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在整個遊戲業界很難找到比Microprose擁有更多優秀作品的公司,創立於1982年創建人Sid·Meier與Bill·Stealey。對於Microprose這樣一個業界的傳奇,儘管近幾年來有些起起落落、沉浮不定,但相信已經沒有人能夠將它從玩家的心目中抹去。

MicroproseMicroProse

在整個遊戲業界很難找到比Microprose擁有更多優秀作品的公司,創立於1982年創建人Sid·Meier與Bill·Stealey。對於Microprose這樣一個業界的傳奇,儘管近幾年來有些起起落落、沉浮不定,但相信已經沒有人能夠將它從玩家的心目中抹去。

1 Microprose -來歷

MicroproseBill·Stealey

1982年夏天,一位系統分析員Sid·Meier,和一位美國空軍學院畢業生Bill·Stealey,在拉斯維加斯美高美大飯店的一次公司會議上相識了.由於他們都對飛行有著濃厚的興趣,一見如故的二人很快成為親密無間的好友,並一同在一台名為「紅男爵」的街機遊戲上切磋著各自的飛行技藝.但結果卻令人大感意外:前空軍飛行員竟然擺在系統分析員的手上,而這台「紅男爵」街機,至今仍擺放在他們當初那家公司(Product Development公司,位於馬里蘭州Hunt Valley)的一個角落裡,成了兩人從寄他人籬下到自創Mircoprose的一個見證。

2 Microprose -發展歷程

1982年成立,1983年公司就推出了《北約防衛戰》。在取得了良好的市場反應后,Microprose一鼓作氣推出了《命令》系列的第一集《最長的一日》、第二集《沙漠之狐》以及第三集《殺戮戰場》。
到了九十年代初期,在Microprose公司的發行名單上已經可以找到一連串的名字:《大海盜》、《世界軍事模擬》 、《F-19隱形戰鬥機 》、《F-15鷹式戰鬥機》、《坦克雄師》、《幽浮》、《文明》、《銀河霸主》、《1942太平洋空戰》、《運輸大亨》……當時的Microprose公司正處於巔峰時期,不但成長快速,而且已經躋身於世界頂尖的遊戲開發公司行列。在拓寬市場的同時,Microprose也開始涉足冒險遊戲與角色扮演遊戲領域。然而事情並沒有想象的那麼簡單,由於擴張速度太快太猛,不幸發生了:耗資巨大、廣受期待的角色扮演遊戲《黑暗紀元》因充滿了Bug與缺陷,最終導致了Microprose的股票下跌、開發計劃擱淺。其實禍根早在公司發展的巔峰時期就已經種下了,隱藏在眾多暢銷巨作背後的是更多的失敗。在1997年Microprose公司被它的對手——以《壯志凌雲》、《捍衛雄鷹》系列以及《星際迷航記》系列而聞名的Spectrum Holo Byte公司收購,成為了其麾下的附屬工作室。

3 Microprose -領導人

在兩位親密好友的共同努力下,Microprose很快成為一家大型的跨國公司,在英格蘭,法國,日本和德國都設立有分工作室。雖然已身為一家國際大企業的領導人,但Bill·Stealey與Sid·Mieer仍然在Microprose每一款產品的開發過程中扮演著重要的角色,他倆不僅要承擔繁重的開發設計任務,甚至連測試工作也不放過。Bill每周要舉行三次產品開發討論會議,每晚還要花上兩個小時來測玩他們的遊戲.如果他覺得某個項目達不到公司的正常標準,他就會毫不猶豫地將其砍掉。比如有一款已開發了兩年,並已在美國作了一定宣傳的《太空貿易》戰鬥模擬遊戲就因為這個原因被取消了.
Gene·Lipman,Atari的前創始總裁,此人在街機業界擁有極為深厚的人脈關係。Gene到來后被任命為特別項目部的副總裁,這一舉動被認為是Microprose進軍街機業所邁出的第一步。此外,該部門還將繼續負責CDROM技術的研究。

儘管Microprose的產品開發大部分集中在美國本土,但它同時加強了向歐洲擴張的腳步,與Origin一道合作,在整個歐洲市場推銷其奇幻RPG遊戲系列——譬如大名鼎鼎的創世紀系列。

4 Microprose -創業秘籍

Microprose的作品之所以能獲得成功,主要應歸功於其遊戲超高的品質與精美包裝。F15 Strike Eagle就是一個典型,這個發行了多個版本的遊戲最終取得了100多萬的全球銷量。但是批評之聲也隨之而來,原來遊戲的製作成本實在太高了.

Microprose主管列出了這樣一組數據:Gunship的耗資高達400萬美元,還動用了17個人,耗費數年的時間,並在延期了一年半之後,才終於得以完工。不過,一分錢一分貨,遊戲最終的成品包裝與指南說明書都做得非常精緻,而且擁有極高的研究價值。很多公司在推出一款作品后,便很快將它遺忘了.而Microprose的產品開發則是一個持續衍進的過程,通常要維持一兩年。如「Project Stealth Fighter」都已推出了第八版,它採用了更快的演算法以及進化了的遊戲形式.而CBM 64 Pirates!的最新版本,都加入動畫圖片了。為消費者提供的廣泛技術支持同樣須算在成本之內.客戶服務一直是Microprose業務的一項重要組成部分.一旦某部作品完工,一套完善的售後服務體系也隨之啟動,用戶可以隨時撥打他們的熱線,詢問與遊戲相關的一切問題。Microprose還會為那些獲得高分的玩家頒發證書.比如在Gunship中獲得了國會勳章的優勝者,不僅能獲得一部由Bill親筆簽名的證書,甚至還能搭乘Bill的那架T28真傢伙,到天上去兜一圈。

5 Microprose -參考資料

[1] 遊戲編年史 http://www.yxbns.com/index.htm

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