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iPod是APPLE 推出的一種大容量MP3播放器,可存放2500~10000首接近CD質量的MP3音樂,還可以作為高速移動硬碟使用,可以顯示聯繫人、日曆和任務,以及閱讀純文本電子書和聆聽Audible的有聲電子書以及播客(Podcasts)。

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iPod是APPLE 推出的一種大容量MP3播放器,採用Toshiba出品的1.8英寸碟片硬碟作為存儲介質,高達10~60GB的容量,可存放2500~10000首接近CD質量的MP3音樂,它還有完善的管理程序和創新的操作方式,外觀也獨具創意,是APPLE少數能橫跨PC和Mac平台的硬體產品之一,除了MP3播放,iPod還可以作為高速移動硬碟使用,可以顯示聯繫人、日曆和任務,以及閱讀純文本電子書和聆聽Audible的有聲電子書以及播客(Podcasts)。

1 ipod -歷史年鑒

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2001年10月,第一代iPod播放器推出。當第一代iPod誕生的時候,它只有5GB的容量,屏幕的解析度只有160*128,只有32MB的RAM 和32MB的ROM。它甚至不能與Windows操作系統兼容,頗有歷史意義的是,它採用了1.8英寸的為硬碟作為存儲介質,並採用了機械捲軸滑輪式操作按鈕。當時,這款iPod播放器的售價為399美元,在開售的頭兩個月,一共售出了125000台。 2002年3月,升級版本的iPod播放器推出,容量為10GB。

第二代iPod播放器2002年7月,10GB版本的iPod被代替,蘋果推出第二代iPod播放器,容量最高達到20GB。這款產品似乎沒有什麼令人懷念的地方,唯一的突破是,支持Windows操作系統。

2003年4月,第三代iPod播放器誕生。這是iPod家族成員中變化最大的一代。完全採用了觸摸iPod mini誕生2004年1月,iPod家族發生了一些「變動」,這便是iPod mini的誕生,它並不是屬於第四代產品,只能算是iPod家族成員優化或者結合外族的結果。外觀顏色上,iPod mini顯得更令人心動,五彩斑斕。採用了1英寸的微硬碟作為存儲介質,4GB的iPod mini可存儲1000首歌曲,售價只要249美元。

2004年7月,第四代ipod誕生。一共有20GB和40GB兩個版本,售價分別為299美元和399美元。在屏幕的解析度以及電池的續航能力上,第四代iPod大有提升。

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2004年10月,iPod photo和U2 iPod誕生。同樣這兩款產品並不屬於第五代。都是在第四代的基礎上進行的修改,iPod photo首次採用了60GB的微硬碟作為存儲介質。iPod photo可以支持相片瀏覽,但那時還沒有說明對視頻的支持,iPod photo的外形大小為4.1 x 2.4 x 0.75英寸。 40GB版本的售價為499美元,60GB版本的售價為599美元。之後,為了讓價格的差異更加明顯,蘋果推出了30GB的iPod photo,售價350美元。HP iPod在2004年裡,iPod的發展史上發生了一些小插曲。2004年1月,蘋果推出了HP iPod。從名字中就可以看出,這是為HP專門設計的。但市場銷量證明,HP iPod並不成功。

第一代iPod Shuffle時間來到2005年1月,第一代iPod Shuffle誕生,這是蘋果沒有採用顯示屏的播放器產品。它的誕生別認為是iPod家族的一大災難。因為Shuffle沒有帶顯示屏,它也就不能進行歌詞瀏覽、圖片欣賞、視頻播放。儘管如此,iPod Shuffle依然保持著強有力的生命力,一直到2006年下半年依然風采依舊,這是后話。

第二代iPod mini誕生2月,第二代iPod mini誕生。容量上升至6GB,外觀設計更為吸引人,隨著下代iPod的推出,iPod mini並沒有被擠掉,iPod mini仍然受到不少用戶的喜歡。 iPod color誕生5月,iPod color誕生,它同樣不屬於第五代產品,只是第四代的衍生品。一共有20GB和60GB兩個版本。iPod color很少被人們提起,它存在的歲月也是最短的。

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2005年9月,歷史性的時刻到來,這便是iPod nano的誕生。這對於iPod家族來說可謂是一個巨大的驚喜,iPod nano繼承了iPod的優良血統,外觀上,儀錶堂堂,身體絕對屬於一流 iPod video2005年10月,iPod Video的誕生,它也別認為是第五代的iPod產品。從名字中便可看出,它的長處是對視頻的支持。人們可以在上面進行電影的欣賞。容量上採用了30GB 和60GB兩個版本。它採用了2.5英寸、320*240像素解析度的26萬色TFT顯示屏,除了可以清晰顯示靜態圖片之外,還支持MPEG-4 AVC(H.264)格式的視頻文件播放,iPod Video採用了點擊式觸摸轉盤(Click Wheel),可與iTunes 7無縫集成,新增的搜索(Search)和快速滾動(Quick Scroll)特性使音樂愛好者可以更容易、更準確地找到他們需要的音樂。

2006年9月,蘋果推出了第二代的iPod Shuffle、iPod video、iPod nano。第二代的iPod Shuffle容量升級至1GB,第二代的iPod video容量升級至80GB,第二代的iPod nano容量升級至8GB。

2 ipod -功能介紹

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軟體:iPod可以播放MP3、WAV、 AAC/M4A、受保護的AAC、AIFF、有聲書籍和Apple Lossless文件格式。但不能播放Ogg Vorbis、FLAC、Windows Media Audio(WMA)或RealAudio文件。Windows版本的iTunes可以把沒有拷貝保護的WMA編碼為AAC、MP3或WAV格式傳送到iPod中。

蘋果電腦把iPod設計為與iTunes媒體庫軟體一起工作,用此軟體能讓用戶在自己的電腦和iPod上管理自己的音樂庫。iTunes在每次iPod連接到電腦主機時,可以把特定的播放列表或把整個音樂庫自動同步到用戶的iPod里。用戶可以為每首歌評級(最高5顆星),也可以與主機同步信息。

除了音樂播放和文件存貯外,iPod還具有PDA功能:用戶可以把Mac上的地址簿和iCal應用軟體中的資料儲存在設備上,並可以顯示紙條,雖然用戶無法在iPod上編輯這些信息。

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除了iPod shuffle外,所有的iPod都帶有遊戲。一代和二代有稱為「Brick」的遊戲,克隆自蘋果電腦的共同創造者斯蒂夫·沃茲尼亞克編寫的Breakout遊戲。三代和四代除了「Brick」外還擁有三個其它遊戲:
「Parachute」-用戶控制一座炮塔擊落像素直升機和上面跳下來的傘兵。Parachute克隆自馬克·艾倫為Apple II製作的「Sabotage」遊戲。
「Solitaire」-類似單人紙牌遊戲「Klondike」的簡單紙牌遊戲。
「Music Quiz」-最近從iPod mini和四代iPod開始增加為標準遊戲,並成為三代iPod的免費更新。「Music Quiz」播放任意歌曲的一部分,並讓用戶從列表的五首歌中選擇正確答案。每幾秒就從列表中刪除一首歌名,如果用戶越早找到答案將得到越多的分數。

硬體:除了iPod shuffle外,所有的iPod都提供火線介面。雖然最近蘋果電腦停止隨iPod mini和iPod photo型號提供火線電纜,更傾向於隨三代iPod開始使用的USB 2.0介面。iPod使用連接電腦時火線或USB匯流排(只有四代或更高)提供的能量或連接iPod交流電源適配器為內置的電池充電。無論是USB和火線都有適配器存在。iPod shuffle通常使用USB電源適配器。

ipodHP iPod

在頭三代的iPod中使用兩顆ARM7TDMI衍生的主頻為90MHz的CPU,之後的型號使用最高主頻為80MHz的可變晶元以節省電量。iPod使用由東芝製造的超薄1.8英寸(46毫米)ATA硬碟(使用非標準的介面),而在iPod mini中使用的是日立製造的1英寸Compact Flash硬碟。iPod有32MB的快閃記憶體ROM晶元包括引導程序,這個程序告訴設備從另一個媒介(在這裡是硬碟)中載入操作系統。所有的iPod都有32MB的內存,用於保持從韌體中載入的系統和最重要的是作為硬碟載入的歌曲緩衝使用。例如,iPod每次高速旋轉硬碟后能拷貝播放列表中大約30MB的歌曲到內存中,這樣就不需要每首歌都使硬碟旋轉,以節省電能。

與CD播放器或其它競爭對手(如Rio Karma和iAudio M3等)不同的是,iPod不能去掉每首歌之間的短間隔。在大部分使用相同處理器的便攜播放器里(包括iPod),需要短暫的時間處理有損文件(MP3、OGG等)的文件頭以實現無縫播放。iPod沒有預先編碼音樂為無縫狀態。但是,當在iTunes把CD編碼時,用戶可以有選項把每條音軌合併為單獨一條很長的音軌。這樣可以稍微解決問題,但不能提供完美的解決方式。

較新的iPod配件包括內存卡讀卡器、FM調諧器和錄音模塊。最知名的iPod配件製造商包括貝爾金。其它的配件,如Bose的揚聲器系統和寶馬的車內音響界面,為iPod提供了底部的底座連接,並讓用戶把它放在底座上。這些連接提供控制和信息,同時作為傳輸聲音信號和運行iPod或其配件的電源。值得用戶注意的是並沒有使用用戶可更換的電池,當擁有者獨自更換電池而做任何的焊接,將會使蘋果電腦官方提供的任何保修無效。(在網路上,由Neistat兄弟製作名為「iPod's Dirty Secert」的影片,並放在ipodsdirtysecret.com上以告訴消費者。但事實上,蘋果電腦在2003年11月14日公布了電池更換計劃,而Neistat兄弟的網站註冊於同年11月20日,21日才開始宣傳。)

耳機:所有的iPod都配有「earbud」-使用一種特殊的白色線,以搭配最初iPod的設計。白色線成為了iPod品牌的象徵,並成為了宣傳上的重要特徵。(附送的耳機並非高端產品,流行樂播放時並沒有大問題,但是播放交響樂顯得力不從心,部分用戶選擇更換其它耳機。)也有第三方的製造商銷售白色的耳機(例如:白版的Sony EX71、Etymotic Research的ER-6i)以瞄準代替iPod的耳機的市場,雖然它們同時能用於其它的設備。創新(隨Zen Touch和Zen Micro數碼音樂播放器)和Sony(隨PlayStation Portable)在見到iPod成功后也隨新產品推出類似的白色耳機。

3 ipod -兼容性

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Windows PC :最初的iPod只兼容於運行於Mac OS 9或Mac OS X的Macintosh電腦,但從2002年7月17日開始,蘋果電腦開始銷售兼容Windows的iPod,內置硬碟格式化為FAT32以取代Mac專用的HFS 。蘋果電腦在2003年10月16日推出Windows版的iTunes;此前,Windows用戶需要第三方的軟體,如Musicmatch Jukebox(推出Windows版iTunes前,包含在Windows版iPod中)、ephPod或Xplay以管理他們在iPod上的音樂。

最新一代的帶底座版iPod取消了Mac/Windows版的區別;所有iPod在附運時格式化為Macintosh格式,用戶在購買后可以把它重新格式化為Windows格式使用。iPod的硬碟格式化為HFS 格式只能在Macintosh上操作,因為Windows不能訪問HFS ,但自從Macintosh可以處理FAT32,被格式化為FAT32的iPod可以同時在Macintosh和Windows上操作。HFS 可以為儲存數據提供多一點空間,而可以讓iPod在Mac上作為啟動磁碟。

在2004年1月8日,惠普宣布它們從蘋果電腦獲得授權,製造惠普品牌的數碼音樂播放器,並口頭稱為HPod。由惠普當時的董事長和CEO卡莉·費奧莉娜在2004年消費性電子展公布基於iPod的新款藍色設備。但藍色的iPod並沒有成為真正的產品,現在HP的版本與蘋果電腦的iPod相同,以「Apple iPod HP」的名義銷售。此款的零售商包括(尤其是)零售巨擎沃爾瑪等,對此產品有一個免則聲明:它不能使用它自己的在線音樂服務。

Linux和UNIX:iPodLinux計劃成功使ARM版本的Linux運行在iPod上。計劃當前支持一至三代的iPod,並提供Mac OS X和Windows上的簡易安裝器。SourceForge計劃為此計劃存在,並有大量的使用說明出現在網上。

iPod使用標準的USB和火線作為大容量儲存器的連接,並因此任何支持大容量儲存器的系統都能把它作為外置硬碟裝載和使用。iPod可以使用任何的USB埠提供的電源充電,不需要軟體的支持。一個特殊的資料庫文件提供列出當前播放歌曲的,但是用戶必須如iTunes的軟體才能上傳歌曲。到2005年,只有gtkpod提供類似的功能給Linux和其它不同版本的UNIX。蘋果電腦並沒有發布Linux版本的軟體以刷新iPod上的固件。

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設計:傑夫·羅賓帶領蘋果電腦的iPod固件團隊。他的團隊整合了來自PortalPlayer的固件核心,與由Pixo開發的用戶界面庫。(Pixo的創立者曾經為蘋果電腦製造的個人數碼助理Apple Newton工作。)Pixo庫提供用戶界面,雖然iPod photo結合一些來自Mac OS X的視覺要素,例如「Aqua」款式的動畫效果進程條。大多數iPod的用戶界面(除mini和photo的款式外)使用「Chicago」,從1984年開始就被用於原版的Macintosh電腦上。iPod mini使用「Espy Sans」字體,以前曾經被用於eWorld、Newton和Copland。由於使用了部分較高的解析度來顯示,iPod photo使用Myriad Pro字體、蘋果電腦的公司字體。

設備的外殼扣在一起,沒有使用螺絲和膠水(雖然四代使用膠水把電池粘在機器里)。塑料的前蓋夾緊金屬后蓋突起的外檐。維修時可以利用小螺絲批小心地插入iPod的邊緣把金屬面從夾扣處撬開。

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iPod包含一個小的內置揚聲器,以發出滾*的卡嗒聲和鬧鐘的嗶嗶聲,但內置揚聲器不能播放音樂。

使用:iPod(除iPod shuffle以外)有五顆按鍵: 『Play/Pause』(播放和暫停) 『Menu』(可以回到上一層的菜單) 『Previous』(跳到當前播放的前一首歌或重新播放當前的歌) 『Next』(跳到當前播放的下一首歌) 『Select』(滾*中間的按鍵,用於選擇菜單或播放的歌曲) (注意,從第四代iPod開始,包括mini和photo款式,把這些按鈕融入「點擊*」滾*中。) 『Hold』開關存在於設備的頂端。把這個開關設於紅色將使所有按鍵沒有反應,使用戶不會誤觸按鍵。在Hold模式下滾*也不能改變音量。按著『Menu』鍵兩秒將關閉屏幕的背光。按著『Play/Pause』鍵兩秒將關閉設備。如果iPod失去響應,用戶可以強制重置。在三代或更早的iPod上,把設備上的『Hold』滑到開再關掉,然後按著『Menu』和『Play/Pause』鍵六至十秒直到蘋果的標誌出現。在四代(點擊*)iPod上,如前面的方式開關『Hold』,然後按著『Menu』和『Select』鍵。用戶可以把iPod置於火線磁碟模式,在此模式下它就像一個沒有任何附加iPod功能的火線硬碟。在三代或更早的iPod上,重置它后按著『Previous』和『Next』鍵直到屏幕顯示「Disk Mode」。在四代(點擊*)iPod上,按著『Select』和『Play/Pause』鍵。再次重置設備使它變回普通模式。 iPod的固件包含診斷菜單。在三代或更早的iPod上,重置它后按著『Previous』、『Next』和『Select』;在四代(點擊*)iPod上,按著『Previous』和『Select』鍵。在數秒後放開按鍵,設備會發出唧唧聲並簡單顯示一個反向蘋果標誌,之後才顯示診斷菜單。使用『Previous』和『Next』鍵(不能用滾*)操控菜單,使用『Select』鍵選擇。點擊『Play/Pause』退出測試(蘋果電腦從未有公開文件講述診斷菜單的功能。)

4 ipod -相關分類

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ipod shuffle:這是ipod的最低端產品,規格有內置512MB和1GB快閃記憶體兩款,功能在所有ipod中是最少的,只能做為U盤和MP3使用。自帶USB介面,無LCD。 ipod nano:ipod系列的中端產品。規格為內置1GB、2GB、4GB快閃記憶體三款,功能上除了shuffle的之外,更可以做為圖片查看器。 ipod:ipod系列中最高端產品,內置30GB、60GB微硬碟二款。功能上除了nano之外,更加入了MP4的功能。 VIDEO 新的 iPod 支持最長達 20 小時的電池使用時間(5),比以前多出 5 個小時。另外,顯示屏比以前更大,還多了一種 iPod 色彩——光滑的黑色。但是有人開始抱怨了:只有半英寸厚的新 30GB iPod 體積比最初的 iPod 少了45%。新的 60GB 機型厚度比第四代 20GB iPod薄了10%。更小體積擁有更多功能?這就是 iPod。同步 iPod 可瀏覽的 JPEG、BMP、GIF、TIFF、PSD(僅限於 Mac)和 PNG 格式的圖片 MP3音樂格式:AAC (16 至 320 Kbps)、受保護的 AAC (來自 iTunes Music Store)、MP3 (16 至 320 Kbps)、MP3 VBR、Audible (2、3 和 4 格式)、Apple Lossless、WAV、AIFF 視頻支持格式 : H.264 視頻,高達 768 Kbps,320 x 240,每秒30 幀,達到 Level 1.3 的 Baseline Profile 支持 AAC-LC, 高達 160 Kbps, 48 KHz,m4v、.mp4 及 .mov 格式的立體聲音頻;MPEG-4 視頻,高達 2.5 Mbps,480 x 480,每秒 30 幀,Simple Profile 支持 AAC-LC,高達 160 Kbps,48 KHz,.m4v、.mp4 及 .mov 格式的立體聲音頻

5 ipod -iTunes整合

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iTunes是唯一官方的方法與iPod同步的軟體,雖然有其它的計劃使iPod與其它播放器同步。其中最知名的要屬WinAmp的插件ml_iPod,讓用戶能通過Winamp管理iPod上的音樂,而且還支持一些iTunes不提供的功能,包括把音樂拷出iPod。

iTunes音樂商店蘋果的iTunes音樂商店(iTunes Music Store)是為了推銷iPod而建立的網路音樂銷售商店,界面整合在iTunes播放軟體中,使得透過網路購買有版權音樂檔案的機制變得更便利。

除了iPod以外,沒有任何其它的便攜音樂播放器能播放在蘋果iTunes音樂商店上銷售的使用DRM的音樂文件。蘋果電腦使用它們專有的FairPlay系統加密這些AAC音頻文件(.m4p),這種編碼只允許授權的電腦(最多五台)才可以解密並播放它們。

斯蒂夫·喬布斯認為這種iTMS上的限制只是為了增加iPod的銷量,他說:「我們希望(在iTunes音樂商店裡)收支相抵或稍微虧一點,因為它始終不是賺錢的地方。」用戶要饒開限制,可以先把受保護的文件刻錄到非壓縮的音樂CD,然後重新截取,並把音樂編碼為不受保護的文件。這個過程很繁瑣,而且每次轉換會導致音頻質量損失就其本身而言,蘋果電腦小心地控制使用FairPlay編碼的iTMS音樂文件的授權,而且iPod不支持其它DRM保護格式文件(如DRM保護版的WMA),所以iPod用戶想在線購買受DRM保護的音樂必須通過iTunes,否則就只能從其它地方下載饒開DRM的文件(這可能構成犯法的行為)。從其它商店購買的受保護音樂不能在iPod上播放。iTunes音樂商店最近售出了第4億首歌曲。

6 ipod -新款發布

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The Beat Goes On 全系新款iPod震撼發布北京時間9月6日凌晨一點,蘋果發布會The Beat Goes On在紐約召開。從這次的發布會主題上,我們就可以明白這又是一年一度的新款iPod發布時間到了。之前的傳聞已經說了很久,肥iPod nano,iPhone縮減版的iPod Touch等等,在我們PConline隨身聽頻道也出現了好多次。現在,新款的iPod系列終於來到我們面前了,他們是iPod touch,iPod nano三代,iPod classic,iPod shulffe新色彩版。

7 ipod -參考資料

[1] 中國蘋果娛樂論壇 http://www.91apple.com/index.php
[2] PCOnline2007IPOD發布專題 http://www.pconline.com.cn/digital/audio/topic/0709ipod/
[3] 蘋果發燒友論壇 http://www.applefans.cn/index.php

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