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美軍的M1系列坦克衍生於美德合作的"MBT70"計劃(就是70噸主戰坦克計劃),它誕生的比較倉促,是典型的一開始性能不佳依靠改進獲得高性能的一款坦克,因此M1系列坦克的改進也就非常值得研究,尤其在各國對新一代坦克概念研究停滯不前而坦克改進成為時尚的今天。

1簡介

M1"艾布拉姆斯"主戰坦克是由美國通用動力公司地面系統分部製造。他一共四種型號:M1,M1改進型,M1A1和M1A2。M1是基本型,戰鬥全重54.5噸,成員四人。第一輛M1坦克在1978年製造完畢,第一輛M1A1和M1A2分別於1985和1986年出廠。美國陸軍裝備的M1A1生產計劃已經完成。通用動力地面系統公司為美國陸軍,海軍陸戰隊,埃及,沙烏地阿拉伯和科威特陸軍生產了總共8800多輛M1和M1A1坦克。為對外軍售的新型M1A1和M1A2"阿布拉姆斯"坦克的生產計劃也已經進入到了最後階段。目前服役的M1坦克一共有三個主要型號,上世紀八十年代的M1坦克,還有兩個更新一點的型號版本:M1A1和M1A2。從1985年到1993年間生產的M1A1系列使用了120毫米主炮來代替在更老的M1中使用的105毫米線膛炮(后改為滑膛炮),以及其他為數不少的改進措施,包括改進的懸挂系統,新的炮塔結構,增強的裝甲防護能力以及核生化三防系統。
更新一點的M1A2系列主戰坦克除了擁有M1A1的改進外,還增加了一個獨立的車長熱像儀,一個非獨立的車長武器操控台,定位導航設備,並且提供了數字匯流排和無線電介面單元,從而使M1A2具備了在同一戰場上的多台M1A2戰車之間傳遞戰場圖象的能力。
此外美軍啟動了加強巷街戰和反步兵能力的M1TUSK(TUSK為英文"獠牙"之意)計劃。TUSK組件可以在M1坦克的各系列(A1,A2)上加裝。

2研發

1973年10月,發生了一件對美國未來的主戰坦克影響深遠的事件:在中東爆發的贖罪日戰爭。這次戰爭中發生了自第二次世界大戰以來最大的坦克戰,其中美國製造的坦克的表現非常不佳。美國陸軍對這次戰爭進行了認真的調查研究,從這次阿拉伯和以色列間的戰爭,他們得出結論:一種新型武器的致命面紗被戲劇性地揭開了。為了應對這個威脅的本質,在新的美軍作戰原則中,北約歐洲防禦核心將具有數量優勢的、致死性大增的華沙公約武裝力量被置於優先地位。它納入了新的觀點,即兵力對比是決定戰役結果的決定因素之一,並且強調了裝甲作戰和多兵種合成作戰的優點。這種注重多兵種合成作戰的思想在1976年以空地聯合作戰的概念提出,並且在1982年形成了"空地一體戰"的學說。
M1"艾布拉姆"坦克是美國在第二次世界大戰後坦克設計上決定性的轉折點,也是對當時一個主要威脅的適當反應,華沙條約組織在常規武器方面具有的壓倒性的數量優勢的同時也具備性能和火力的優勢。直到上個世紀七十年代晚期、八十年代早期,北約組織都沒有一款主戰坦克在坦克的三個基本指標:火力、防護和機動性方面取得足夠的優勢來彌補因為數量和性能不足而帶來的雙重劣勢。
儘管如此,設計如此一輛新的主戰坦克遠遠比提出一個目標要難很多,因為直到當時,沒有國家有足夠發展一款在火力、防護和機動性三者上都能取得均衡優勢的坦克。這是因為,當時困擾設計師的一個大問題是他們必須在重量和機動能力上做一個折中,二者難以兼顧。這就導致兩個極端,如果允許重量最大化,那麼這輛坦克將獲得強大的火力和不錯的防護能力,但是機動能力必然非常可憐,比如英國的"百夫長"坦克;或者另一個極端,擁有合適的火力,勉強的防護和不錯的機動性能,比如法國的AMX-30/32坦克。如果想生產出一輛在這三方面都有長足進步的戰車,當時只能通過在不同國家間對新技術進行更多的合作,幸運的是,在70年代,這樣的合作成為了現實。
美國陸軍在發展新式坦克上所走的道路和他們與德國合作的MBT-70項目的方式大相徑庭,取代一
M1主戰坦克

  M1主戰坦克

開始要製造出世界上最好的坦克的目標,他們選擇了在有限的預算下製造最好的坦克的合理目標。在這樣的目標指引下,他們制定了如下目標,並且按照優先順序進行了排序:乘員生存性能、目標監控和目標捕獲能力、首發和次發命中率、目標的快速獲取和打擊能力、通過能力、彈藥通用能力、裝備生存性能、乘員舒適性、側面被彈面積、加速和減速性能、備彈量、人性因素、生產能力、使用範圍、速度、後勤診斷維護能力、升級潛力、設備支持和可運輸性。
為了實現在最低的成本下得到最佳的坦克設計的目標,美國陸軍選擇了具有競爭性的研發流程,分別選擇了克萊斯勒(Chrysler)公司,M-60系列坦克的製造商和通用汽車(GeneralMotors)公司,MBT-70由他們製造,通過資助這兩家公司的設計,並從中挑選未來的方案。設計中一個主要的需求目標就是相對失敗的MBT-70項目來說,降低單位成本,這就決定了什麼技術將在新坦克上使用,而什麼卻不該用。1973年6月,美國陸軍同時和克萊斯勒公司與通用汽車的底特率柴油機阿里遜分部公司簽約,以製造新坦克的原型樣車,項目編號XM1,後來被命名為M1"艾布拉姆"(Abrams,根據Gen.Creighton.Abrams命名)。1976年1月,原型樣車被交付美國陸軍進行測試。1976年11月,在推遲了4個月後,美國陸軍宣布克萊斯勒公司的方案被選擇作為生產型號進入量產。1979年,生產工作從位於利馬(Lima)的陸軍利馬坦克廠開始,1980年第一台生產型戰車完成下線。
從一開始起,M1的設計就使它具備了如下優點:特別的裝甲、熱成像儀、良好的火力控制系統和渦輪發動機等。
位於英國Chobham的不列顛陸軍研究所提供了新的特別裝甲的設計概念:一種類似於傳統的在鋼裝甲內部嵌入多層特種陶瓷,並且在外部敷設普通的鋼裝甲板。這種新的裝甲,後來被人們稱作Chobham裝甲(夾層裝甲),在遇到反坦克導彈或者破甲彈等不同戰鬥部的打擊時,提供了異乎尋常的保護。因此,阿伯丁試驗場的彈道研究實驗室進行了一系列撞擊試驗來發展裝備在新坦克上的類似裝甲。1981年,基本型M1坦克的第一批生產型號進入了美國陸軍序列,在裝彈情況下,重約60噸,使用了普通鋼裝甲,附加新的由鋼鐵和其他物質組成的複合裝甲,能夠防禦除動能穿甲彈外的大部分破甲彈的打擊。
儘管M1坦克的標準生產型號被設計為需要的時候可以配備德國萊茵金屬公司的120毫米主炮,但是實際裝備的還是在M60主戰坦克上使用的線膛炮。儘管是105毫米口徑,但是可以發射美軍的M833貧鈾穿甲彈,能夠在2000米的距離上以小於60度傾角擊穿420毫米厚度的軋制均制裝甲,正因為如此,對主炮的升級一直延伸到1985年才進行。
M1坦克比其前輩M60系列速度更快,操作性能也更好,而與此同時擁有更小更低矮的側面輪廓。除了在性能上獲得的大幅度提升,達信-萊卡明公司的AGT-1500燃氣輪機也比美國陸軍裝備的其他柴油坦克引擎更加可靠。這還帶來了另一個好處,由於引擎工作的時候非常安靜,一開始接觸到的士兵稱呼它為"耳語般的死亡"。
由於這些優點,加上新的使用了幾乎所有最新技術的火力控制系統,包括激光測距儀、彈道計算機、炮長熱成像系統、橫風感測器和炮口校正感測器,M1實現了主戰坦克的巨大飛躍。
M1坦克三視圖

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3趕超

很快,為了趕上蘇聯新式坦克的設計,對基礎型號M1"阿布拉姆斯"坦克的改進計劃也開始了。因此,一共生產了五種型號。當然這五種型號都是圍繞M1、M1A1、M1A2這三種主要的服役型號而劃分的。
第一種原始型號是最基礎的M1,從1984年生產到1985年1月,一共生產了2374輛。但當時該車的各種性能都不佳,尤其是105毫米線膛炮的效果遠比想象的差。這一型號的M1甚至一直成為被嘲笑的對象。
第二種型號是從1984年生產到1986年的IPM1(The ImprovedPerformanceM1,M1性能增強版),IPM1是在M1A1計劃整體完成前利用M1A1研究計劃的成果提升M1坦克的一個過渡型號。這些改進包括增強的懸挂系統、防護系統和重新設計的M1A1炮塔和炮架,當然,這些改進由於增加了大約一噸的總重,使得機動性能有少許下降。
第三種型號是M1A1,生產計劃始於1985年8月。這是M1改進史上最大的改進,除了包括在IPM1型號中的改進外,M1A1最重要的改進是使用了德國萊茵金屬公司的120毫米滑膛炮。美國在研究了該炮后認為以美國的工程標準,顯得過於複雜和昂貴,所以他們設計了一個由更少部件構成的版本,編號為M256主炮。由於更換了主炮,M1A1的火力控制系統也進行了相應修改。
從朝鮮戰爭開始,美國陸軍發現在坦克戰鬥中,決定勝負的最主要因素是是否具有先發現敵人和先交戰的能力,因此,美軍在目標獲得技術上花了大量的精力,大量的新技術被應用在這個領域,從60年代得到第一幅高對比度的夜視圖象,70年代的熱成像夜視系統,一直到90年代毫米波多功能感測器。在第一次海灣戰爭中,熱成像夜視儀取得了不錯的效果,因為它不但讓美軍坦克能夠在夜間看到目標,還能在戰場硝煙瀰漫的情況下和糟糕的天氣情況下看到目標,比如海灣地區多發的沙暴天氣。
M1"艾布拉姆"現在裝備的的120毫米主炮能夠發射多種彈藥,其中最著名的是M829A1式尾翼穩定貧鈾合金彈芯脫殼穿甲彈(APFSDS,其長桿動能彈頭使用貧鈾合金製成
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,炮口初速約為1676m/s,最大作用射程3500米),在沙漠風暴行動中有人甚至稱呼它為"銀彈",意為能解決一切問題。M829A1彈藥從1991年開始進入現役。
貧鈾穿甲彈的密度大約是一般鋼的2.5倍,能夠提供更高的穿甲性能,當貧鈾穿甲彈擊中坦克裝甲時,彈體本身和彈著點附近的部分裝甲都會在高壓下融解成為高溫射流。當裝甲被擊穿后,沒有融化的彈體和裝甲射流及碎片會在戰車內部飛濺,這往往導致戰車內部發生火災,如果影響到坦克內部的彈藥,就會導致災難性的爆炸。
沙漠風暴行動中,經過戰後統計,由M1A1坦克新的120毫米M256主炮發射的M829A1尾翼穩定貧鈾合金彈芯脫殼穿甲彈在對付蘇聯製造的舊式坦克時很成功。
M256能夠使用的彈藥還包括其他的一些,比如M829(M829A1的一個早期版本,1985年服役),還有M830破甲彈(HEAT,最遠作用距離大約為3000米)。
更新一代彈藥。120毫米的M829A2尾翼穩定脫殼穿甲彈1994年開始服役,這是通用動力公司武器與戰術系統部為M1A1和M1A2坦克的M256主炮生產的彈藥,也是目前正在使用的穿甲彈型號,這是M829A1的一個技術改進版本。經過很多方面的重大改進,新的彈藥在性能上獲得了極大提升,包括使用了新的特殊製造工藝來提高貧鈾穿甲彈的結構質量,使用新的複合材料製成的彈托,還有新的發射葯,這些使得彈藥的穿甲性能進一步提高。M829A2由於使用了這些技術,炮口初速比高了大約100米/秒,也就是說接近了1800米/秒的炮口初速,與此同時,卻對膛壓有所降低。M829A2的穿甲能力在1000米距離上大約為780mm,3000米距離大約為750mm。
除了M829系列彈頭,同時還由通用動力武器與戰術系統分部在生產鎢合金動能穿甲彈。一共有兩種鎢彈頭,一種是M829A1"銀彈"的變形:"終結者(Terminator)"尾翼穩定脫殼脫殼穿甲彈。"終結者"APFSDS-T是為了在沙漠中取得良好表現的高端特殊配置,並且可以兼容所有北約標準的120mm滑膛炮。第二種鎢彈是DM43A1 APFSDS-T,提
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供了鎢彈丸目前最高的性能,DM43A1彈是通用動力武器於戰術系統分部和德國萊茵金屬公司合作的產物,也同樣兼容所有符合北約標準的120mm滑膛炮。
M1A1系列最有趣的改進應該算是新的複合裝甲,包括其貧鈾裝甲板。這種裝甲大大提升了戰車在動能彈頭打擊下的存活性能。在第一次海灣戰爭中,M1A1坦克坦克能夠在敵方目視範圍內與敵人坦克交火,但被敵方報復火力打擊造成的損失風險卻非常小。這意味著,M1A1能夠擊中他的目標並摧毀,但是伊拉克的坦克卻不能擊中,或者即使擊中了M1A1,也不能摧毀他。而且,因為使用了貧鈾裝甲,甚至沒有一輛美軍坦克被敵軍火力正面擊穿。美軍坦克雖然遭到了不少伊拉克蘇制T-62和T-72坦克的直接打擊,但是但是敵軍的彈頭根本不能穿透M1A1的坦克裝甲。擁有這種裝甲的型號叫做M1A1HA(HA是重裝甲的英文縮寫),在面對尾翼穩定脫殼穿甲彈時相當於600mm裝甲的防護能力,遇到化學能彈頭時相當於1300mm裝甲(包括破甲彈和反坦克導彈)。
在第一次海灣戰爭期間,只有18輛"阿布拉姆斯"因為戰損退出序列,其中九輛為不可修復的損壞,另外九輛只是遭到了可被修復的損壞,而且大部分損傷是由地雷造成。在戰鬥中,也沒有一個"阿布拉姆斯"坦克乘員在敵軍火力下陣亡。在所有已知的案例中,往往因為美軍自己的炮火而導致傷亡。同時,也很少有報道M1A1發生了機械方面的故障。美國裝甲部隊指揮官說,他們的M1A1"阿布拉姆斯"主戰坦克甚至達到了空前高的妥善率,90%。
M1A1"阿布拉姆斯"火力增強項目計劃(M1A1FEP),是由海軍陸戰隊提出的,要求在M1A1坦克的基礎上旨在提高M1A1的晝夜作戰能力,尤其是在目標捕獲能力、交戰範圍以及在更遠的距離上進行目標定位。FEP系統包括在M1A1坦克基礎上的一系列升級,這些升級包括第二代紅外熱成像系統和目標定位系統。這些系統將使坦克成員在發現,識別和精確定位目標等方面的能力獲得提高。
在FEP項目中,DRS技術公司獲得了為美國海軍陸戰隊的M1A1"阿布拉姆斯"坦克升級到第二代紅外熱成像系統的合同。(美國海軍陸戰隊的FEP計劃是為了將其原有的M1A1的性能升級到近似於陸軍M1A2的級別,由於海軍陸戰隊沒有足夠資金支付全新M1A2的購買計劃,所以選擇了FEP項目)
M1A1D是M1A1的數字化版本,提供了增強的戰場形勢感知能力和對遠方目標的偵測能力。
在M1A1戰車上安裝數字指揮和控制系統使得M1A1獲得了ForceXⅪ需要的能力。
另一個計劃中的方案是用新的數字化組件取代原有的炮塔模擬電路網路數據箱(TNB)和車體模擬電路網路數據箱(HNB),目的是解決連接性能退化問題並同時導入支持ForceXⅪ的維護概念中的內建自檢(BIT)功能。數字化的TNB和HNB同時也為未來可能的添加的電子設備提供了VME匯流排介面卡的插槽。
目前美國陸軍正在開發和應用一種新式的外掛裝甲,在更加輕薄的同時仍然能夠提供強大的防護。新的裝甲既能裝在"阿布拉姆斯"坦克的側面,也可以在前部,以滿足戰鬥需要的更高的防護要求。美國陸軍還尋求將M1A1的火控系統升級到裝有第二代前視紅外儀的M1A2的水平。

4超越

美國陸軍生產的第四種型號是M1A2,最主要的改進是火控,在敵我識別和熱像儀的清晰程度方面。當然它也進一步增加了索敵距離,可以更好的發揮滑膛炮射程遠的優勢。同時,該車型開始使用貧鈾裝甲,使防護方面得到較大的提升,但相對重量和造價也隨之提高。
M1A2"阿布拉姆斯"坦克的任務是通過火力,機動能力等來摧毀敵人的軍隊。M1A2坦克一般部署到重裝部隊的裝甲營或者騎兵中隊。現在美國陸軍計劃把1000輛M1系列的坦克升級到M1A2並且部署到各個部隊去。目前還沒有計劃把M1A2部署給陸軍國民警衛隊(PRNG)。1999年,陸軍開始對M1系列坦克進行升級到M1A2SEP的計劃。2001年這些升級也同樣在舊的M1A2上開始,最終所有的老舊M1A2都會升級到SEP標準。
M1A2SEP(系統增強計劃,System Enhancement Program)是ForceXⅪ計劃中美國陸軍數字戰場的核心。它將是帶領美軍裝甲力量走進新世紀完成並將改變未來戰場近距作戰模式的重型戰車。
M1A2SEP是M1A2的改進版本,在指令和控制系統,毀傷性能和可靠性上有了很大的改進。M1A2SEP升級了M1A2坦克的計算機。整個SEP計劃升級包含了處理器的升級,真彩平面顯示儀,增大的存儲能力,用戶友好的士兵-機器界面系統(SMI),以及為未來需要提供擴充空間的操作系統。主要的升級更包括車長和炮長兩個瞄準鏡中的第二代前視紅外儀,有裝甲防護的輔助動力單元(UAAPU),以及熱控制系統(TMS)。
車長炮長第二代前視紅外系統(2nd Gen FLIR)將替換現有的熱成像系統(TIS)和車長獨立熱觀察儀。在M1A2上安裝第二代FLIR設備並不是直接替換第一代FLIR設備,而是連位置都需要更改。從作戰者的觀點來說,這是SEP最主要的升級措施了。
第二代FLIR是一個完全整體化的目標獵殲系統,他的設計為車長和炮長帶來了全天候目標獲得和交戰能力的重大提高。這個系統在目標捕獲能力上提高了70%,縮短了開火時間,並且提高了精確度。另外,對目標的探測和鑒別距離也增加了30%,能夠提供更好的毀傷性能並且降低誤擊可能性。
車長獨立熱成像儀(CITV)提供了更好的獵殺目標的能力。第二代FLIR是一種變倍觀瞄系統,倍率範圍為搜索目標:3-6倍(寬視場),瞄準:13,25,50倍(窄視場)
對M1A2進行的系統增強方案(SEP)以及M1A2的FY2000方案旨在增強火力性能,生存性能,機動性能,無故障間隔時間,增強戰場情報告知,指揮和控制能力以及提供為優勢作戰部隊(dominantmaneuverforce)提供情報優勢的能力。系統增強計劃(SEP)能夠支持在執行Force XⅪ的多維度作戰條件下以最優化的方式將戰場相關圖象和其他一些信息在作戰網路中進行分發。SEP還增強了在更加強大火力性能和生存性能的條件下控制戰場節奏的能力。最終,還需要通過在每支裝甲部隊配備的能提供模擬戰場圖象的先進炮長模擬器(AGTS)來提高坦克乘員的操作熟練程度。
SEP系統增強計劃的目標:
通過第二代前視紅外系統提高目標發現,截獲和分辨能力
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通過內置裝甲防護的動力單元提供戰車和其他感測器動力
通過熱控制系統來提供乘員和電子設備的冷卻能力
增加了內存,提高處理器速度,並且提供了真彩地圖顯示能力
在陸軍指揮和控制體系中提供在相聯繫的作戰單位之間共享指揮控制信息和戰場態勢信息的能力
對M1A2戰車的減輕重量,內建戰場指令系統,增強生存性能,增強安全性能和生產流程的更改等升級都包含在M1A2坦克2000財政年度計劃中。第一批服役於駐地在德克薩斯州Fort Hood的美國陸軍第一裝甲騎兵師的M1A2已於1998年8月完成。為駐紮於科羅拉多州Ft Carson的美國陸軍第三裝甲騎兵團提供的M1A2仍在交付中。而M1A2SEP坦克的部署始於1999年8說,並於2000財政年度第三季度開始進入戰備值班狀態。
2001年一份準備為307輛M1A2"阿布拉姆斯"坦克進行SEP計劃的合同簽署,並且預計交貨時間在2004年。目前美國陸軍計劃擁有588輛M1A2SEP坦克,586輛M1A2坦克和4393輛M1A1坦克。目前預測可能在2004年到2005年還會有將129輛M1A2坦克翻新為M1A2SEP的計劃。在2000年春季,為駐紮在德克薩斯州Fort Hood的第四機械化步兵師裝備的首輛M1A2SEP開始進入戰備值班狀態,後繼車輛也在逐步交付中。對第一騎兵師的M1A2更換為M1A2SEP計劃在2001年開始。
由於未來作戰系統(FCS)的預算不斷增長,美國陸軍對2002年的計劃進行了調整,重新組織和調整了2004-2009財年度計劃目標備忘錄(POM)的48個系統。調整后的系統完成時應該包括:聯合防務公司的"十字軍"自行榴彈炮系統(此計劃已取消,譯者注)和"布萊德利(Bradley)"戰車的A3升級計劃,通用動力的M1A2"阿布拉姆斯"SEP計劃,洛克西德.馬丁公司的陸軍戰術導彈系統,諾斯諾普?格魯曼公司的智能反裝甲子彈藥(BAT),雷聲公司的"毒刺"Stinger導彈和增強目標獲得系統,以及達信(Textron)公司的智能雷場系統。美國陸軍計劃一共獲得1150輛M1A2SEP坦克,儘管未來的陸軍預算在2004年後可能根本不夠。

5後續

第五種型號就是M1TUSK,美軍致力於讓M1系列坦克可以應付更多的狀況,而且M1"艾布拉姆斯"本身是一種為冷戰而研發的坦克,無法適應美軍現在戰爭的需要,尤其是面對敵人機動的步兵和反坦克火箭的時候。這也是素來不重視反應裝甲美軍,首次使用反應裝甲安裝在他們的坦克上。而頂部機槍的改進也很大,這使得M1TUSK成為搭載最多單車觀瞄系統的坦克,同時也是對步兵的襲擊而言死角最小的。但以上的改進也使以大大增加造價和重量,以及犧牲戰車的隱蔽性為代價的。
該坦克在防護上的改進是這樣,首先它為副頂部機槍增加外圈護板(因為M1系列坦克副機槍無法從內部進行電控,必須要人為的爬出坦克使用),然後素來不青睞反應裝甲的美軍也首次為坦克兩側的裙帶增加反應裝甲以保護履帶。然後再炮塔的後部以及側面還有發動機都增加了防護柵欄,當然也是為了防火箭彈。而該坦克最大的變化是在可以遙控的主頂部機槍上,該坦克自美軍的裝甲車上移植了新型的機槍系統,該頂部機槍系統布局高所以死角少,而且採用獨立的全天候觀瞄境,談到全天候該坦克的副頂部機槍也把准具升級成了可以夜視的型號。同時改型坦克大量增加了投彈筒的數量,使該車有更多的煙霧彈可用。經過上述改進后的M1TUSK,死角大大縮小,所以極大的避免了遭到敵步兵接近進行頂部攻擊(TOP ATTCACK)的成功率。將各項改進綜合起來看,這些改進也間接提高的改坦克的巷戰能力,讓坦克在巷戰中發揮更大的作用顯然是美軍改進的主要目的。
值得注意的是M1TUSK配備了XM1028鋼珠擴散彈,該彈同樣由120毫米滑膛炮發射,可以在爆炸處擴散大約1150枚小型彈珠,有效殺傷範圍可以達到200米左右。

6展望

儘管M1坦克已經提供了作戰性能上的優勢,但是美國陸軍還在致力於提高其可靠性,減少後勤保障工序和實現低運行支持(Q&S)費用,提高妥善律率,以及保持作戰性能的優勢。這些舉措包括下一代"阿布拉姆斯"的引擎和"阿布拉姆斯"綜合管理計劃(AIM)。

M1主戰坦克

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目前"阿布拉姆斯"的AGT1500引擎工作的非常好。由於它的低重量,強大動力和安靜的工作狀態,它帶來新的裝甲作戰方式。儘管如此,AGT1500引擎還是正在慢慢老化,裝甲作戰群不得不面對維護這樣的機器帶來的各種問題。AGT1500引擎使用的是上個世紀60年代的技術,並且從1992年就停產了。由於引擎的老化已經佔用了"阿布拉姆斯"坦克Q&S費用的大約64%。美國陸軍已經對這種引擎維護費用的問題開始重視。
現在已經開始在準備一個兩階段的計劃來提高"阿布拉姆斯"坦克引擎的妥善率和降低維護費用。第一階段是由美國陸軍裝備司令部和工業界來更新現有的AGT1500引擎及其組件。這個計劃被命名為PROSE(Q&S費用降低合作方案,引擎部分)。在PROSE中,政府準備和原設備提供商一起來更新引擎並重新調節後勤部署。合同承包人提供關於質量的部分和專門的技術支持,而政府通過相關儲備倉庫場站提供一些技術性的操作和工具場地。
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第二階段就是使用新的引擎來更換AGT1500引擎。這個階段的措施將會在提高坦克妥善率和在很長的範圍內降低Q&S費用具有巨大的潛力。但是這個階段不會非常便宜,需要美國陸軍進行重大決定才能啟動。根據估計使用新引擎替換現有處於使用狀態的AGT1500需要大約兩億美元的投資,而對所有坦克的延壽計劃大約需要13億美元的預算。
PROSE計劃提升30%的可靠性。由新引擎帶來的好處是非常多的:陸軍可以將可靠性提高非常多,並且有望將耗油量減少35%,減少42%的部件,並且將戰車的機動性提高15-20%。對引擎的Q&S費用將從現有引擎的30年16億美元降低到新引擎只需要3億美元。
降低Q&S費用的另外一個方式是"阿布拉姆斯綜合管理計劃"(AIM)。AIM計劃的指導原則在1997年完成,確認這項計劃確實可以降低Q&S費用並且提供劃定計劃範圍的幫助。進行AIM計劃的坦克將比沒有進行AIM計劃的坦克降低18%的Q&S。同樣,除了降低Q&S費用外,AIM計劃也能提高"阿布拉姆斯"坦克的妥善率。
1999年,美國陸軍正式啟動了對M1A1坦克的創造性升級計劃,即AIM("阿布拉姆斯"綜合管理)計劃。在位於阿拉巴馬州的Anniston美國陸軍Anniston倉庫,作為合作夥伴的通用動力陸地系統公司為這裡的超過1000輛M1A1"阿布拉姆斯"坦克進行更新升級。在一個統一的合作協議的指導下,很多工廠在盡最大可能把美國陸軍最陳舊的一些M1A1坦克進行翻新。
"阿布拉姆斯"綜合管理計劃(AIM)是美國Anniston陸軍倉庫(ANAD)和主要承包商通用動力陸地系統公司(GDLS)的一個創新性計劃,是將老舊的M1A1坦克進行翻新的計劃。AIM計劃是美國陸軍資助的對現有坦克結構進行調整的計劃中用來維持近7000輛"阿布拉姆斯"坦克的計劃。AIM計劃每年投資對進入12年翻新周期的135輛坦克進行翻新工作,當M1A2戰鬥群開始老舊以後,還需要從2012年開始每年對90輛M1A2SEP坦克進行翻新。從2006年開始,為了保證20年翻修周期的儲備量,美國陸軍必須每年翻新90輛坦克。
在生產廠商和儲備倉庫的雙重努力下,很多坦克幾乎被翻新到接近全新的狀態。AIM計劃提高了坦克的妥善率,降低了操作和維護成本,使配置更加標準化,並且只維持"阿布拉姆斯"最小限度的工業生產。第一輛M1A1坦克到現在也有15年之老了,並且到陸軍決定最終退役他們的時候他們將會是50歲高齡。如果繼續使用老舊的設備,維護他們僅僅是眾多挑戰中的一個,更重要的是陸軍需要繼續保持裝甲力量的優勢。
M1A1坦克進入阿拉巴馬州的Anniston陸軍倉庫后,整個戰車都會被拆解開,分別對不同部件進行清洗,檢查和檢測是否需要翻新或者整個更換。大量的部件在Anniston進行翻新更換的同時,許多其他部分被送往其他的一些修理站,這些修理站中包括通用動力在賓夕法尼亞州斯克蘭頓和密歇根州Muskegon的工廠,以及陸軍的其他一些場站。炮塔和車體子系統首先在Anniston完成相應的工作,然後運到利馬,在這裡,坦克將被重新組裝起來,並進行測試然後重新加入陸軍的序列。
AIM計劃本身只是一個維護性的項目,並沒有向坦克中添加新的技術或者修正什麼不足。儘管如此,通過AIM項目調整了美國陸軍的裝備結構,使得軍方可以有能力運作其他一些新的高回報項目。目前進行的高回報項目包括第二代前視紅外儀(FLIR),前裝甲和側面裝甲的升級,車體綜合防護系統(ⅥDS),內建自檢的數字炮塔和車體網路盒,還有新的引擎計劃。所以,AIM計劃是一個時機和地點都選擇的非常適合的計劃。AIM計劃的目標是生產M1A1D。目前,許多M1A1戰車因為這項計劃而成為了M1A1D戰車。
2000年1月,第一個年度的45輛坦克的計劃完成。到2002年11月,該計劃一共將275輛M1A1坦克恢復到了零里程的嶄新狀態。美國陸軍計劃在下一個十年繼續投資該計劃以達到每年翻新135輛坦克的目標。陸軍的"阿布拉姆斯"坦克現代化計劃包括新的LV-100引擎計劃,AIM計劃和別的一些計劃降低了阿布拉姆斯坦克的後勤開銷,減少了維護操作,並且提供了經費支持。這些步驟讓美國陸軍能夠在今後的25年中維持這支裝甲力量。
另外還有一些火力方面的測試:如由IAI/MBT(以色列戰機工業研究所-主戰坦克分佈)研製的LAHAT(激光制導反坦克導彈),它可以通過"梅卡瓦"Mk3,"梅卡瓦" Mk4。"美洲豹"2A4/5/6和M1A1/A2"阿布拉姆斯"坦克的120mm滑膛炮發射的120mm導彈。這種導彈的彈道可以設置為坦克使用模式(攻頂)或者直升機使用模式(直接攻擊)。此外,這種導彈通過使用一前一後兩個戰鬥部來對付現代裝甲和反應裝甲模塊。其中,主戰鬥部具有很強的穿甲能力,能夠在攻頂彈道模式下以很大的角度擊穿目前所知的所有裝甲戰車。這種導彈被設計為可以使用105/120毫米坦克炮發射,如同使用普通的發射筒。

7參數

"阿布拉姆斯"一共有四個乘員:車長,炮長,駕駛員和裝填手。車長和炮長的座位在車體右側,裝填手在左側而駕駛員的座位在車體前部中間。
防禦措施
在炮塔的兩側,阿布拉姆斯坦克裝備了八聯裝的L8A1煙幕榴彈發射器,標準型號M250。通過引擎也同樣能夠造出煙幕偽裝。
炮長
炮長的職責是搜索和瞄準目標並且使用主炮或者同軸機槍對目標進行打擊。他接受車長的指揮,負責坦克的武器和火控裝備的工作。炮長作為車長的助理並且在需要的時候接替車長的職務。他同時也可以接替車內其他乘員的工作。他的職責還包括:維持坦克的通信系統和內部控制系統,加入並監測通信網路,通過戰車信息系統(IⅥS)和內嵌數字系統維持數據鏈,輸入圖片數據,在操作的準備和計劃階段監控數字顯示器等。
炮長的座位在炮塔的右側。炮長的目視瞄準鏡和GPS瞄準鏡由休斯飛機公司光電系統分部開發。M1和M1A1"阿布拉姆斯"坦克有一個單軸穩定的GPS瞄準鏡。該系統在晝間寬視場放大倍率為3,窄視場放大倍率為10,0倍率近距離觀察視野時視角為18度夜間紅外成像系統(TIS,紅外夜視儀),同樣由休斯公司開發,在窄視場情況下放大倍率為10,寬視場為3。TIS系統根據視野內不同物體輻射出的熱量繪製他們的圖象。熱像和從一台休斯激光測距儀傳來的距離信息一起顯示在炮長的目鏡上。M1A2"阿布拉姆斯"坦克擁有一台雙軸GPS瞄準鏡,可以通過更快的目標發現速度和調炮來提高首發命中率。慣性穩定可以比使用單軸系統在更遠距離上完成對目標的發現和辨別。瞄準線可以從方位角-5到+5度,高低角-16到22度。穩定精確度保持在100微弧度內,並且瞄準線精度也在100微弧度內。
M1坦克的休斯激光測距儀包括一個摻釹釔鋁石榴石激光器,激光發射器,接收器,計時裝置和整合到坦克火控系統的邏輯電路。操作者把激光測距儀瞄準目標並且發射激光,當激光束被目標反射回接收器后,就可以根據激光來回目標與測距儀之間的時間的時間計算出距離數據提供給火控計算機。摻釹釔鋁石榴石激光的波長是1.06微米,可能對人的眼睛造成傷害。休斯公司已經為阿布拉姆斯坦克發展了新式的對人眼安全的激光測距儀,裡面裝置了一個Raman共鳴器,他能夠提供從1.06到1.54微米波長的光速,對人眼無害。休斯的激光測距儀每隔一秒照射一次,精確度在10米以內。
炮長還有一台Kollmorgen的939型輔助觀瞄器,在視角為8度的時候放大倍率為8。
火控計算機由安大略的加拿大計算設備公司提供。這台數字火控計算機包括一個電子單元,一個數據入口和一個測試面板。激光測距儀的距離信息被傳遞給火控計算機,火控計算機自動根據數據計算出火力控制方案。數據包括:1。提前角測量2。由炮口參數系統提供的炮身彎曲度3。炮塔根部風俗感測器提供的橫風速度4。炮塔頂部中央的鉛錘傾斜感測器的傾斜度數據。操作者手動輸入彈藥類型,溫度和大氣壓等數據。
裝填手
裝填手負責為主炮和同軸機槍進行裝彈,他還要操作裝填手用的機槍。他需要根據通信設備傳來的車長的命令來裝填和檢數彈藥。在戰鬥前,裝填手還要負責搜索目標和執行對反坦克導彈的警戒任務。他還需要在適當的時候幫助車長來指揮駕駛員控制坦克維持陣型。
在必要的時候,裝填手還需要幫助其他坦克乘員。因為裝填手的位置既可以觀察坦克四周的情況,也能看到坦克的數字顯示屏,一般指揮官甚至把他們僅次於車長第二有經驗的乘員作為裝填手,而為同軸機槍進行裝彈的任務就交給了炮手來完成。如果裝填手不能執行任務,那就意味著車長必須對更大角度的反坦克導彈來襲範圍進行警戒。
安全和生存性能
M1的車體和炮塔都使用類似於英國國防部發展的Chobham裝甲的先進裝甲進行防護。M1/M1A1主戰坦克的生存性能已經經過了實戰的考驗。他們在T-72坦克的彈頭直接明中的情況下毫無損壞。在1955輛投入戰鬥的M1A1"阿布拉姆斯"坦克中,沒有出現因為敵人活力打擊而造成乘員死亡的情況,只有四輛坦克被擊毀,還有四輛僅僅受到可以修復的打擊。

M1A1主戰坦克

M1A1主戰坦克
在伊拉克戰爭中,儘管能看到多張M1被擊毀的慘狀照片流傳,但是大多數是被擊傷側面失去行動能力甚或故障無法拖回,由己軍開火銷毀的。托精良的滅火抑爆系統以及將彈藥統一放於隔艙以減小側面投影的福,所有被擊中的M1無一出現彈藥殉爆,目前僅有的一例彈藥殉爆炮塔炸飛人員全損的坦克是被數顆152MM炮彈製成的IED造成,不足作為M1的防護能力或是對乘員的保護措施不力的證據。而據海灣戰爭的損失經驗,幾乎全部命中側面的紀錄都是在進攻伊軍陣地時,而大多數擊中的都是車體,可見在進攻時遇到開火的距離相對較近而此時車體相當暴露,敵彈很易擊中車體,因此將彈藥集中於炮塔後部比T-72式的散放在車體和裝彈機和炮塔後部的各處來,更能減少彈藥被擊中機率.另據03年6月20日簡氏周刊,美軍遇到過一次一輛M1被擊中炮塔彈藥艙引發殉爆的事例,是排爆門挽救了乘員的生命.
M1A1坦克使用鋼裝甲包裹貧鈾裝甲的複合裝甲進行防護。對於反坦克武器,貧鈾裝甲有著很好的防護作用。
主炮彈藥儲存在有著裝甲防護的彈艙內,彈艙的滑門也是具有裝甲防護的,並且通過裝甲隔層將坦克乘員和燃料分隔開。坦克裡面還裝備了自動滅火系統,可以在火災發生兩毫秒內作出反應,並且在250毫秒內撲滅火苗。坦克的瀉壓板被設計成在遭到破甲彈攻擊的時候向外迸出,並且隔艙門也會保持在關閉狀態來保護乘員。裝填手必須按下並且保持開關的狀態才能打開這個隔艙門。因為在開關沒有被按下的情況下,它是自動關閉的。
通過裝備200 SCFM系統,空氣清潔系統,輻射警告器AN/VDR-1和化學武器探測器等設備,坦克中還具備"核生化"三防能力。另外,坦克乘員都配備有防護服和面罩。
使用國
M-1:美國
M-1A1:美國、埃及
M-1A2:美國、科威特、沙烏地阿拉伯、澳大利亞
M-1A2SEP:美國
M-1A3:美國
戰鬥重量(ton)
M-1:54.5
M-1A1:65(後期型)
M-1A2:67
M-1A2SEP:66
M1A3:63
極速(km/hr)
M-1:72.4
M-1A1:66.7
M-1A2:66.7
M-1A2SEP:68
M1A3:75
武裝
主武裝:M-1:M-68A1 105mm 51倍徑旋膛炮*1
M-1A1/A2:M-256 120mm 44倍徑滑膛炮*1
M1A3:M-256 120mm 44倍徑滑膛炮*1
次武裝:M-240 7.62mm並列機槍*1
M-2 12.7mm高射機槍*1
M-240 7.62mm裝填手用機槍*1
M-250 66mm煙霧彈發射器*8
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