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B級片,B-movie,指低預算拍出來的影片,指美國1930到1950年代,兩部同時上映的影片中較差的影片,現一般指低成本或低品質的影片。因為缺乏預算,所以品質不是很好,通常沒有大明星,但類型是大家喜歡的,劇情賣點通常跟牛仔、黑幫、恐怖題材有關。不少動作恐怖片是B級片,雖然它們不算名作,但是在流行娛樂文化里,B級片仍有其影響力。

1 B級片 -概述

B級片銀翼殺手

B級片,指美國1930到1950年代,兩部同時上映的影片中較差的影片。現一般指低成本或低品質的影片。指低預算拍出來的影片,因為缺乏預算,所以品質不是很好,通常沒有大明星,但類型是大家喜歡的,劇情賣點常跟牛仔、黑幫、恐怖題材有關。不少動作恐怖片是B級片,雖然它們不算名作,但是在流行娛樂文化里就像Kuso Game一樣,B級片仍有其影響力。以上是標準解釋,但現在對B級片的釋義更廣,斯蒂芬·金的大多數電影都是B級片,象港產片基本上都屬於B級片格局,就連《木乃伊》第一集都屬於B級片。有一部恐怖TRPG All Fresh Must Be Eaten(AFMBE)系列就是B級片走向。

2 B級片 -歷史起源

B級片的歷史可以追溯到20世紀30年代,當時發生的兩件事情極大地刺激了電影工業的發展。第一是有聲片的出現,大大地增強了電影的娛樂性,擴大了觀眾群體;第二是經濟危機和隨之而來的大蕭條,嚴酷的生活讓無數人走進影院,以求得片刻的逃避現實。因此在美國電影史上,人們用「黃金時代」來形容整個30年代。

也正是在這一時期,出於招徠觀眾的目的,美國電影市場上出現了所謂的「雙片制」,即在夜場電影中一次安排兩部影片放映,而票價基本保持不變。這兩部影片中,往往其中一部是投資巨大、製作精良的「A片」,另外一部影片則是成本低廉、水準相對粗糙的「B片」。久而久之,人們又習慣性地稱之為「A級片」和「B級片」。

3 B級片 -發展現狀

B級片菲利浦·狄克

誕生於電影工業飛速發展時期的B級片,從一開始就把觀眾放在了至高無上的位置。這類影片多為科幻、恐怖和警匪題材,低成本限制了它採用昂貴特技營造視覺奇觀的可能,於是導演往往轉而在畫面的刺激性上下功夫,大量暴力血腥怪誕的情節與畫面成為此類影片的標誌性特徵。20世紀50年代之後,為了抵禦新興電視業的挑戰,好萊塢將重點放在了寬銀幕立體聲技術的發展,以及製作宏大史詩片等方面。雙片制逐漸取消,然而「B級片」的稱謂卻從此流傳下來。

經過20年的發展,B級片已經成為美國電影業界的一個龐大種群。蒂姆·伯頓導演的影片《愛德·伍德》就講述了一個一貧如洗卻又瘋狂熱愛電影的青年人,在B級片世界里艱苦打拚的故事。歷史上真正的愛德·伍德的主要作品有《戀屍狂》、《9號計劃》等影片,他拍了一輩子的低劣B級片,在美國有「史上最差導演」之稱。而另一位著名的B級片導演羅傑·科曼則比他有才氣得多也幸運得多。他至今已執導了《情人節大屠殺》等50多部影片,為300多部作品出任製片,堪稱不折不扣的B級片之王。歷史上的B級片確實大多屬於低級平庸和粗製濫造之作。但隨著電影技術的不斷發展,特技手段更新換代的速度加快,B級片導演也越來越有機會以低廉的價格實現具有一定水準的特技,更好地完成自己的作品。

4 B級片 -較低成本

低成本影片與「大片」:良性互動營造繁榮,美國電影市場如同一個生物圈,如果說每年幾十部「大片」代表著獅熊虎豹等金字塔頂端物種的話;「小片」、「B級片」等為數眾多的低成本影片,則代表了羚羊、斑馬、鼬鼠等多種多樣、各具特色的豐富種群。它們聚集在一起,每一種電影類型都擁有自己的代表作品,如同每一個生態位都擁有自己的代表物種一樣,不同的特種之間相互依存、良性互動,共同構成美國電影界的繁榮體系。

低成本影片尤其是B級片,很大程度上建立在對A級片的模仿之上。《侏羅紀公園》帶動了《史前巨鱷》等一批低成本怪獸片的問世。《黑客帝國》推出后,那招牌式的「子彈時間」亦出現在越來越多的B級動作片中。而在曾經一度登上北美票房排行榜榜首的體育喜劇勵志片《瘋狂躲避球》里,男主角在最後的決戰中蒙住眼睛戰勝對手,則明顯有向當年《星球大戰》結尾致敬的意味。

5 B級片 -題材豐富

B級片《蜘蛛俠1》

所謂物極必反,模仿的極致便是反諷,在近年的「白頭神探」和「驚聲尖笑」系列影片中,美國電影界各路「大片」幾乎盡數遭到戲弄,可以說無一倖免——於是不禁折服於美國製片人的商業頭腦,同一個題材或情節,「大片」拍一遍,低製作影片拍一遍,最後還要再來一次反諷,擠牙膏的本事實在一流。低成本影片又為「大片」提供了豐富的基礎。大多數世界級的導演或演員都曾經從低成本影片起步,《蜘蛛俠》系列的導演薩姆·雷米當初便是憑恐怖片「屍變」系列邁出了成名的第一步。直到今天,在《蜘蛛俠2》中的「手術室大屠殺」一節中,還依稀可以看到他對於當年B級片生涯的留戀與致敬。

美國每年的電影產量在500部左右,其中高成本的「大片」大約不到百部,另外80%都是小投資的製作。在這些影片中,有一類作品幾乎處處與「大片」背向而馳。它們的投資一般只有「大片」的幾分之一,極少使用一線大牌明星,情節多以貼近現實內容的愛情、家庭、青春、體育或喜劇題材為主,片長極少超過100分鐘——截至目前為止,電影研究者們還沒有發明出一個統一的名詞來概括這類影片。為了便於敘述起見,本文特別統稱其為美國「小片」。在美國電影市場上,各路「大片」往往只在暑期和聖誕檔引領三四個月的風騷,其餘廣大的區域,則幾乎全被各種各樣的「小片」所佔據。「小片」也有自己的領地劃分。

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