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1938年3月,美國空軍提出了對雙發中型轟炸機的最低要求:載彈1200磅、航程1200英里、速度大於200英里/時。波音、麥道、貝爾以及北美公司出標,最後北美中標,B-25隨後亮相。二戰結束前最好的戰鬥機P-51也是北美的產品。

   

1 B25轟炸機 -戰爭伊始

    1942年4月18日,這天是星期六,天氣睛暖。中午,東京街頭擠滿了熙熙攘攘的人群。該是吃午飯的時候了。12時30分,突然響起了警報聲,嗚——嗚——嗚——,一陣緊似一陣,惶恐的日本人東奔西跑,四處尋找藏身之所。他們不知道這是一次防空演習。此後不久,一批轟炸機從海上飛來,日軍以為是自己用於演習的飛機,只是靜靜地看著它們飛近。飛機以超低空飛到東京北郊,突然投下了炸彈,頓時火光衝天,硝煙瀰漫,清醒過來的日軍高炮匆忙開火,戰鬥機急速起飛,隨著爆炸的巨大聲浪,日本軍民的士氣開始動搖。這場假戲真作的主角是美國空軍中校杜立德率領的B25機群。日本偷襲珍珠港使美國蒙受奇恥大辱,羅斯福總統決心報復。他一再要求陸海軍參謀長,「一定要回擊日本!」但當時沒有一個地面基地夠得上轟炸日本本土。使用航空母艦,則必須馳近海空戒備森嚴的日本,危險極大,且難以完成任務。美軍當局經過仔細研究,提出了一個大膽的方案:用陸軍航程較遠的B25轟炸機從航空母艦上起飛,返航時在中國或蘇聯著陸。這樣既可以轟炸日本,又可以使航空母艦保持在日本陸上轟炸機的作戰半徑之外。
  1942年4月1日,杜立德中校等80名軍人在美國加利福尼亞州阿拉米達基地登上「大黃蜂」號航空母艦。13日,「大黃蜂」航空母艦穿過北太平洋風暴區,到達阿留申群島和中途島之間的指定地點,同哈爾西海軍中將的「企業」號航空母艦會合,組成「邁克特遣艦隊」。艦隊秘密向西行進。由於忽略了國際日期變更線,結果將艦隊的航行期多算了一天。這一錯誤導致邁克艦隊比計劃提前一天接近起飛點。

2 B25轟炸機 -戰爭年代

18日凌晨3時,離東京還有650餘海里,「企業」號雷達發現目標:離左舷艦首12英里處有兩艘敵艦。於是,邁克艦隊立即改變航向。半小時后,艦隊又重新朝西行駛。氣候惡劣,軍艦劇烈地顛簸。天快亮的時候,「企業」號派出3架飛機偵察前方200海里水域。飛行員透過灰濛濛的大霧發現了日本巡邏艇。他立即報告:「發現敵艦艇,北緯36度零4分,東經153度10分,方位276度,距離42英里,相信敵已發覺。」為慎重起見,哈爾西下令,所有艦隻向左轉舵。過了不到1小時,「大黃蜂」號上的觀察哨也發現了敵巡邏艇。日本「東丸23」號艇已開始用明碼發報說:「在離東京650海里處發現3艘敵航空母艦。」接著,邁克艦隊又發現1艘日本巡邏艇,距離艦隊只有6海里。哈爾西下令:「擊沉這兩艘日本巡邏艇。」他還電告「大黃蜂」號航空母艦:「飛機出動,祝杜立德中校及全體英勇的飛行員幸運,一路平安!上帝保佑你們!」這比預定的起飛點遠了200海里,比預定日期提前了一天。
  飛行員們立即登機,同時給每架飛機裝上附加油箱,並把各油箱灌得滿滿的。第一架改裝的B—25雙引擎轟炸機,由杜立德駕駛,停在「大黃蜂」號航空母艦甲板上,其前面的跑道只有467英尺。這架陸軍用的飛機太大,左翼伸在航空母艦的左舷之外。杜立德開足氣閥發動引擎,機輪擋板移開了,飛機向前衝去,左輪沿著飛行甲板左舷一側的白線跑著,在母艦甲板上搖搖擺擺地迎著強風朝前駛去。駕駛員開始加速后,在航空母艦被浪頭抬起來的一剎那,B—25轟炸機猛然升空了。16架B—25轟炸機一架接一架地升上了天空。幾乎與此同時,邁克艦隊改變航向,轉彎90度,以25海里的時速撤離該海區。
  杜立德率領B—25轟炸機向西飛去。此刻,日本人錯誤地以為,美國艦隊從650海里處撤走了,不可能對日本進行空襲。他們還認為,只有艦隊進入400海裏海域,艦載機才可能起飛前來轟炸東京。然而,日本人沒有料到,陸基遠程B—25飛機已經從航空母艦甲板上起飛成功了。邁克艦隊的撤離不僅為B—25機群作了掩護,而且誘使日本犯了大錯誤。杜立德機群,反客為主,鑽了日本人喪失警惕的空子,突然奔襲東京。
  東京大本營按照「東丸23」號艇的報告進行判斷,認為還要過一天敵機才能到達,同時接到報告說,敵艦隊已經撤出650海里地區,因而沒有發出防空警報。9時45分,一架日本巡邏機報告:「發現1架向西飛行的雙引擎轟炸機。」但大本營海軍部誰也不相信這個報告。他們肯定說:「美國航空母艦上沒有雙引擎轟炸機。」甚至斷言:「空襲最早也要等到次日上午才會來臨,因為那時美國艦隊才能到達離日本海岸300海里以內的海域。」
  海軍部的高談闊論未完,杜立德機群已從不同角度對東京進行轟炸。
  

3 B25轟炸機 -戰爭結束

美機的空襲在軍事上給日本造成的損失並不大,但卻給日本帶來了巨大的心理衝擊;同時使美國的民心士氣為之大振。美國各大報刊得意地宣布:「杜立德立奇功、創奇迹。」杜立德被美國國會授予榮譽勳章,並越級由中校晉陞為準將。

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