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任天堂64(NINTENDO64,簡稱N64),是日本任天堂公司開發的第三代家用電視遊戲機。遊戲作品有《塞爾達傳說-時之笛》、《MARIO64》、《機器人大戰64》等。

1 N64 -簡介

N64N64

任天堂64(NINTENDO64,簡稱N64),是日本任天堂公司開發的第三代家用電視遊戲機。N64電視遊戲機於1996年6月23日在日本面世,而其他國家如北美洲於1996年9月29日、歐洲和澳洲於1997年3月1日、法國於1997年公開發售。當時,只有2個遊戲(超級瑪俐歐64及飛行俱樂部64) 於北美洲發售,但歐洲已經推出第3個遊戲 (星際大戰:帝國闇影),日本方面亦有最強羽生將棋這第三個軟體與主機同日發售。

2 N64 -主機

N64任天堂64

N64N64是第一部64位的遊戲機,但是它的推出並未打開64BIT機的熱潮,大家好象對這部主機沒什麼反應,它推出后仍是32BIT機們在唱主角,現在已基本向128BIT機過渡,64BIT的時代好象什麼感覺似的,32BIT機一下跳到128BIT機的時代...N64真是可憐呀,不過它在美國的銷售還是不錯的。雖然在歷史上一再被大家認為是一款失敗的主機,不過瘦死的駱駝比馬大,況且任天堂的精品策略在N64上是體現得最完美的,經典遊戲可以說並不比PS少。推薦的模擬器為Project64!這個模擬器兼容大部分的遊戲,並且支持顯示和震動插件!優秀作品有:《塞爾達傳說-時之笛》、《MARIO64》、《機器人大戰64》、《生化危機ZERO》、《星之卡比64》、《惡魔城64》、《任天堂明星大亂斗》、《皇家騎士團64》、《星際火狐64》、《大金剛64》。   

3 N64 -產品公布

首次公布N64是在1995年11月24日,於日本的第七屆Shoshinkai Software展覽會。而有關相片則由Game Zero雜誌經由互聯網發布,而官方報道則於數星期後於初期的Nintendo Power 網站,及於第85期任天堂雜誌公布。   

開放過程中的N64被命名代號為Project Reality。這個名稱是來自任天堂能夠生產出與超級電腦同等的計算機圖形界面。公開后將名稱改為任天堂超級64 (Nintendo Ultra 64),64指的是其所裝置的64位元處理器。但於1996年2月1日,即5個月後,任天堂將該名稱刪掉了"Ultra"。   

顧名思義,它使用的是64位元RISC(精簡指令集架構)的處理器。值得注意的是,N64問世的時候光碟已經相當普及,但任天堂公司依然執著使用卡匣作為遊戲的儲存媒體。

於首次發表N64后,Rareware(英國)及Midway(美國) 兩間公司主張使用任天堂64的硬體來製作動作遊戲:Killer Instinct 及 Cruis'n USA,但事實上,最後推出的遊戲,硬體並沒有任何幫助,這兩個遊戲只使用了硬碟及TMS處理器。Killer Instinct是當時最先進的遊戲,它的特色在於事先演算了在硬碟中儲存的背景動畫。   

任天堂以創新的手法來招徠顧客,但在這之前許多的創意性手法其實已被使用過:第一個64位元的家用主機其實是Atari Jaguar (雖然這向來有所爭議,Jaguar只是擁有兩個32位元的中央處理器);第一個採用類比搖捍的是Vectrex;第一個使用四個手把插孔的主機是Bally Astrocade。但無論如何,任天堂64是第一個運用這些手法而受到熱烈歡迎的主機。

任天堂64的系統設計是由Silicon Graphics所負責,SGI的特色在於他們的註冊商標---虛擬三十二位元顏色系統 (dithered virtual 32-bit color graphics).早期的N64開發系統裝備了SGI的Indy。   

N64是第一個支援Mipmapping和anti-aliasing繪圖技術的家用主機,但N64在圖像表現上有所缺陷,因為它缺乏足夠的影像內存去儲存立體圖形上的貼圖(N64隻採用卡匣和擴張RAM),這使遊戲設計者只能使用一些像數低的貼圖再加上以雙線性過濾來做出比較多的模糊效果來補償這個不足。  

4 N64 -著名遊戲

由於N64缺乏第三廠商的支援,因此推出的遊戲數量不多,下列是一些任天堂在N64上著名的遊戲  

馬力歐卡丁車64   

馬力歐派對   

紙片馬力歐   

星際火狐64   

任天堂明星大亂斗   

超級瑪俐歐64   

薩爾達傳說 時光之笛   

塞爾達傳說 穆修拉的假面   

F-Zero X 未來賽車   

水上摩托64   

馬力歐高爾夫64   

神奇寶貝競技場   

星際爭霸   

超級瑪俐歐64是典型的3D遊戲,它也被認為是一個經典的遊戲。而除了任天堂自家開發的遊戲之外,Rareware也開發了許多N64的遊戲,下列是一些他們頗受歡迎的遊戲列表 

Blast Corps.   

Killer Instinct Gold   

小金剛賽車   

007 黃金眼   

哥倆好大冒險以及續作哥倆好大冒險2   

完美女煞星   

Jet Force Gemini   

大金剛64   

Conker's Bad Fur Day   

最後一個在美國發售的N64遊戲是2002年8月20日的Tony Hawk's Pro Skater 3;而歐洲最後一個發售的遊戲則是2001年11月16日的瑪俐歐派對3。   

在美國G4電視頻道的十大家用遊戲主機排行中,任天堂64的投票數超過了其他的主機。

5 N64 -卡匣VS光碟

任天堂64是最後一個使用卡匣來儲存遊戲的電視遊戲機。任天堂之所以選擇卡匣,有以下優點

卡匣的讀取速度比起光碟快上許多。「讀取中……」的畫面在許多使用光碟的電視遊戲機,如:PlayStation、Sega Saturn上看到, 而大部分的N64遊戲則很少需要讀取的時間。   

卡匣不易複製且複製的成本也很高,如此一來就能夠抵抗盜版問題(儘管任天堂所獲得的利潤會比較低)。但後來一些未經任天堂認可的讀光碟器被人製造了,它們看起來些看起來和如PlayStation上的一般光碟裝置有異,但還是可以為任天堂64讀取光碟上的遊戲。   

擁有在卡匣上搭載特殊晶元的可能性,這個方法在一些SNES上的遊戲可以看到。   

大多數的卡匣可以自行儲存特有的資料及遊戲流程,使昂貴的記憶卡不再是玩家必需的。儲存資料需要卡匣中使用電池:電池的能源將會逐漸減少,但電力通常可維持一整年。   

任天堂選擇了卡匣作為N64遊戲的載體。任天堂原本在1988年與Sony簽署了合約,要開發SNES的外接光碟裝置。但因為Sony堅持他們想接收所有以光碟推出的遊戲收益做為回報,以及除了外接光碟裝置外,Sony可以發行SNES與光碟裝置的整合機種(the PlayStation),使得任天堂後來背棄了合約(任天堂稍後與荷蘭的Philips合作發展SNES的光碟裝置,但這個合作計劃後來也沒有任何下文。)。而Sony為了抗議任天堂,後來在他們的32位元主機上保留了這個名字.任天堂也為此控告Sony,雖然後來這個紛爭已經被平息。   

用圖表可得出,任天堂的卡匣系統的收益已經很難區分。當 N64 遊戲通常需要更多的多邊形描繪時,有限的 ROM 卡匣容量限制了可用紋理的數量,導致遊戲只有平庸的平影效果。之後如生化危機2需要更多的存儲容量的遊戲,當媒體容量允許時,可顯示出 N64 更好的圖形效果,但這種性能在戰爭遊戲中來得晚並且是高價。   

同時,任天堂的競爭對手(Sony的PlayStation和Sega的Saturn)所發行的主機是使用光碟來做為遊戲的載體。由於光碟的製造和流通成本較為便宜,將使得第三廠商的花費較少,這使過去原本支持任天堂遊戲主機的遊戲開發商轉而加入任天堂的競爭對手陣營里,以獲得較高的利潤。而最後,卡匣與光碟這兩種儲存媒體的爭論在太空戰士VII的發行平台選擇上達到最高點,儘管太空戰士的前六個作品都在任天堂的遊戲主機上發行,這個系列作的發行公司Squaresoft選擇了在Sony PlayStation上發行太空戰士VII,這起事件可以說是對任天堂的卡匣式系統發出了個高度的公開譴責,也損害了任天堂的聲譽。   

N64製作卡匣的成本也遠高於CD:一本遊戲雜誌在此時提到了一個卡匣平均要花費的成本是美金25元,CD則只有美金10元。也因為如此, N64的遊戲售價比PlayStation的遊戲還高,大部分的PlayStation遊戲很少超過美金50元,但N64的遊戲售價卻在美金70-75元之間。   

儘管有著上述的問題,N64仍然發行了許多受歡迎的遊戲,主機的生命周期也相當長,N64在這次的遊戲主機戰爭中也取得了第二名的位置(市場佔有率40%),另外,第一名則是PlaySation(市場佔有率51%), 這都是歸功於任天堂自主開發的遊戲,有如孖寶兄弟(馬力歐兄弟)和塞爾達傳說系列這一些只在任天堂主機上開發的遊戲。而007 黃金眼、惡靈古堡2、Shadow Man、毀滅戰士64 及 雷神之錘II這一類遊戲亦為任天堂64匣來一些成年的玩家。   

在2001年,任天堂64的下一代主機被以光碟為載體的Nintendo GameCube所替代,不過這個主機並不使用主流的CD/DVD技術(選擇基於 DVD 但不兼容GameCube 光碟),Nintendo Wii是任天堂第一台使用標準儲存媒體的遊戲主機。

6 N64 -遊戲硬體

技術參數   

微處理器:專屬設計 93.75 MHz MIPS R4300i 系列 64-bit RISC CPU   

L1快取:24KB   

帶寬:250 MB/秒   

運算速度:93 MIPs (百萬條指令每秒)   

由NEC以0.35微米晶體管製程生產   

內存:4MB Rambus RDRAM (可透過擴充套件升級至 8MB)   

帶寬:562.5 MB/秒   

匯流排:專屬設計 9-bit Rambus,最高頻率 500MHz   

圖像:SGI 62.5 MHz RCP (Reality 協處理器),包含兩個子處理器:   

RSP (Reality 信號處理器) 控制 3D 圖形與音頻功能   

RDP (Reality 圖形處理器) 處理硬體中所有像素的繪圖,

如:Z-緩衝 (負責 3D 空間關係,是馬力歐在樹前面還是樹在馬里歐前面)   

抗鋸齒 (平滑鋸齒線和邊)   

紋理映射 (將圖片放到外表,如將臉的圖片放到一個球狀頭上)   

三線過濾Mipmap插補 (提高紋理映像著色速率)   

透視校正   

環境映射   

解析度:235x224 到 640x480 自由閃光交錯像素   

顏色:16.7 百萬色 (可同時顯示32,000色)   

150,000 多邊形/秒 (開啟所有 RDP 特性)   

聲音:16-bit ADPCM 立體聲   

聲道:100 PCM (最大,平均16-24)   

取樣:48kHz (最大,CD品質是44.1kHz)   

媒介:4MB 至 64MB 卡匣   

體積:260mm x 190mm x 73mm (長x寬x高)   

重量:2.42lb (1.1kg)   

控制器:1 模擬手掣; 2 個肩鈕; 1 個數字十字鍵; 6 個按鈕, '開始' 按鈕, 和 1 個數字觸發器。   

周邊產品   

操作器記憶卡 - 插在控制器上面的記憶卡允許玩家儲存遊戲進度以及設定。任天堂原始的型號提供256KBFlash RAM,其中分頁成123頁,但是其他第三方提供者的型號則有更多的容量,一般是利用壓縮內存的方式儲存。每個遊戲所佔用的內存頁面各有不同。操作器記憶卡在早期的N64遊戲中是有用的且必須使用的,經過一段時間后操作器記憶卡的方便性因為資料保存電池(或是flash memory)的被發現而消失。Konami的遊戲特別是聲名狼藉在於他們經常需求操作器記憶卡中三組或是更多的的內存空間(例如Holy Magic Century)。   

擴充卡 - 這是插在控制器擴展記憶槽中的擴展記憶卡。它包含4MBRAM存儲空間。有少量的遊戲支持擴展卡,如完美女煞星(Perfect Dark)和星球大戰:俠盜中隊(Star Wars: Rogue Squadron);還有一些遊戲,如Donkey Kong 64和賽爾達傳說:穆休拉的假面(The Legend of Zelda: Majora's Mask),則需要擴展卡方能遊玩。使用擴展卡后,支持擴展卡的遊戲通常會提供更高的視頻解析度,或是如完美女煞星(Perfect Dark)般解鎖100%的遊戲內容。擴展卡與一些遊戲捆綁發售,也可以單獨購買。Mad Catz公司以更便宜的價格發售了名為High Rez Pack的擴展卡,功能與任天堂官方版本相同。   

震撼卡 - 放置於手把中的周邊產品,它可以在遊戲進行過程中震動,它已經變成目前家用遊戲主機手把的標準配備(當它於1997年隨著星戰火狐64發售後)。   

64GB轉換器 - 放置於手把中的周邊產品,它允許任天堂64在Game Boy和N64的遊戲之間轉移資料,神奇寶貝競技場這個遊戲的遊玩就相當倚賴這個裝置。為了使用Game Boy Camera的遊戲畫面拍照功能,Rare的終極黑暗一開始就相容於64GB轉換器,但是這項功能使用量不大。   

64DD - 官方的任天堂64磁碟機,它在市場上並未獲得成功,而且從未於日本境外發售,它的特色在於類似SNES附加裝置satellaview的連線能力。   

遊玩Game Boy遊戲的轉接器 - 這是一個非官方的轉接器,可用來遊玩Game Boy遊戲,它類似於任天堂官方發行的Super Game Boy,可用來遊玩Game Boy Color的遊戲(從未發行)。   

配色/特別式樣   

標準樣式   

一般的任天堂64是暗灰色,時常被人們視作"黑色",但官方的說法是"深灰色"。   

幻樂樣式(Funtastic Series)   

這個系列使用了在1999年時十分流行的亮色透明塑料(從Apple's Rev C iMac電腦改進而來)這些顏色分別被命名為葡萄 (紫色),冰雪 (藍色),西瓜 (粉紅),火焰 (橙色),密林 (綠色),以及煙霧 (灰色)來進行銷售。之後還發布了被稱為極限之綠的限定版。此系列中第一個發布的是密林之綠,最初只跟隨Donkey Kong 64捆綁發售。   

香蕉樣式   

任天堂隨著大金剛64在美國的首次售賣,推出了新樣式的手把,這個手把的主要色系是黃色的,而在手把柄的末端則呈現棕色,看起來就像是一串香蕉。   

金色樣式   

任天堂隨著薩爾達傳說~時之笛在日本的首賣,發售了金色的N64手把,稍後也在美國和歐洲市場推出了遊戲、手把與金色N64的同時捆綁發售。   

皮卡丘樣式   

皮卡丘版本的N64顧名思義,在N64的頂端左邊有一個皮卡丘(Pikachu)的形象,機身為藍色。作為推廣N64上面口袋妖怪(神奇寶貝)(例如神奇寶貝競技場Pokémon Stadium而發售。使用了與普通N64完全不同的外觀設計,同時,擴展槽也被隱藏。在日本,與藍色機器同時發售的還有紅色的版本。   

數字版權管理   

每個N64的卡匣都包括了一個被稱為lockout chip的晶元來防止有製造商製造未經授權的遊戲拷貝。不同於以前的版本,N64 lockout chip包含了一個用來計算遊戲啟動碼中校驗和的種子值。為了打擊使用非法遊戲拷貝的行為,任天堂生產了五種不同版本的晶元。如果晶元與遊戲啟動代碼不符,遊戲將不會運行。   

替代/擴展單元:Doctor V64 and Doctor V64jr,由Bung Enterprises Ltd   Z64,由Harrison Electronics   CD64,由Success Compu.

7 N64 -銷售數量

銷售數量:任天堂宣稱N64在世界上的銷售量超過三千二百萬台。

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