這些,使得在家電產業風光無限的松下電器嘗到了失敗的滋味,與之緊密相連的3DO公司也嘗到了苦果。

  【注1】Amgia是1985年出現的多媒體計算機,有先進的視頻捕捉和圖象轉換功能,並擁有當時技術領先的多任務管理系統。斯皮爾伯格在電影《侏羅紀公園》中使用了40台Amigas來模擬特殊效果 。於1998年被Gateway收購。

 1993年,霍金斯為了獲得足夠的研發資金,將3DO公司改組為3DO特拉華公司(3DO Delaware),並在納斯達克掛牌上市。那一年,它的股票達到最高點——每股47美元。

  一直到1995年,3DO主機的銷售仍然沒有一絲起色。3DO主機在市場上的失敗使得霍金斯不得不把目光放到遊戲軟體市場上。1995年,公司收購了一家遊戲公司Cyclone Studio;1996年,3DO公司痛下決心,裁員150人並終止了硬體的開發,並在一年多的時間內賣掉了幾乎所有的硬體部門;同年,3DO公司更名為3DO Studios,並斥資1300萬美元收購了以開發魔法門系列而名聲大躁的NWC公司(New World Computing)。

  在此之前,NWC已經發行了魔法門1-5代的作品,並於1995年發行了開創時代的回合策略遊戲——《英雄無敵》。被3DO收購之後,NWC得以全力開發《英雄無敵2》,並於1996年底發行了《英雄無敵2:王位之爭》,在獲得巨大的成功之後3DO又不失時機地發行了其資料片《忠誠的代價》,也取得了成功。

  在1994年以後的國外遊戲市場上,歐美RPG遊戲沉寂多年,而1998年3DO推出的《魔法門6:天堂之令》則讓人們看到了RPG遊戲的希望,RPG遊戲重新煥發青春。龐大的劍與魔法的世界, 高度自由的劇情以及眾多的分支任務使魔法門6成為1998年最出色的RPG之一。  

  《英雄無敵3:埃拉西亞的光復》則是英雄無敵經典的延續,1999年3月發行之後,當年11月發行的資料片《末日之刃》和次年發行的《死亡陰影》都受到了玩家的好評。同年3DO發行的射擊遊戲《安魂曲:墮落天使》也是當年較為成功的射擊類遊戲之一。

1998年,3DO發行了一款題材十分新穎的遊戲《玩具軍人》(Army Man,也譯作《玩具兵大戰》),並在GBA等機種上發行、但是由於遊戲的操作不便等問題使得這款遊戲沒有取得成功,而之後3DO連續製作了幾部續作,都沒有什麼大的亮點,使得這個創意十分新穎的作品系列成了3DO的敗筆之作。

  1999年,3DO又推出了魔法門的續作:《魔法門7:血統與榮耀》和《魔法門8:毀滅者之日》。不過這兩部作品尤其是後者實在是讓玩家失望。和堪稱經典的6代相比,7、8兩代並沒有什麼創新。而同時一年之內發行兩部續作的做法也讓玩家感覺3DO的不負責任。也許這也從一個側面反映出了當時3DO內部就開始出現困難,不得不通過發行新遊戲來緩解危機。

  而2000年,3DO更是開始吃起英雄無敵的老本,發行了5部稱為《英雄無敵歷代記》的作品。而根據3DO公司的財務報告顯示,公司2000年上半年的收入為790萬美元,凈虧損為2630萬美元,平均每股虧損71美分。然而在如此驚人的虧損面前,3DO卻通過開發更多新的作品以求彌補虧損,製作了一批PS2主機上的遊戲,不過這些作品並沒有給3DO帶來轉機。

  2002年的3月29日,魔法門和英雄無敵系列玩家期盼的《魔法門9:命運之書》和《英雄無敵4》終於出現在玩家面前,獲得了普遍的好評。《魔法門9》全新的系統和龐大的場景為魔法門系列遊戲開闢了一個新的篇章,而《英雄無敵4》雖然被一些人批評,但也不失為一部好的作品。但是這種成功並沒有為3DO帶來多大的轉機,尤其是「9·11」事件后,隨著整個投資市場的萎縮和納斯達克狂跌,3DO的資金鏈顯得格外脆弱。在這期間,它的股票一度跌破0.71美元。遊戲軟體市場的激烈競爭也讓3DO喘不過氣來。為了幫助3DO擺脫困境,從2002年10月開始,霍金斯向公司提供了總計約為1200萬美元的援助性貸款,但這並沒能緩解公司財政情況的進一步惡化。

  在《極速風暴》發行之後,財政狀況不佳的3DO公司就開始考慮把出售公司了,在私下的交易失敗之後,5月28日,也就是在《疾風戰場》發行不久,3DO無奈向法院申請破產。6月6日,法庭宣布,它必須拍賣資產抵債。

  3DO倒下了,業界的歷史,又翻過了一頁。  


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