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瀏覽器是個顯示網頁伺服器或檔案系統內的HTML文件,並讓用戶與此些文件互動的一種軟體。個人電腦上常見的網頁瀏覽器包括微軟的Internet Explorer、Mozilla的Firefox、Opera和Safari。瀏覽器是最經常使用到的客戶端程序。

1名稱

中文名稱:網路瀏覽器或網頁瀏覽器,簡稱瀏覽器
英文名稱:Web Browser

2定義

網頁瀏覽器主要通過HTTP協議連接網頁伺服器而取得網頁,HTTP容許網頁瀏覽器送交資料到網頁伺服器並且獲取網頁。目前最常用的HTTP是HTTP/1.1,這個協議在RFC2616中被完整定義。HTTP/1.1 有其一套Internet Explorer並不完全支援的標準,然而許多其他當代的網頁瀏覽器則完全支援這些標準。
網頁的位置以URL(統一資源定位符)指示,此乃網頁的地址;以http:開首的便是通過HTTP協議登陸。很多瀏覽器同時支援其他類型的URL及協議,例如ftp:是FTP(檔案傳送協議)、gopher:是Gopher及https:是HTTPS(以SSL加密的HTTP)。
網頁通常使用HTML(超文本連結標記語言)文件格式,並在HTTP協議內以MIME內容形式來定義。大部分瀏覽器均支援許多HTML以外的文件格式,例如JPEG、PNG和GIF圖像格式,還可以利用外掛程式來支援更多文件類型。在HTTP內容類型和URL協議結合下,網頁設計者便可以把圖像、動畫、視頻、聲音和流媒體包含在網頁中,或讓人們透過網頁而取得它們。
早期的網頁瀏覽器只支援簡易版本的HTML。專屬軟體的瀏覽器的迅速發展導致非標準的HTML代碼的產生。這導致了瀏覽器的相容性的問題。現代的瀏覽器(Mozilla、Opera和Safari)支援標準的HTML和XHTML(從HTML 4.01版本開始)。他們顯示出來的網頁效果都一樣。Internet Explorer仍未完全支援HTML 4.01及XHTML 1.x。現在許多網站都是使用所見即所得的HTML編輯軟體來建構的,這些軟體包括Macromedia Dreamweaver和Microsoft Frontpage等。他們通常預設產生非標準HTML;這阻礙了W3C制定統一標準,尤其是XHTML和CSS(層疊樣式表,設計網頁時用)。
有一些瀏覽器還載入了一些附加組件來Usenet新聞組、IRC(互聯網中繼聊天)和電子郵件。支援的協議包括NNTP(網路新聞傳輸協議)、SMTP(簡單郵件傳輸協議)、IMAP(交互郵件訪問協議)和POP(郵局協議)。

3簡史

Tim Berners-Lee是第一個使用超文本來分享資訊,及於1990年發明了首個網頁瀏覽器--WorldWideWeb的人。在1991年3月,他把這發明介紹給了給他在CERN工作的朋友。 從那時起,瀏覽器的發展就和網路的發展聯繫在了一起。
當時,網頁瀏覽器被視為一個能夠處理CERN寵大電話簿的實用工具。在與用戶互動的前題下,網頁瀏覽器跟據gopher和telnet協議,允許所有用戶能輕易地瀏覽別人所編寫的網站。可是,其後加插圖像進瀏覽器的舉動使之成為了互聯網的「殺手程式」。
NCSA Mosaic促使了互聯網的迅速發展。它是一個先在Unix運行的圖像瀏覽器;很快便發展到在Apple Macintosh和Microsoft Windows亦能運行。1993年9月發表了1.0版本。NCSA中Mosaic項目的負責人Marc Andreesen辭職並建立了網景通訊公司。
網景公司在1994年10月發布了他們的旗艦產品Navigator(導航者)。但第二年Netscape的優勢就被削弱了。錯失了互聯網浪潮的微軟在這個時候匆促的購入了Spyglass公司的技術,改成Internet Explorer,掀起了軟體巨頭微軟和網景之間的瀏覽器大戰。這同時也加快了全球資訊網的發展。
這場戰爭把網路帶到了千百萬普羅電腦用戶面前,但同時顯露了互聯網商業化如何妨礙統一標準的制定。微軟和網景都在他們的產品中加入了許多互不相容的HTML擴展代碼,並試圖以這些特點來取勝。1998年,網景公司承認他們的市場佔有率已跌至無法挽回的地步,這場戰爭便隨之而結束。微軟能取勝的其中一個因素是它把瀏覽器與其作業系統一併出售(OEM,原始設備製造);這亦使它面對反壟斷訴訟。
網景公司以開放源代碼迎戰,創造了Mozilla。但這個並不能挽回Netscape的市場佔有率。在1998年底美國線上收購了網景公司。在發展初期,Mozilla計劃為著吸引開發者而掙扎;但至2002年,它發展成一個穩定而強大的互聯網套件。Mozilla 1.0的出現被視為其里程碑。同年,衍生出Mozilla Firefox。Firefox 1.0於2004年發表。及至2005年,Mozilla及其衍生產品約佔10%網路交通量。
Opera是一個靈巧的瀏覽器。它發佈於1996年。目前它在手持電腦上十分流行。它在個人電腦網路瀏覽器市場上的佔有率則比較小。
LynxLynx瀏覽器仍然是Linux市場上十分流行的瀏覽器。它是全文字模式的瀏覽器,視覺上並不討好。還有一些有著進階功能的同類型瀏覽器,例如Links和它的分支ELinks。
縱然Macintosh的瀏覽器市場現在亦同樣被Internet Explorer和Netscape佔據,但未來有可能會是蘋果電腦自行推出的Safari的世界。Safari是基於Konqueror這個開放源代碼瀏覽器的KHTML布局引擎而製成的。Safari是Mac OS X的預設瀏覽器。
2003年,微軟宣布不會再推出的獨立的Internet Explorer,但卻會變成視窗平台的一部份;同時也不會再推出任何Macintosh版本的Internet Explorer。不過,於2005年初,微軟卻改變了計劃,並宣布將會為Windows XP、Windows Server 2003和快將發表的Windows Vista作業系統推出Internet Explorer 7。

4功能

不同的瀏覽器有不同的功能,現時瀏覽器和網頁會有很多功能和技術是以往沒有的。如之前提到的,因為瀏覽器戰的出現,瀏覽器和全球資訊網得以迅速但混亂地擴展。
以下是較為人熟悉的功能列表:
基本功能
書籤管理
下載管理
網頁內容緩存
透過第三方外掛程式(plugins)支援多媒體
[編輯]附加功能
網址和表單資料自動完成
分頁瀏覽
禁止彈出式廣告
廣告過濾
外部連結
Browser timeline (1993-2001)
evolt. org - Browser Archive
Deja Vu: (re-)creating web history
Web Browser History
iCapture - Safari "emulator"
Viewable with Any Browser: Campaign
Macintosh Web Browsers
MultiOS Browser Test
W3Schools Browser Statistics
Search Engine Optimization
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