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ATI創立於1985年,是全球著名的專門設計與銷售適用於個人電腦的顯示卡、顯示晶元、晶元組、機頂盒、數位電視、電子遊戲機和手提式設備等的無晶圓IC設計公司。

ATI技術公司(TSX: ATY,NASDAQ: ATYT)(全稱Array Technology Industry Technologies Inc.,簡稱ATI。創立於1985年。總部設在加拿大安大略省的萬錦市,在美洲、歐洲和亞洲等地擁有超過3,700名員工。ATI是全球著名的專門設計與銷售適用於個人電腦的顯示卡、顯示晶元、晶元組、機頂盒、數位電視、電子遊戲機和手提式設備等的無晶圓IC設計公司(Fabless)。2005 年 ATI 的營業額達 22 億美元。

目錄
    * 1 歷史
    * 2 產品
          o 2.1 電腦顯示晶元
          o 2.2 核心性產品
          o 2.3 手提式晶元
          o 2.4 晶元組
                + 2.4.1 Intel
                + 2.4.2 AMD
    * 3 市場領導
    * 4 相關報道

歷史

ATI由四位加拿大的移民在1985年8月20日創辦,他們分別是來自廣州的何國源、Benny Lau、Lee Lau及來自荷蘭的Adrian Hartog。ATI原先是一間原來設備製造商(OEM),為大型個人電腦製造商,例如IBM,製造顯示晶元。但是,從1987年開始,ATI自立成為顯示卡零售商,銷售ATI EGA Wonder和VGA Wonder顯示卡。

在1997年,ATI成功收購當時他的最大競爭對手Tseng Labs,為公司加入四十位新的工程師。在2000年,ATI收購ArtX,一間製造Flipper顯示晶元的公司。"Flipper"是Nintendo GameCube的核心。現在,ATI正為Nintendo設計顯示晶元,用於其Wii主機。較早前,ATI已為微軟的Xbox 360設計顯示晶元。

在2005年,ATI收購Terayon's Cable Modem Silicon Intellectual Property,鞏固其在數碼電視市場地位。

在2006年7月24日,ATI被AMD以54億美元收購。

ATI現任CEO是David E. Orton(前ArtX成員),而何國源成為主席到2005年11月22日。

產品

另外,ATI除了為個人電腦製造高端GPU(ATI稱之為VPU),亦製造手提電腦(稱為Mobility Radeon),PDA和手提電話(Imageon)版本GPU,整合型主板(Radeon IGP)。拜各式各樣產品之託,ATI成為OEM和多媒體市場的王者。

現在,ATI的主要競爭對手是NVIDIA。從2004年開始,ATI的旗艦級Radeon產品線,能與nVidia的GeForce產品線直接競爭。2004年第三季,ATI顯卡的市場佔有率為59%,nVidia只是37%。長久以來,此兩公司已佔用最大市場佔有率。

從2005開始,ATI與Asus等廠商合作,推出集成顯示核心的晶元組。Intel亦採用ATI的晶元組出售主板。

電腦顯示晶元

    * Rage - ATI第一款3D加速器。支援DirectX 6,MPEG-1和MPEG-2加速
          o Rage Mobility - 是桌面平台的Rage低電壓版,主要用於Notebook,支援雙顯視輸出
    * Radeon
          o Mobility Radeon - 是桌面平台的Radeon低電壓版
    * FireGL - 2001年推出,建基於Radeon,ArtX團隊改造
    * FireMV - 2D加速器產品

核心性產品

    * Flipper - 這是一個用於Nintendo Gamecube的3D 加速器,由ArtX開發。Flipper的功能類似Direct3D 7加速器。它有四條表現流水線,硬體支援T&L,有限度支援pixel shader。很創新的,此晶元整合了3 MB的1T-SRAM,作為極速低延遲(6.2 ns)記憶體。此記憶體用來存取紋理和Z-buffer數據。記憶體頻寛是10.4 GB/秒(當時的極速)。Flipper是由Nintendo 64 Reality Coprocessor團隊設計,前SGI成員。

    * Xenos - 微軟的Xbox 360主機繪圖核心,ATI設計。核心代號"R500"。衡量此核心的效能是困難的,原因是核心結構與桌面電腦的顯示晶元截然不同。此晶元整合了記憶體,用於加快 anti-aliasing的運算。Pixel 和 Vertex處理不再分開,同一處理單元可處理Pixel或Vertex數據。

    * Hollywood - Nintendo的下世代遊戲核心,同樣是ATI設計,用於Wii。

手提式晶元

    * Imageon - 2002年發布,志在為手提產品和手提電話帶來3D加速功能。現在的Imageon 2300包含3D引擎,MPEG-4解碼功能,JPEG編碼和解碼功能,支援二百萬像素數碼相機鏡頭。記憶體方面,支援2MB低功耗SDRAM。

晶元組

眼見nVidia推出nForce系列,ATI亦推出產品對抗。但南橋設計一直搞不好,經常靠外援。最初使用VIA,其後使用ULi(前稱ALi)。令ATI晶元組普及的原因,是客戶有所需求。傳統晶元組設計商不能跟上潮流,只推出支援DirectX 6或7的整合型晶元組,而ATI的晶元組已支援DirectX 9,客戶當然要技術和效能較強者。況且付多五美金,即猶如購買了一張低階顯視卡,ATI晶元組吸引力極強。而且,ATI在圖形設計已有堅固基礎,所以能輕易踏入整合型晶元組市場。第一代的ATI晶元組內建了Radeon 7000顯視核心,有支援AMD和Intel處理器版本之分,惜未有正式推出市場。其後推出內建Radeon 9100顯視核心的晶元組,並可支援雙通道記憶體,但對記憶體兼容不足。與此同時,ATI推出沒有內建顯視核心的晶元組。之後再推出新晶元組,內建 X300顯視核心。2005年,Intel宣布放棄低端市場,並使用ATI的整合型晶元組推出主機版。在其他主機版製造商陸續使用ATI產品下,令ATI晶元組的市場佔有率高過SiS。 正當ATI有點兒成績時,nVidia為了防止ATI威脅它的晶元組地位,所以收購ULi間接斷絕其南橋供應。

Intel

以下是ATI推出的Intel平台晶元組:

    * IGP3xx
    * 9000 IGP
    * 9100 IGP
    * Xpress 200 IE

AMD

AMD晶元組列表:

    * IGP3xx
    * Xpress 200
    * Xpress 3200

一路而來,ATI的南橋總是不甚完美,例如著名的USB問題。所以主機版製造商一般都會使用ULi南橋替代。

市場領導

ATI於1985年成立,為了公司前途,決定不再大量製造基本2D圖像晶元。而在1987年,ATI發售EGA Wonder和VGA Wonder家族顯視卡。這些顯視卡功能都比IBM自身的顯視裝置(EGA and VGA)好。1991年五月,ATI發布Mach8,ATI第一款優化微軟視窗的產品。CPU不再需要運算畫面資料。1992年,發布了Mach32,比前代產品有很大進步。

但第一款為人熟悉的多媒體晶元,應該是1994年推出的Mach64。尤其是Mach64硬體支援YUV-to-RGB顏色轉換,和硬體縮放。這樣個人電腦能應付基本AVI和MPEG-1播放,而不需要昂貴的專用硬體解碼器。之後,Mach64-VT從CPU接過逐行掃描的工作。1996年的 ImpacTV進一步支援800x600 VGA-to-TV編碼。而這些產品並不是太昂貴。

ATI在1996年發售第一款內置TV tuner的顯視卡,是現代All-in-Wonder列的前身。功能包括ATI第二代3D Rage II顯視晶元提供的3D加速、64-bit 2D效能、TV質素影象加速、影象擷取、TV tuner、無閃爍TV-out和立體聲TV聲效。

但是,正當ATI與OEMs建立起優質多媒體卡的名譽,在1990年代後期,消費者亦要求強勁3D效能,這做成3dfx和nVidia的掘起。在1999年一月,All-in-Wonder 128伴隨著第一次警告。它包含Rage 128 GL繪圖晶元,16 MB顯示記億體版本的銷售情況良好。但有所改進但延期的32 MB的版本則銷情不佳,原因是它的價錢與3D效能不配合。ATI必須發展整合型3D加速器,與nVidia當時正在設計的晶元競爭。

ATI第一款真正的3D晶元是3D Rage II。此晶元支援雙線性和三線性過濾。它亦支援z-buffer,和一些Direct3D材質混和模式。但是像素過濾只是比S3的ViRGE略好,在當時來說是很差了。從特色來說,亦只比工作站級的Matrox的Mystique略好。

而1997年的3D Rage Pro,fill rate效能改進到與原本的3dfx Voodoo Graphics一樣,三角形形成引擎速度是1.2 M triangle/秒。單通道三線性過濾與一個完整的紋理完成混合。Rage Pro得到大批OEM訂單,原因是其優良的DVD播放效果和低廉的價格,但惡劣的驅動阻礙了它的發展。直到產品推出了接近兩年的1999年,才有一個達到應有水準的驅動。新驅動有20-40%的效能提升。隨後,ATI終於了解到發展驅動的重要性。

1997年,128 GL的研發得到Tsend Labs研發團隊的幫助。它的對手是RIVA TNT和Voodoo 2。先進的內存結構允許Rage 128在32bit渲染時,效能損失減至最低。不幸的是當時大多數電玩只支持nVidia領先的16bit渲染。

最終,RIVA TNT2蠶食了ATI原有的OEM市場,縱使ATI的產品能夠提供優質的dvd播放,售價低廉。1999年4月,Rage 128 Pro推出,功能包括非等方性濾鏡,更好的工三角形生成引擎,和更高的頻率。當時,Rage 128 Pro的MPEG-2加速技術為當時領先,能夠在Pentium III 600 MHz平台提供即時MP@HL (1920x1080)播放功能。ATI為了提高顯卡性能,進行了一項名為"曙光女神"的實驗,亦即是MAXX技術。原理是將兩顆Rage 128 Pro顯核集成在同一塊PCB板上,類似Voodoo II的SLI。每個顯核交替運算畫面。但由於性能不佳,價格高昂,這計劃並不成功 。

AMD以54億美元收購ATi
                                  

ATIATI

     

ATIATI


  2006年7月24日,AMD與ATI在美國紐約宣布將進行合併,交易金額約為54億美元。
  通過併購,AMD在微處理器領域的領先技術將與ATI公司在圖形處理、晶元組和消費電子領域的優勢相結合,從而創造了一個計算機處理器領域的強大企業。此次併購造就了一個全新的、更為強大??動技術創新,並為客戶提供更多選擇,尤其是滿足商用和移動計算領域以及高速成長的消費電子市場的需求。通過集合兩家公司的技術、人才和其它互補優勢,AMD將於2007年推出以客戶為導向的技術平台,滿足客戶開發差異化解決方案的需求。


  AMD 併購ATI后,全新的公司將致力於提供創新的技術,滿足主要市場對更為一體化解決方案的日益增長的需求,同時將繼續開發業界最好的微處理器產品,讓客戶可以根據自身需求選擇最佳的技術組合。從2008年起,AMD將超越現有的技術布局,改造處理器技術,通過推出整合了微處理器和圖形處理器的晶元平台,來滿足越來越多的對於通用功能、以多媒體、數據處理、圖形處理等為中心的計算需求。因此,合併后的公司將讓客戶在一個開放的、有利於創新並且不存在人為障礙的生態環境中創造獨特的產品和解決方案。

  AMD公司董事會主席兼首席執行官海克特·魯毅智博士說: 「在技術領先和『客戶為本  推動創新』方面,ATI公司有著與我們同樣的激情,也與我們優勢互補。這兩家偉大的公司結合在一起,將讓我們超越以往各自已經取得的成就,同時作為技術領導者和客戶最佳合作夥伴,為我們的產業再一次注入創新的活力。我們相信,AMD與ATI將共同推動整個產業的成長和創新,使我們的合作夥伴能夠創造差異化解決方案,使我們的客戶能夠作出最佳的選擇。」

  ATI公司總裁兼首席執行官戴維·奧頓(Dave Orton)說:「這一合併意味著ATI加速了增長,我們的員工也獲得更加廣闊的發展空間,我們全部的產品線都將因此而受益。加入AMD將讓我們能夠在 PC平台進行更為大膽的創新,同時在消費電子領域繼續大規模投資,以確保市場領先地位。」

  微軟公司平台與服務事業部聯合總裁Jim Allchin說:「Windows Vista系統由於在圖形整合和性能方面的全面提升,將使得用戶體驗的滿意度得到令人難以置信的提高。AMD和ATI以後將共同提供技術,提高 Windows Vista系統的用戶體驗的滿意度,對此我們感到非常振奮。」

  根據交易條款, AMD將以42億美元現金和5700萬股AMD普通股收購截止2006年7月21日發行的ATI公司全部的普通股。AMD將承受所有ATI公司的未償期權和受限股票(RSUs)。基於2006年7月21日AMD普通股收盤價每股18.26美元,每股ATI流通股的對價為20.47美元,此價格包括 16.40美元現金和0.2229股AMD公司普通股。

  AMD預期將以現金和發行新債相結合的方式支付此項交易的現金部分。AMD已從摩根斯坦利(Morgan Stanley Senior Funding, Inc.)獲得25億美元定期貸款承諾(term loan commitment),加上AMD公司所持有約30億美元的現金、資產現值和短期投資贏餘,都為此項交易提供了充足的資金保證。

  ATI 公司從其財務顧問處獲悉,從財務角度來看,此交易對其股東是公平的。目前,此項交易已經分別獲得兩家公司董事會的一致通過。該交易尚須ATI股東批准,也有待加拿大法院對資產重組方案的監管審核、以及其他規定的審批手續,包括在美國、加拿大和其他司法管轄區的併購通知備案,以及其他常規的交割條件。若交易未能最終交割,ATI將根據併購協議相關規定,向AMD支付1.62億美元終止費。此交易預期將在2006年第四季度完成交割。

  AMD期待此項併購將對其2007年營業收入帶來一定積極的影響,並對2008年的營業收入帶來顯著的積極影響(如果不計對ATI的併購成本),根據 AMD的計劃,新公司將提供更為一體化和更加先進的平台解決方案,從而將提高其在商用客戶、移動計算、遊戲、媒體和新興市場上的地位。AMD預測,合併后的新公司將在2007年底前減少大約7500萬美元的運營費用。

  合併后的公司擁有約15000名員工,最近4個季度銷售總額約為73億美元1。新公司總部將位於美國加州桑尼維爾市,公司將保留其位於世界各地的銷售、設計和製造中心;以及位於美國矽谷、奧斯汀、德州和位於加拿大安大略省馬卡姆的主要業務中心。對於合併后的公司而言,這些都是企業創新的寶貴機構。ATI現任總裁兼首席執行官戴維·奧頓將加入AMD現有管理團隊擔任執行副總裁,負責ATI事業部並向包括董事會主席兼首席執行官海克特·魯毅智、首席運營官德克·梅爾為首的AMD CEO辦公室彙報工作。此外,根據併購協議條款,在交易交割后,還將有2名ATI公司董事加入AMD公司董事會。

  AMD和ATI公司的各自現有的客戶群體共同構成了計算和消費電子產業的「企業名人錄」。通過分享「客戶為本 推動創新」和技術卓越的企業文化,合併后的公司將處於非常有利的地位,能夠滿足客戶需求--提供更為創新的解決方案和系統級技術,並縮短產品的上市周期。

 

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