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美國黑人女性歌手長春樹伊塔詹姆絲(Etta James),被譽為靈魂樂黃金時代最重要的女歌手,很多人把她視為R&B歌手的先驅,事實上,她擅長的卻不僅僅是藍調,舉凡福音詩歌、草根藍調、節奏藍調、靈魂樂、爵士樂,在她來說都是輕鬆愉快的。她歌唱時而嘶吼、時而低泣、時而歡愉、時而狂笑。這名女歌手又黑又藍的嗓音可以繞樑三日不絕。

1 Etta James - 簡介

從1960年到1976年,Etta James在Chess旗下所出的唱片貼著各種各樣的Chess商標(意味著不同的風格),最令人感嘆的是,不論是出哪種風格的東西,她都能給人以驚喜。什麼事都能被她歌唱,教堂布魯斯「我只能哭泣(All I Could Is Cry)」的靈感來自於她與這個廠牌的第一次對話,而十個月之後她又推出了一首近乎獻媚的「最終(At Last)」,-- Christina Aguilera經常在演唱會上演唱這首歌並以此向James致敬。

在22歲的Etta走進Chess之前,她已經有5年的職業音樂生涯了。在此之前,她並沒有好好地開發自己的嗓子。在「All I Could Do Is Cry」中,她的嗓音聽起來相當成熟、有形,但在以後灌錄的唱片中,她給了人們更多的驚喜。她說,在長大后,她希望自己唱起歌來能象個男人,最好能像她兒提時代在洛杉磯浸禮會教堂里唱師班的領唱。沒有幾個人能像她那樣唱得既漂亮又鏗鏘有力。Leonard Chess認為她有著像Dinah Washington那樣跨越正統與流行的潛質,於是在Etta的早期歌曲中經常會出現管弦樂的合音—這並不是Chess的一貫作風,有時他們聽起來既粗製濫造又老土。即使在這些歌中,James的演唱也是引人入勝的,忽而咆哮忽而溫柔,就象是坐上了過山車。

在自己參與創作的歌曲(如「有什麼抓住了我(Something Got s Hold on Me)」,「停止婚禮(Stop the Wedding)」中,她的力量更是發揮得淋漓盡致,相比之下,Tina Turner的嗓子顯得那麼平面。而在「給我的孩子(One for My Baby)」與「不要再逃避(Don\'t Get Around Much Anymore)」中,James的發音又表現出少有的輕柔。以上所提到的歌曲都收錄在第一張CD中。在第二張盤中,「兩面(Two Sides)」有著完美的編曲配器;在「親愛的你想讓我做什麼(Baby What You Want Me to Do)」里,她的嗓音呈現出完全出乎意料的混濁,--這首歌出自Etta最棒的現場專輯之一、錄製於1963年的《埃塔震撼了房子(Etta Rocks the House)》;小歌「波比是他的名字(Bobby Is His Name)」迸發了生命與死亡的激情;與Sugar Pie DeSanto合唱的歌曲「在地下室(In the Basement)」是一支激情四射的舞曲;還有靈歌中的頸點「告訴媽媽(Tell Mama)」(被Janis Joplin翻唱)和「我寧願瞎了眼(I』d Rather Go Blind」)(被Rod Steward翻唱)。

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