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Larry Ellison,男,美國人,出生在紐約,但剛一出生就被父母拋棄了,一個芝加哥的親戚收養了他,在埃里森的記憶里,只與母親見過一面,知道她是猶太人,而父親的身份,至今還是一個謎。

 

1 Larry Ellison -簡介

 

Larry EllisonLarry Ellison
對於所有的IT精英而言,埃里森絕對是個另類。他愛留著長長的大鬍子,他喜歡穿一萬美金的亞曼尼西裝,他的私生活極其泛濫,他總是先為自己樹立一個假想敵,然後把他打倒,而這一次他的敵人是世界首富比爾·蓋茨。

  他好像對全世界都不滿,發言總是那麼刻薄毒辣,「比爾·蓋茨?那可是一種非常有名的病毒!」「只有其他人都失敗,才是真正的成功!」「羅馬帝國都會垮,憑什麼微軟不會?」「每當IBM展示他們的大型機的速度跑得有多快時,他們往往把自己的資料庫扔到垃圾箱里,而使用甲骨文的資料庫。」「買微軟產品的人是很傻的,他們產品是25年前他們的祖父編寫的!」

  但他確實是一個天才性的人物,自從1977年創立了「甲骨文」,不過26年的時間就發展成為世界第二大軟體製造商。所以,他是一個天才,也是一個狂人,註定了備受爭議。

  32歲

2 Larry Ellison -創業

的奇迹

  1944年,埃里森出生在紐約,但剛一出生就被父母拋棄了,一個芝加哥的親戚收養了他,在埃里森的記憶里,只與母親見過一面,知道她是猶太人,而父親的身份,至今還是一個謎。

  從小,埃里森就表現出了在數學方面的天賦,他先後進入芝加哥大學和伊利諾斯大學,後來進入西北大學,但都沒有等到畢業他就離開了。在學校他非常孤僻,喜歡獨來獨往。他的成績並不怎麼好,惟一感興趣的就是計算機。

  大學肄業的埃里森先後在加利福尼亞幾家不出名的計算機公司工作,正是在其間,埃里森的數學才能得以顯露,他不僅在技術上工作出色,而且對技術的發展趨勢有著本能的把握,簡直就是一個非常有眼光的技術天才。

  可是,埃里森對自己駕輕就熟的技術工作越來越缺乏興趣。有一次,他在一個聚會上對他的朋友談了他下一步的想法:「我不能再干技術了,靠它我永遠富不了,我要當老闆,開創自己的公司。」

  於是,他開始頻頻跳槽,尋找一個能讓自己發展的機會,但是家裡的情況並不允許這樣,再加上他花錢的速度永遠超過賺錢的數目,家裡開始債台高築。1974年,忍無可忍的妻子昆妮與他分手了。當時埃里森苦苦哀求妻子:「我會成為百萬富翁的,如果你和我在一起。」但昆妮卻不相信,不過直到埃里森真的成了超級富豪,但她並不後悔自己當初的選擇。

  1977年,一個機會來了,在精密儀器公司任職的埃里森獲悉該公司有一個較大的軟體編製工作要發外承包,標的70萬美元。他決心抓住這個機會,做一番事業。他與兩個同事在6月正式成立了軟體開發實驗室股份有限公司(SDL),以家裡的房子做抵押,最後以40萬美元的最低價格中標。

  40萬美元的經費為SDL提供了難得的啟動資金。精密儀器公司的項目順利進行著,可是埃里森又在考慮公司的下一步了:如果還這樣繼續編寫一個又一個的合同和程序,不但費神而且費力。能不能一勞永逸地只編寫一個程序呢?這樣才能更節省時間和精力,同時也會在市場上贏得更多的客戶。1970年,美國整個軟體行業的銷售額才7000萬美元。大多數人還沒有意識到計算機軟體的重要性,但埃里森已經從中覺察到了未來發展的可能性,他似乎看到了軟體行業的光輝未來。

  古老的名字、嶄新的奇迹

  1976年,IBM公司研究人員發表了一篇里程碑式的論文《R系統:資料庫關係理論》,介紹了關係資料庫理論和查詢語言SQL。埃里森非常仔細地閱讀了這篇文章,被其內容震驚,這是第一次有人用全面一致的方案管理數據信息。在這個啟發下,埃里森和他的同事開始著手編寫關係資料庫,雖然當時IBM也投入巨資在編製這一產品,但這4個人的小公司創造了一個奇迹,他們是第一個在市場上推出了SQL關係資料庫產品的公司!埃里森促成了一個遠大前程的行業——軟體業的誕生。

  1982年,埃里森把公司的名稱改為「甲骨文(oracle)」。因為此前,埃里森曾經在美國中央情報局干過,而oracle是他曾經做過的一個項目,同時他認為,oracle的字面意思是數據和信息的記錄,而公司創建了領先的跨企業信息存儲系統。

其實,早期的oracle版本無法正常地工作,程序充滿了錯誤,用戶有著許多抱怨,但埃里森關注市場更勝於關注技術,他相信較早佔領大塊市場份額是最主要的,「當市場已建立好,你知道百事可樂要花多少錢才能奪得可口可樂1%的市場,非常非常昂貴」。

  埃里森的偉大之處在於,他還是個推銷高手,他不只推銷公司產品,同時更聰明地到處宣傳關係資料庫觀念,他經常做的演講標準題目是「關係數據技術的缺陷」,講述關係資料庫會出現的問題,然後介紹oracle是如何解決的。不像別的公司只講述產品的功能,埃里森還當場演示技術,在電腦上輸入一個關係查詢,很快結果就出來了,雖然也許實際的效果達不到,但至少做到了讓人們印象深刻,所以埃里森的成功不僅靠的是技術,更多的是市場推銷。

1983年,甲骨文公司提供VAX模式資料庫,它是第一個完全用C語言編寫的便於移植的資料庫。1984年,甲骨文提供第一個具有讀取一致性的資料庫,當年銷售額達到1270萬美元。1985年,甲骨文提供并行伺服器資料庫。

  在80年代的一段時間,甲骨文公司幾乎每天都會推出一個新版本,到1989年光是資料庫就已推出了6個版本。其實甲骨文軟體功能還不是很完善,但埃里森的市場銷售策略 勝人一籌,他總是著重宣傳其產品的三大特性:可移植性,可連接性和兼容性。這些特性在市場銷售上,確實起到了很好的效果。正如一個矽谷專業人士所說的:「甲骨文公司生逢其時,埃里森將市場放在第一位,其他所有的靠後,擁有普通技術和一流市場能力的公司總是打敗了擁有一流技術和只有普通市場能力的公司。」

  埃里森還經常鼓勵銷售人員,但又盡量使內部人員激烈競爭,他說:「任何一筆生意,都可能有5個競爭者,其中3個可能是甲骨文公司內部的。」甲骨文公司的前銷售副總裁曾表示:「為埃里森工作就像騎著老虎,不管路程如何危險艱難,你必須緊貼老虎背,如果你掉下來,老虎會把你吃掉。其他人對他而言,只有兩種人:朋友和敵人。」

  到了1989年,他的甲骨文公司已經成為僅次於微軟的世界第二大獨立的軟體公司。雖然「甲骨文」代表著最古老的文字記載,但它的發展卻是最新最快的速度。

  1986年甲骨文股票公開上市,更是給埃里森帶來了9300萬美元的身家。但就在第二天,微軟也公開上市,比爾·蓋茨擁有的股票價值超過了3億美元,在微軟讓世人震驚的同時,埃里森也找到了他一生中最強大的對手。

  龍虎之爭

  此後將近15年的時間,微軟和甲骨文開始了長時間的爭奪戰,其實他們兩個是朝著截然不同的方向發展的。微軟側重於PC軟體的開發;甲骨文則把重點放在資料庫和網路應用軟體上。但對於埃里森而言,微軟這個「PC」教皇意味著壟斷,而他要打破這種壟斷,正如他後來所說的:「微軟在桌面系統上的壟斷,已經是最大的一個商業錯誤,現在它又想在網際網路上壟斷,我認為這是個更大的錯誤……我是站在全人類這一邊,所以不是我與蓋茨開戰,而是我代表全人類向蓋茨開戰。」

  90年代中期,網路的出現和應用讓甲骨文的事業蒸蒸日上。埃里森將甲骨文的銷售全部轉到網上,電子商務搞得有聲有色,吸引了許多大公司,他們準備利用甲骨文公司的數據軟體,通過全球網路銷售產品和提供服務。

  1998年,美國高等法院對「微軟」提起的反壟斷訴訟給兩個人的較量帶來了轉機。2001年4月28日,有報道聲稱,美司法部提出了分解微軟的詳細方案,對蓋茨來說,這真是個黑色的星期五,那一天美國股市的收盤價,微軟股票的價格跌至每股69.75美元,這樣比爾·蓋茨持有7.4億多股微軟的股票,總價值為517億美元;而埃里森持有的Oracle公司股票上漲至每股79.94美元,他握有公司的6.6億多股股票,總價值為530億美元,因此在這一天,世界首富的頭銜第一次落到埃里森的頭上。

然而,這只是短暫的輝煌。此前爆發了著名的「垃圾門」事件,它是一個不好的開端,讓甲骨文的股票開始下滑。因為埃里森,這個曾經在中情局干過的技術人士,為了打敗微軟,專門重金聘請偵探去搜索微軟的垃圾。對此埃里森毫不掩飾地一口承認,他認為自己這樣做是為了維護更廣大的群眾利益。緊接著,2001年6月30日,甲骨文公司「二號」人物雷蒙德·萊恩突然辭職,更是讓華爾街人士議論紛紛,投資者紛紛拋售手中的甲骨文股票。甲骨文公司股票的價格僅在兩個交易日便大幅下挫14%。有人認為,萊恩是受不了埃里森的跋扈而辭職的。

  這個已經50多歲的老人永遠讓別人無法理解,不知道他下一步將會做些什麼,但可以肯定的是,埃里森與比爾·蓋茨的爭鬥還將繼續進行下去,他帶給人們的是更多的話題。

  矽谷狂人

  在微軟與甲骨文的爭鬥如火如荼的時候,埃里森多采多姿、令人無法捉摸的生活方式也引起了人們的興趣,關於他的傳聞是如此之多,幾乎分不清真假。

  和比爾·蓋茨相比,埃里森簡直是壞孩子,是一個無可救藥的狂人。出生貧苦的他,對於自己能拼到世界富豪的地位相當自豪,因此格外狂傲,他從不避諱公開炮轟微軟、IBM這些巨頭,甚至強調自己才是世界首富,趾高氣揚的氣勢讓許多人都受不了。

  一次,他到台灣視察,台灣公司特別安排他與即將成為客戶的宏123456集團董事長施振榮會面,但就在約好的時間即將到來之際,埃里森突然說,自己看美國職業足球賽看得正過癮,要取消約會,屬下只好拚命找借口搪塞過去,而這樣的事情還有很多。

  他盛氣凌人的氣勢給下屬很大的壓力,同事們對於跟埃里森在一起講話總是戰戰兢兢,因為他的行為總是令人無法預期,行為不可捉摸,雖然甲骨文的工資待遇很高,但面臨的壓力是巨大的。在一本有關埃里森的傳記里甚至提到,一位產品研發部主管哈威因為受不了壓力,情緒變得不穩定,被埃里森下放,繼而解僱,最後,這位主管殺死自己兒子並舉槍自盡。

而這就是埃里森提倡的「甲骨文」文化,一種「壓力與激勵」相結合的機制,一種「胡蘿蔔加大棒」的政策。他常引用成吉思汗的名言:「只有其他人都失敗,才是真正的成功」,哪怕不擇手段。

  在私人生活方面,埃里森更是讓人瞠目結舌。他愛穿亞曼尼,身上的西裝每套一萬多美金,留著鬍子。有過三次婚姻的他,緋聞不斷,好萊塢女星、名模、甲骨文員工都是他的獵 艷對象。

  他有一架自己的私人飛機,不顧晚上11點不準降落飛機的規定,經常擾得四鄰不得安寧,為此,埃里森與政府對簿公堂。他一個人開壞數輛法拉利跑車,甚至曾在凌晨兩點途經舊金山一棟房子,因中意房子而叫醒屋主,拿出行李箱內四百萬美金買下房子,旋即帶女友進屋休息。

  他曾經想花2000萬美元購買一架俄羅斯米格戰鬥機,令美國海關手足無措;他開著一架義大利產戰鬥機在太平洋上空和別人進行模擬空戰;他擁有一架拆除武器的義大利產「馬爾切蒂S.211」型戰鬥機。更別提他在上大學踢球時弄斷過鼻樑骨,在夏威夷衝浪時扭傷過頸骨的這些小事了。

  當別人問他,為什麼這麼成功,還要繼續和微軟爭鬥,他說:「因為正在參加的這場比賽更加刺激、規模更大,它比悉尼—霍巴特帆船賽更讓人興奮。互聯網這場大賽比我做過的任何事情都要激動人心。」他就像是軟體界的成吉思汗一樣,一寸寸打下甲骨文的輝煌帝國,而且還要做到最好。他帶給人們的永遠是不可思議的爭議和奇迹!

  成功秘訣

  擁有「我一定要當老闆」的堅定信心。

  競爭中不擇手段。

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