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美國經濟學家,邊際效用學派在美國的主要代表。1872年畢業於美國阿默斯特學院,隨後在德國海德堡大學從德國歷史學派人物K.G.A.克尼斯(1821~1898)進行研究,後來又到瑞士蘇黎世大學進修。1875年回美國,任卡爾頓學院經濟學、歷史學講師,兩年後升教授。1882年起,改任史密斯學院教授。1893年任阿默斯特學院教授,同年當選為美國經濟學協會會長(1893~1895)。1895~1911年任《政治科學季刊》主編。1895~1923年退休前,一直在哥倫比亞大學任教授。

1個人著作

主要有:
《財富的哲學:經濟原理新闡述》(1886),書中對邊際效用原理作了闡述,並對古典經濟學的一些原理進行了批判。
《財富的分配:工資、利息和利潤理論》(1899),書中論證了「邊際生產力論」,被譽為「以現代方式出現的第一部主要的美國著作」。
《工業與公共政策現代問題中應用的經濟理論綱要》(簡稱《經濟理論綱要》,1907),書中比較詳細地論述了「動態經濟」。

2經濟思想

克拉克最早把政治經濟學分為一般經濟規律、靜態經濟學和動態經濟學三個自然部分,以代替J.-B.薩伊關於政治經濟學對象的「三分法」(生產、分配、消費)。克拉克認為,政治經濟學的第一部分包括財富的一般現象,凡有關取得和使用財富的過程,不管在什麼社會條件下發生,都屬於這個部分的研究範圍。第二部分包括靜態的社會經濟,它說明如果社會是有組織的,如果社會的組織形式和活動方式毫無變化,財富將會有什麼變動。第三部分包括動態的社會經濟,它說明由於社會的組織形式和活動方式不斷變化,社會財富和社會福利會發生什麼變化。所謂「一般經濟規律」是指效用遞減規律、特殊(資本、勞動)生產力規律和生產力遞減規律,並在此基礎上形成其「邊際生產力論」。克拉克把一般經濟規律看作靜態經濟學和動態經濟學的前提,把靜態模式下說明資本主義分配問題的「邊際生產力論」作為其理論的核心,企圖說明資本主義社會收入的分配「受著一個自然規律的支配」,工人和資本家都得到了自己所創造的產品,公正合理,不存在任何剝削。
在分析工資和利息時,克拉克從庸俗的生產要素論和生產力遞減規律出發,認為在資本數量不變的情況下,如果繼續增加工人,每增加一單位的工人,則平均每一個工人分攤到的裝備就會減少,每一單位勞動生產出來的產品也會比原來的少。最後增加的那一單位工人的勞動生產力最低,這就是所謂「勞動邊際生產力」。「勞動邊際生產力」不僅決定邊際勞動的工資,而且還決定所有與其相同的熟練程度工人的工資。同樣,假定工人人數不變而資本加多,則在資本加多之後,每一單位資本所生產的產品將少於前此每一單位的資本的產品。最後追加的那一單位資本的生產力稱為「資本邊際生產力」。「資本邊際生產力」不僅決定邊際資本的利息,而且決定其他部分資本的利息。
克拉克把利潤說成是「動態經濟」的範疇。在靜態經濟中,由於自由競爭的作用,社會總產品是由工資和利息兩部分組成,利潤是不存在的。只是在動態經濟中,由於動態力量的作用,尤其是生產技術的改造,就會使其生產成本低於市場價格,在支付工資與利息之後還有餘額,這個餘額就構成利潤。在克拉克的經濟理論中,資本家和企業家是截然分開的,資本家是生產資料的所有者,其收入是利息。企業家是企業的組織者、領導者,其收入在靜態經濟中是工資,在動態經濟中則是工資加利潤。但動態本身是過渡性的,當過渡到一個新的「靜態經濟」后,利潤將轉化為工資和利息的增額,而且主要的是轉化為工資的增額。
克拉克的理論,集中表現了美國資產階級經濟學的特點,這就是折衷調和與公開為資本主義辯護。他承認自己的任務在於證明資本主義「有存在的權利」和工人無須乎追求社會革命。

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