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 Geico是美國第四大汽車保險公司,是沃倫.巴菲特的Berkshire Hathaway投資公司的合伙人。Geico,即政府員工保險公司,是美國第四大私人客戶汽車保險公司,擁有保險客戶約600萬人。同時是美國最大的直銷保險公司

  Geico是美國第四大汽車保險公司,是沃倫.巴菲特的Berkshire Hathaway投資公司的合伙人。Geico,即政府員工保險公司,是美國第四大私人客戶汽車保險公司,擁有保險客戶約600萬人。同時是美國最大的直銷保險公司.
  GEICO的創建者是50歲的會計利奧·古德溫和他的妻子。GEICO的經營模式是通過削減大部分銷售成本、降低認購風險使汽車保險賣得更便宜。起初,夫妻倆一年365天每天工作12小時,卻合起來只有每月250美元的工資。晚上,他們在飯桌上制定投保人的名單;周末,開車到軍事基地給年輕政府職員送低價保單。因為避免了代理商和代理費用,GEICO的保單成本比競爭對手少30%—40%。
  在夫妻二人的努力工作下,公司在早期獲得了長足的發展。然而,古德溫只持有25%的股份。最大的出資人是福特沃斯的銀行家克里夫斯·利亞,佔55%;利亞的一位已故親戚A·D·利亞佔20%。1948年,利亞家族的人急於把股票變現,在華爾街苦苦尋找買家,最後找到了格雷厄姆。
  利亞家族的報價是低於賬麵價值的10%。當時,GEICO每年的保險金收入在200萬到300萬美元之間,1946年的每股收益是1.29美元,1947年則是5.89美元。此前,格雷厄姆並不喜歡保險業,但GEICO的巨大潛力和合理報價吸引了他。他說:「萬一這次收購的效果不好,我們隨時都可以清算它收回投資。」
  最終,格雷厄姆還是以每股475美元購進了GEICO一半的股份——1500股。事後,格雷厄姆和他的合伙人才得知,投資公司擁有保險公司的股份超過10%是違法的。證券交易委員(SEC)要求他們取消這次交易。然而,利亞家族卻拒絕收回股票。於是,SEC同意格雷厄姆把股票剝離給公司的股東。作為合伙人,格雷厄姆獲準保留自己的股份,參與GEICO的管理。
  1948年7月分配股票時,GEICO的市價是每股1.0827美元,到年底就達到30美元。
  後來,整個公司的市值超過了10億美元。這完全是個意外。不過,格雷厄姆總結說,「——在運氣,或者一個關鍵決定的背後,必須有精心的準備和訓練有素的實力作保證。一個人必須有實力和聲望,機會才會敲他的門。一個人必須有手段、判斷力和決心來利用這些機會。」
  1949年,GEICO的利潤突破了100萬美元大關。這次起飛的動力很大程度上來自重新組成的董事會。
  1958年,管理層擴大了業務範圍。GEICO的利潤全部用於再投資,很快成為全國第五大汽車保險公司。在公司業績達到巔峰的1972年,公司原來持有的股票價格增加到16300美元。
  1951年,巴菲特還是格雷厄姆的學生時,就狂熱地模仿格雷厄姆。他在格雷厄姆的公司持有的股票上都投了資,還在《名人詞典》上查到格雷厄姆是GEICO的主席。於是,巴菲特在一個周六到GEICO總部拜訪,碰巧遇上正在加班的董事長助理戴維森,長談了4個小時——「人生中最重要的一個下午」。隨後,巴菲特用大部分資產——約1萬美元買進GEICO。第二年,賺了將近50%就全賣了。20年後,這些股票的市值竟高達130萬美元。
  「這給了我一個很大的教訓,就是絕對不能賣出一家顯而易見的卓越公司的股票。」巴菲特說。
  1976年,巴菲特已身家上億美元。而GEICO管理層在保險理賠成本評估上犯了一連串的錯誤,幾乎導致瀕臨破產。巴菲特果斷出手,至1980年底一共僅投資4570萬美元,就擁有了該公司33.3%的股權。1976年繼任的CEO拜恩最終使GEICO轉危為安。到1995年,巴菲特投資GEICO的股票已增值50倍,賺了23億美元。同時由於公司不斷回購股票,其持股比例增至51%。就在這一年,巴菲特又支付了23億美元收購了GEICO的其餘股權,使其成為旗下全資子公司。
  可以說,是GEICO令巴菲特洞悉了保險業的秘密。在此基礎上,巴菲特構築了自己的保險帝國,並進入再保險領域。保險業不僅成為其「利潤奶牛」,而且為其提供了巨量的浮存金?float?。
  巴菲特曾說:「40年裡的職業生涯里,只有12個投資決策,使他擁有現在的地位」。那麼,買入GEICO應該是其中最重要的一個。GEICO是巴菲特的「初戀」,更是他一生的「好運」。
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