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Spelling Bee 英語拼字比賽 2009年開設中國區比賽,有北京和上海2個分賽區。2010年的Spelling Bee增設廣州分賽區,並將在2010年3月20日在上海進行中國區的決賽

什麼是 "Spelling Bee"
  在美國,一年一度舉辦的 Spelling Bee 英語拼寫大賽是一項萬眾矚目的、家喻戶曉的英文拼字競賽活動。比賽的對象是中學生,要求他們通過聽取發音拼寫正確的英語單詞。該活動由美國 E.W.Scripps 公司以及多家贊助方共同捐贈獲勝者的獎金。
Spelling bee 的來源和歷史
拼字比賽的最早文獻記錄是在1825年,然而有證據顯示在此之前已曾有拼字比賽舉行。此項比賽最初是因諾亞•韋伯斯特(Noah Webster,即著名美國《韋氏詞典》的始創者)的拼字讀本出版而形成,這本書於1786年首版,被俗稱為「藍皮拼字書」(The Blue-backed Speller)。於美國,韋氏的拼字讀本連續被五代人用作兒童基礎教育的課程組成部份。
美國的全國拼字比賽(National Spelling Bee)於1925年由肯塔基州路易斯維爾市的《信使日報》(Courier-Journal)發起,1941年開始比賽改由斯克里普斯•霍華德新聞社(Scripps Howard News Service)贊助。
至於為何拼字比賽的英文名會叫作「拼字蜜蜂」,至今尚不清楚。其中一個可信的說法,是歷史上在美國這一類為某種目的而聚集的社會活動多會被冠以「蜜蜂」稱號,衍生為「群作聚會」、「蜂擁而上的行動」之意[1],與漢語的「集體勞動」相若。如19世紀初農民集體剝玉米殼的活動就被稱作「去殼蜜蜂」(husking bee),拼字比賽相信也是因類似情況而被稱作「拼字蜜蜂」。
Spelling bee歷年冠軍勝利辭彙
1926年 - abrogate(vt.廢除)
1931年 - foulard(n.法式軟薄綢)
1939年 - canonical(adj.根據教會法的、權威的、規範的)
1942年 - sacrilegious(adj.褻瀆神明的、該受天譴的)
1946年 - semaphore(n.信號,旗語)
1951年 - insouciant(adj.漫不經心的)
1955年 - crustaceology(n.甲殼類動物學)
1963年 - equipage(n.[探險隊或軍用]裝備、馬車及侍從)
1967年 - chihuahua(n.奇瓦瓦狗)
1979年 - maculature(n.廢頁)
1980年 - elucubrate(vt.努力作出,精心表達出)
1981年 - sarcophagus(n.石棺)
1982年 - psoriasis(n.牛皮癬)
1983年 - Purim(n.[猶太教節]普珥節)
1984年 - luge(n.仰卧滑行小雪橇)
1985年 - milieu(n.環境、背景)
1986年 - odontalgia(n.牙痛)
1987年 - staphylococci(葡萄球菌)
1988年 - elegiacal(adj.輓歌的、哀悼的)
1989年 - spoliator(n.搶劫者,掠奪者)
1990年 - fibranne(n.[紡]黏膠短纖維(織物))
1991年 - antipyretic(adj.退熱的;n.退熱劑)
1992年 - Lyceum(n.演講廳)
1993年 - Kamikaze(n.[神風敢死隊])
1994年 - antediluvian(adj.《聖經》所載大洪水前的、遠古的;n.大洪水以前的人,很老的人,老古董)
1995年 - xanthosis(n.黃變症)
1996年 - vivisepulture
1997年 - euonym(衛矛屬植物)
1998年 - chiaroscurist(n.明暗對法畫家或木刻家)
1999年 - logorrhea(n.多語症,語速症)
2000年 - demarche(n.手段、外交方針)
2001年 - succedaneum(n.替代品,代理者,代用藥)
2002年 - prospicience
2003年 - pococurante(adj.漠不關心的、冷漠的;n.漠不關心的人)
2004年 - autochthonous(adj.土著的,現地形成的[岩石])
2005年 - appoggiatura(n.裝飾音之一種,花音,倚音)
2006年 - Ursprache
2007年 - serrefine(n.裝飾音之一種,花音,)
2008年 - guerdon(n.【詩】報酬,獎賞;vt.【詩】酬勞,獎賞,)
2009年 - Laodicean(adj.& n.【尤指對宗教、政治等】不熱心的(人),冷淡的(人))

Spelling bee 的比賽形式
拼字比賽的基本規則是,當主持人念出一個詞,參賽者就要開始把字母口述拼出來。參賽者可以重新再拼,但已念出的字母或字母順序不可再更改。只要參賽者拼錯了一個詞,他就會立刻被淘汰。比賽以回合制舉行,直至淘汰到最後一位參賽者為止。
在美國,斯克里普斯全國拼字比賽每年都由地區賽一直舉行至全國總決賽,勝出者可獲得現金獎項。此項比賽得到了不少英文報章及教育基金會的贊助,同時由ESPN轉播。於2005年,這比賽的參賽者分別來自美國、巴哈馬、牙買加、關島、美屬處女群島、美屬薩摩亞、加拿大、紐西蘭、波多黎各,及德國的美軍軍事基地,其中加拿大和紐西蘭是首次有參賽者加入。
於歐洲一些國家(如荷蘭),都曾推出以拼字為主的電視遊戲節目,雖然加入了其他娛樂元素,形式與美國的全國大賽不太一樣,但其概念明顯是來自美國全國拼字大賽的。
於2002年獲提名奧斯卡金像獎最佳紀錄長片獎的電影《拼字比賽》(Spellbound)就紀錄了1999年度美國全國拼字比賽的情況,講述8名來自不同地區、不同家庭背景的兒童,在這有多達9千萬個參賽者的比賽中的經歷。此外,拼字比賽也曾經被用作小說和音樂劇的題材。

為什麼舉辦 "Spelling Bee"
  Spelling Bee 目的在於幫助學生提高英語拼寫能力,增加英語辭彙量,為將來的英語學習提供幫助。

哪些人參加了 "Spelling Bee"
  在上一屆大賽中,來自 275 個國家和地區的一千一百萬學生參加了比賽。

中國第二度參加 "Spelling Bee"
  2009 年,上海眾心國際社區被美國 E.W.Scripps 公司授權成為中國賽區的主辦方。歷史上第一次,一名來自中國賽區的選手進入了在美國華盛頓舉行的總決賽。2010 年將是中國賽區第二屆英語拼寫比賽,冠軍將於 2010 年 3 月 29 日在美國華盛頓與其他選手一決雌雄。2010年為第二屆spelling bee 中國區的比賽

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