標籤: 暫無標籤

在南極冰蓋中發現的火星隕石"阿蘭山84001」。1996年8月,美國航天局的科學家宣布從"阿蘭山84001」中找到了早期火星生命存在的證據,引起人們極大興趣。但此後科學界紛紛指出此項研究有不周密之處,從各方面提出疑問,尚無最後結論。

1 ALH84001 -介紹

 

ALH84001黃色的碳酸鹽顆粒,大概100-200微米大小,表明該隕石曾在水體中

 在南極冰蓋中發現的火星隕石"阿蘭山84001」。

1996年8月,美國航天局的科學家宣布從"阿蘭山84001」中找到了早期火星生命存在的證據,引起人們極大興趣。但此後科學界紛紛指出此項研究有不周密之處,從各方面提出疑問,尚無最後結論。

BLH84001是在13000年前被地球俘獲的。其時,它尖嘯著穿過地球的大氣層,墜落在南磁極洲的雪窖冰天上。最近的冰層運動,又將其帶上了
地表。在墜落之前,它一直以紊亂的軌道環抱太陽1600萬年了(根據一項對其太空射線袒露情況的研究)。在此之前,它經歷了一次火星
撞擊事件,但它沒有遭受到使其鄰近石塊變得粉碎的直接撞擊、並在被推起時免遭了整個爆炸力的毀害。 

2 ALH84001 -研究進展

ALH84001外面有磨失的熔殼,內部是淺褐色的物質

在20世紀80年代美國從南極會收到一塊隕石非常特別,名字叫做ALH 84001,發現地址為:Allan Hills, Far Western icefield, Antartica 
現保存於John Space Center
一開始以為這塊隕石是來自4 Vesta小行星的,但後來證實是來自火星的。因為科學家從這塊隕石中發現了微生物化石,引起了人們對地外生命的強烈討論和探索。當時的美國總統柯林頓聽到這個消息之後專門發表了一個發布會,引發了探索地外生命為主體的熱潮。 微生物化石背散射圖
ALH 84001被認為是太陽系最古老的石頭,形成於45億年之前,在39-40億年之前受到很嚴重的撞擊,但仍然還在火星表面,大概在1.5億年之前再次受撞擊脫離火星,在經歷漫長的星際旅行之後,在13000年之前到達地球

1994年,緊隨BLH84001由「奇怪」狀態到以成員身份登堂入室進入火星隕石集然後,它即得到了進一步的認證,並被劃分為12塊隕石中年代最長遠者。現實上,它是此刻已知的來自所有行星包孕地球上的石頭中的最古老者。 

哈維以及田納西大學的哈里·麥可斯溫在《自然》雜誌上揭曉了一篇闡發性文章,根據他們所掌握的事實得出了該隕石包羅的長短水生物質的論斷。不消說,這類論斷很少能導致傳媒的關注。 
一個月然後,麥肯的9名科學家小組在《科學》雜誌上的一篇研究性文章中發布了與其純粹不同的論斷。文章的作者們聲稱,「它們就是早期火星上的原始生命的證實」。當該文章的內部實質意義於1996年8月7日泄露出去然後,這一塊看起來有些怪的小石頭一會兒就起頭繁忙起來了,它不單佔領了報紙以及晚間新聞的頭條、影響到幾十億美元的預算決策,還得到了國會頭腦們以及總統的極大關注。 
「我們不是說我們已找到了火星生物」,麥肯審慎地說到,「而且我們也不是說我們已找到了以往火星生命的跡象或者絕對質據。我們只是說我們已發明了指向這一方向的很多線索。」     

3 ALH84001 -線索1:酸式鹽球

麥肯小組所說的第一個證據,指的是在隕石漏洞中所找到的半大於本句句末句號的酸式鹽球。因為酸式鹽是遇水形成晶體的一種無機物,麥肯得出論斷說火星水肯定從這些漏洞滲入過。若干測試表白,這些酸式鹽球形成於36億年之前。這申明在那段時間,水這平生命的最為必要的身分存在過。而且,該小組發明這些小球的多層組成體,名「rossettes」,與微生物在池塘中代謝無機物時所孕育發生的物形十分相似。他們爭辯道,這些酸式鹽球即表白了水以及細菌的新陳代謝同時存
在過。 
其它科學家則質疑是否有不論什麼類型的液體浮現過。並指出,從主要元素的機關來看,該酸式鹽是在華氏1200度以上的溫度條件下形成的。 
因為目前尚無法來證實這些酸式鹽球是以啥子方式形成的, 因此,該爭論在短期內是不成能平息下來的。 

4 ALH84001 -線索2:多環芳烴(PBHs)

這一族氫碳化合物屬於大而龐大的份子,常被稱作「有機化合物」,被當作生命的建構單元。作為斯坦福大學專項小組的領導者,理查德·扎雷採用了一種龐大的新的激光技能將這些有機份子從他所發明的微小酸式鹽球的裡邊以及四周分離出來。在地球上,當有機物如浮游生物腐敗時就會孕育發生這種化合物,並可在煤炭以及石油中找到它們。 
麥肯及其同事已認識到,多環芳烴是云云地充開闢球,隕石難免有遭受污染之嫌。因此,在其文章中,作者們費了很大的力氣來解釋他們是怎樣利用經過化學以及超聲處理過的無塵手套兒以及不鏽鋼東西來細心處置該隕石的。他們還論述了他們所採用的防止空氣污染的節制手段。他們還查抄了該隕石的其它部位,以搞清多環芳烴是否會從南極洲的環境中進入境內到該隕石之中。可是,沒有發明這類情況。追念到1961年的隕石學說,大衛·麥肯說到,「沒有人願意重蹈復轍」。 
作為另外一種節制措施,他們還查抄了從南磁極洲的統一冰結地帶所彙集到的其它堅硬隕石,發明沒有一塊隕石被地球上的多環芳烴所污染。甚至連懷疑態度較重的約翰·克里奇也以為「他們做了一件相當不錯的工作」,從而使這一次可以說「至少某些多環芳烴是該隕石所本來就有的」。  

5 ALH84001 -線索3

形成晶體體性「生命副產物」
很多科學家以為,副產物才是最令人信服的證據。為了找到它,麥肯小組施用了高倍掃描電子顯微鏡來細心察看直徑小於100納米(1納米等於1米的10億分之一)的粒子,而這類察看在幾年前還是無法做到的。在細心察看酸式鹽球邊緣的歷程中,他們看到了與地球上某些類型的細菌所孕育發生的無機物十分附近的淚珠狀的細小形成晶體體。 
生命說的贊成者以為,淚珠狀的形成晶體體給他們的講法增加了斤兩。地球生物體中的磁石礦發明者喬·基爾申溫克說到:「用無機方式產娩出這種形狀的磁石礦非常堅苦,可是,它們存在於隕石之中。」 

6 ALH84001 -線索4:「生物」(critters)本身?

如果說線索3是最令科學家信服的線索,那末,線索4就是最令公眾信服的證據。經由過程對科學家在地球上尋覓最微小細菌時凡是所察看的對象更小100倍的對象的察看,麥肯小組看到了狀如「Dhee一tos」——我寧願稱其為「腳趾」(Tootsie—Rol1s)的微小球狀物。NBSB絕大多數已公然的照片僅預示了一小片分隔的、被分成部分的狀如蚯蚓的東西。其它的較短、形如「膨脹的大米」(puffedrice)的形狀類似於地球上的細菌,只管它們比許多人凡是所以為的最小的地球納米級細菌還要小約100倍。 
因為形成晶體體組成為了石頭上存在有以往生命的最有力的證據,形成晶體體體積與生物體積的較著不相吻合就將這一系列證據之間的接洽給打斷了。克里奇甚至以為,在如許微小布局裡的這些腔穴(如果有腔穴的話)是云云地狹小,它們不單不能容納形成晶體體,也不能容納功能細胞所要求的最低數量的基因質料以及起碼數量的酶。伊利諾斯大學的卡爾·沃斯暗示出了一樣的擔憂:「這些布局容納的只是地球上最小細菌的千分之一的容積。它們確實撞上了下限。」 
可是,一直用其首要精力來維護假定微生物說的、該文章的結合作者小埃弗里特·吉布森聲稱,因為最近發明了兩例地球微生物的直徑可以小到40納米,這一難題已得到了克服。因為高倍掃描顯微鏡技能是云云地新,這一講法目前尚沒有得到證實。 

上一篇[碳質球粒隕石]    下一篇 [火星隕石]

相關評論

同義詞:暫無同義詞